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Los médicos están revirtiendo la ceguera por primera vez.


¿Habrá una cura para la ceguera pronto?

Por primera vez, los investigadores han logrado restaurar la visión en ratones ciegos. Para hacer esto, convirtieron las neuronas de mantenimiento en bastones y conos, que representan las estructuras sensibles a la luz de los ojos.

En su estudio actual, los científicos de los Institutos Nacionales de Salud convirtieron las llamadas neuronas de mantenimiento en los ojos para que los ratones ciegos pudieran ver nuevamente.

Muchas personas en el mundo son ciegas.

La ceguera es una condición que afecta a muchas personas en todo el mundo. Casi tres millones de estadounidenses ven mal, y otros 1.3 millones de estadounidenses están completamente ciegos, dicen los expertos. El número de personas que sufren de degeneración macular en la vejez y, por lo tanto, quedan ciegas se duplicará en 2050 y alcanzará alrededor de 22 millones, sospechan los científicos.

Los ratones recuperaron su vista

Sin embargo, si el tratamiento desarrollado recientemente tiene éxito en humanos, muchos de los afectados podrían recuperar la vista. Los científicos utilizaron la inyección de genes para transformar células que ayudan a formar los fotorreceptores de retina que restauran la visión en ratones ciegos.

¿Por qué vemos peor y peor en la vejez?

Las células mueren constantemente y luego son reemplazadas por nuevas células, pero a medida que las personas envejecen, la tasa a la que las células mueren y el tipo de cambio disminuye, explican los expertos. Las neuronas no son particularmente buenas en la regeneración, y esto incluye células fotorreceptoras sensibles a la luz. Este grupo de neuronas altamente especializadas en la retina que envuelve la parte posterior del ojo se compone principalmente de bastones y conos.

¿Cuál es el papel de los palillos y los conos?

Los palillos toman fotografías con poca luz, mientras que los conos son sensibles a los detalles y colores finos. Los palillos le permiten ver con poca luz, pero también pueden ayudar a preservar los fotorreceptores que son importantes para la visión del color y la alta agudeza visual, explica el autor del estudio, el Dr. Thomas Greenwell de los Institutos Nacionales de Salud en un comunicado de prensa. Los conos tienden a morir de enfermedades oculares tardías. Si las varillas pudieran regenerarse desde el interior del ojo, esto representaría una estrategia para tratar enfermedades oculares que afectan a los fotorreceptores.

Fortalezas y debilidades del ojo humano.

El ojo humano es muy bueno para ver distancias bastante grandes en detalle y en una amplia gama de colores, pero nuestra visión periférica y nuestra visión nocturna no son tan buenas como las de un gato, por ejemplo. Además, nuestros ojos no pueden regenerarse tan bien como, por ejemplo, los ojos del pez cebra. Incluso si el ojo está gravemente herido varias veces, un pez cebra permanece a la vista, mientras que los bastones y conos de las personas mueren a medida que envejecen. El pez cebra tiene la ventaja de que las llamadas células gliales de Müller en sus ojos, que normalmente no reaccionan a la luz, pueden convertirse en fotorreceptores cuando se necesitan.

Los mamíferos no pueden convertir las células gliales en fotorreceptores

Sin embargo, las células gliales de mamíferos no tienen la misma maleabilidad, e incluso si tuvieran el mismo mecanismo que desencadena la transformación en el ojo del pez, solo se desencadenaría por una lesión, lo que dificultaría el tratamiento para los humanos. Los intentos de regenerar la retina para restaurar la vista de una persona son contraproducentes desde un punto de vista práctico. Dañar primero la retina para activar las células gliales de Müller no parece ser una solución perfecta, explica el autor del estudio, el Dr. Bo Chen de la Icahn School of Medicine en Mount Sinai en Nueva York.

Inyección génica dirigida a las células gliales para dividirse

Los científicos intentaron utilizar la terapia génica para programar la llamada función de cambio en las células gliales de los ratones ciegos sin dañarlos primero. La inyección del gen instruyó a las células gliales a dividirse, el comienzo del proceso regenerativo, explican los investigadores. Después de algunas semanas, les dieron a los ratones otra inyección ocular, lo que provocó que las nuevas células se convirtieran en bastones en lugar de células gliales. Las nuevas células convertidas parecían barras, también se comunicaban con otras células en la retina como barras, explican los autores.

¿Probar con personas en el futuro cercano?

Aunque los ratones nacieron sin palillos, pudieron ver a través del procedimiento. Pero el hecho de que los palillos funcionen no significa que los ratones tengan una visión completamente funcional, dicen los científicos. La investigación adicional de los investigadores ahora es determinar cómo se comportan los ratones en un laberinto para analizar si están funcionando todas las conexiones cognitivas correctas de los ratones que ven. Si este es el caso, los científicos quieren comenzar a transformar las células gliales humanas en bastones en el laboratorio. (como)

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Vídeo: Centro Médico. JMP 2018 (Octubre 2021).