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Partículas de contaminación del aire detectadas por primera vez en la placenta de las mujeres.


¿Cuál es el efecto de la contaminación del aire en los bebés no nacidos?

El aumento de la contaminación tiene un impacto creciente en la salud de las personas. Los investigadores han demostrado por primera vez que las pequeñas partículas de carbono que generalmente resultan de la quema de combustibles fósiles se producen en la placenta de las mujeres.

En su estudio actual, los científicos del Queen Mary’s Blizard Institute descubrieron que pequeñas partículas de carbono ingresan a la placenta de las mujeres embarazadas como resultado de la contaminación ambiental. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en el Congreso Internacional de la Sociedad Respiratoria Europea.

¿Cómo funciona la contaminación del aire?

Investigaciones anteriores habían encontrado previamente asociaciones entre la exposición de las mujeres embarazadas a la contaminación del aire y los nacimientos prematuros, bajo peso al nacer, mortalidad infantil y enfermedades respiratorias en los niños. Las mujeres pueden absorber las partículas al inhalar aire contaminado y luego llegar a la placenta a través del torrente sanguíneo, explican los expertos.

Las partículas inhaladas entran a la sangre desde los pulmones.

"Hace tiempo que sabemos que la contaminación del aire afecta el desarrollo del feto y puede afectar a los bebés incluso después del nacimiento y durante toda la vida", explica el Dr. Miyashita del Queen Mary’s Blizard Institute en un comunicado de prensa. “Estábamos interesados ​​en ver si estos efectos podrían deberse a partículas contaminadas que se mueven de los pulmones de la madre a la placenta. Hasta ahora, ha habido poca evidencia de que las partículas inhaladas ingresen a la sangre desde los pulmones ”, informa el investigador.

Cinco mujeres embarazadas fueron examinadas de cerca

Los investigadores trabajaron con cinco mujeres embarazadas que vivían en Londres y tenían una cesárea planificada en el Royal London Hospital. Todas las mujeres eran no fumadoras con un embarazo sin complicaciones y finalmente dieron a luz a un bebé sano. Las madres dieron permiso a todos los investigadores para examinar su placenta después del nacimiento.

¿Qué son los macrófagos?

Los científicos estaban particularmente interesados ​​en ciertas células llamadas macrófagos de placenta. Los macrófagos existen en muchas partes diferentes del cuerpo. Forman parte del sistema inmunitario del cuerpo y actúan con partículas nocivas como bacterias y partículas de suciedad. En la placenta, ayudan a proteger al feto, explican los investigadores.

Se examinaron 3.500 macrófagos de placenta para el estudio

El equipo examinó un total de 3.500 macrófagos de la placenta de las mujeres y los analizó con un microscopio de alto rendimiento. Encontraron 60 células que contenían 72 pequeñas áreas negras que los investigadores sospechaban que eran partículas de carbono. Luego examinaron los macrófagos de la placenta de la placenta de dos de las mujeres usando un microscopio electrónico y encontraron material que consistía en pequeñas partículas de carbono.

Las partículas contaminantes tienen un impacto directo en el feto.

"Nuestros resultados proporcionan la primera prueba de que las partículas contaminantes inhaladas pueden pasar de los pulmones a la circulación y luego a la placenta", explica el Dr. Liu del Queen Mary’s Blizard Institute. "No sabemos si las partículas que encontramos podrían entrar en el feto, pero nuestra evidencia sugiere que esto es realmente posible", agregó el experto. También se sabe que las partículas no tienen que ingresar al cuerpo del bebé para tener un efecto negativo. Si afectan la placenta, esto ya tendrá un impacto directo en el feto, explica el médico.

Se necesitan pautas más estrictas

Se necesitan pautas más estrictas para un aire más limpio para reducir el impacto de la contaminación en la salud en todo el mundo, porque los adultos jóvenes ya sufren problemas de salud típicos de la contaminación del aire, Dr. Liu y colegas. (como)

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