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Más virus que en el baño: las cajas de plástico en los aeropuertos están muy contaminadas con patógenos


¿Por qué hay peligro de contenedores de plástico en los aeropuertos?

Los investigadores ahora han descubierto que los contenedores de plástico utilizados para los controles de seguridad en los aeropuertos son más susceptibles a los llamados virus respiratorios que los baños públicos.

En su última investigación, los científicos del Instituto Nacional de Salud y Bienestar y la Universidad del Este de Finlandia descubrieron que los contenedores de plástico utilizados en los controles de seguridad de los aeropuertos a menudo están contaminados con virus. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "BMC Infectious Diseases".

¿De dónde provienen las muestras en el estudio?

El estudio se basó en el análisis de un total de 90 muestras de superficie y cuatro muestras de aire, que se recogieron en tres semanas en el aeropuerto de Helsinki-Vantaa en 2016. Estas muestras se tomaron semanalmente en tres momentos diferentes del día desde diferentes puntos a lo largo de las rutas típicas de los pasajeros, desde pasamanos de escaleras mecánicas, botones de ascensores hasta manijas y juguetes en el área de juegos para niños.

Cuatro de ocho muestras de contenedores estaban contaminadas con virus

De las muestras analizadas, los contenedores de control de seguridad tenían el mayor riesgo potencial de contaminación viral, con cuatro de las ocho muestras que dieron positivo. Los virus respiratorios detectados en los contenedores incluyeron, por ejemplo, influenza A, rinovirus y el coronavirus humano OC43. En comparación, las 42 muestras de áreas de los baños públicos del aeropuerto no contenían virus respiratorios detectables.

Los contenedores en las puertas de seguridad apoyan la propagación de virus

Prácticamente todos los pasajeros utilizan los contenedores de plástico en las puertas de seguridad, lo que puede resultar particularmente problemático, ya que un patógeno peligroso con un mecanismo de transmisión indirecta representa un riesgo particularmente grande si se propaga internacionalmente a través de los aeropuertos. En total, se detectaron al menos un virus respiratorio en nueve muestras de superficie, explican los investigadores.

¿Cómo se puede contener el riesgo?

Los autores del estudio hicieron recomendaciones para frenar la propagación de enfermedades en las áreas de seguridad de los aeropuertos. El riesgo en las áreas de seguridad podría reducirse ofreciendo desinfección de manos con un gel de alcohol antes y después del control de seguridad e incrementando adicionalmente la frecuencia de desinfección del contenedor. Los contenedores de seguridad a menudo no se desinfectan rutinariamente, enfatizan los investigadores. Aunque la desinfección no eliminaría todos los virus de las manos (por ejemplo, se ha demostrado que los geles de alcohol son menos efectivos que el lavado de manos para los rinovirus), los geles de alcohol son efectivos en muchas otras cuatro patas, incluida la gripe.

El aumento del tráfico aéreo promueve la propagación de virus peligrosos

Según el estudio, el aumento del tráfico aéreo ha aumentado la probabilidad de una rápida propagación de enfermedades infecciosas entre países o continentes. La rápida propagación del síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) desde Hong Kong a varios países en un corto período de tiempo en 2003 sirvió de ejemplo. Los resultados subrayan la necesidad de estudiar el papel de varios centros de transporte en la transmisión de virus respiratorios, incluidos aeropuertos y puertos y estaciones de metro, dicen los expertos. (como)

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