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La contaminación del aire aumenta el riesgo de desarrollar demencia.


¿Cómo afecta la calidad del aire el riesgo de demencia?

La contaminación del aire es un problema grave que tiene un impacto negativo en la salud de las personas que viven en muchos países del mundo. Los investigadores ahora han descubierto que el aumento de la contaminación del aire aumenta la probabilidad de desarrollar demencia.

En su último estudio, los científicos del King’s College de Londres descubrieron que el aire contaminado puede aumentar la probabilidad de desarrollar demencia. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "BMJ Open".

Las personas mayores son particularmente afectadas

Las personas mayores de 50 años estaban particularmente en riesgo en áreas con el mayor contenido de óxido de nitrógeno, y tenían un riesgo 40 por ciento mayor de desarrollar demencia en comparación con las personas de áreas con la exposición más baja, explican los expertos. El estudio observacional no puede probar que la contaminación del aire fuera una causa directa de demencia. Sin embargo, los autores señalaron explícitamente que la conexión entre un mayor estrés y diagnósticos más altos de demencia no puede explicarse por otros factores que ya se sabe que aumentan el riesgo de enfermedad.

La contaminación del aire aumenta el riesgo de desarrollar demencia en un siete por ciento

La contaminación del aire se ha relacionado con enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Sin embargo, la investigación actual es uno de los primeros estudios en investigar las conexiones con enfermedades neurodegenerativas. El resultado del estudio apunta a un vínculo entre la contaminación del aire y la demencia, pero no puede proporcionar ninguna información sobre la causa, dice el autor del estudio, el profesor Frank Kelly del King’s College de Londres. Sin embargo, el experto cree que ahora hay evidencia suficiente para poner la contaminación del aire en la lista de factores de riesgo para la demencia. Los cálculos de los científicos indican que la contaminación del aire aumenta el riesgo de demencia en un siete por ciento.

Otros efectos negativos de la contaminación del aire.

Los nuevos hallazgos se suman a una creciente evidencia de que la contaminación del aire tiene un gran impacto en la salud. Recientemente, las partículas de contaminación del aire se detectaron por primera vez en la placenta de las mujeres. Además, un estudio innovador de China encontró recientemente una tremenda disminución en la inteligencia relacionada con la inhalación de aire sucio.

¿Cuáles fueron las limitaciones de la investigación actual?

El estudio actual de Kings College London complementa los resultados de investigaciones anteriores que indican una conexión con la demencia. Sin embargo, los autores advierten que los resultados deben interpretarse con cautela porque el estudio observacional no pudo seguir de cerca otras posibles causas, como los factores del estilo de vida o la desventaja económica relativa de los pacientes examinados.

¿Cómo se realizó el estudio?

El estudio utilizó estimaciones de la contaminación del aire y del ruido en Londres y lo correlacionó con registros anónimos de pacientes de 131,000 pacientes entre las edades de 50 y 79. La salud de los participantes fue monitoreada médicamente por un período de siete años a partir de 2005, con diagnóstico de demencia en el 1.7 por ciento de los pacientes. Luego se estimó su exposición a la contaminación del aire en función de sus códigos postales.

La contaminación del aire tiene un impacto negativo en el cerebro.

Según los médicos, cada vez hay más pruebas del vínculo entre la contaminación del aire y la salud del cerebro, incluida la demencia y el Alzheimer. El estudio actual complementa esta gran cantidad de evidencia y se ajusta a algunos de los estudios anteriores. Con la mayoría de las personas que viven en áreas urbanas en el Reino Unido, la exposición al tráfico y otros contaminantes del aire es generalizada. Por lo tanto, incluso un aumento relativamente pequeño en el riesgo tendrá un gran impacto en la salud pública, agregan los expertos.

La contaminación del aire empeora el desarrollo cognitivo de los niños.

Una conexión entre la mala calidad del aire y la demencia podría comenzar temprano en la vida, especulan los médicos. La contaminación del aire relacionada con el tráfico ha provocado un desarrollo cognitivo más deficiente en los niños más pequeños, y una exposición significativa continua podría conducir a la neuroinflamación y a la respuesta inmune innata alterada en el cerebro en la edad adulta temprana.

Se deben tomar medidas contra la contaminación del aire.

En vista de los resultados actuales del estudio, ya se han hecho varias solicitudes a los políticos para que tomen medidas urgentes contra la contaminación del aire, ya que esto daña la salud durante toda la vida, desde el útero hasta la vejez. En 2018, era simplemente inaceptable que las personas solo aumentaran su riesgo de demencia al respirar.

¿Es el tráfico rodado la principal causa de problemas de salud?

Según el experto, el tráfico debe ser el centro de los esfuerzos cuando se trata de limpiar nuestro aire, ya que el tráfico es la principal causa de problemas de salud. Es necesario realizar urgentemente esfuerzos para reducir las emisiones contaminantes de los automóviles, camionetas y camiones. Para apoyar modos de transporte alternativos, también se necesitan grandes inversiones, como una infraestructura para bicicletas más segura y transporte público. (como)

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