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Este análisis de sangre podría salvar a los pacientes con cáncer de quimioterapia innecesaria


¿Qué puede hacer el nuevo análisis de sangre?

En el futuro, muchos pacientes con cáncer podrían evitar los efectos secundarios innecesarios de la quimioterapia después de la cirugía para extirpar su tumor. Los investigadores desarrollaron un nuevo análisis de sangre que puede determinar si las células cancerosas todavía están presentes en el cuerpo después de una operación.

Los investigadores del Johns Hopkins Kimmel Cancer Center descubrieron que se puede usar un análisis de sangre para determinar si hay otras células cancerosas en el cuerpo del paciente después de la cirugía para extirpar un tumor. Esto podría salvar a los afectados de quimioterapia innecesaria. Los médicos publicaron los resultados de su estudio actual en la revista en inglés "Science Translational Medicine".

Efectos secundarios de la quimioterapia.

Actualmente no existe una forma confiable de determinar qué pacientes desarrollarán cáncer nuevamente después de la operación. Por lo tanto, los pacientes con cáncer en etapa temprana a menudo reciben quimioterapia después de la cirugía como un tipo de precaución, dicen los expertos. Pero la quimioterapia se acompaña de una variedad de efectos secundarios graves. A corto plazo, estos son dolor, cansancio, náuseas y otros problemas digestivos, a menudo sangrado y una mayor susceptibilidad a las infecciones. Los efectos secundarios a largo plazo pueden ser problemas cardíacos, pulmonares, nerviosos y de memoria, y también hay efectos negativos sobre la fertilidad.

¿Qué es el ADN del tumor circulante?

Cuando las células cancerosas mueren, liberan su contenido, incluido el ADN específico del cáncer, que luego flota libremente en el torrente sanguíneo y se conoce como ADN tumoral circulante o ADNc. Si se detecta ADNc después de la operación, indica que quedan células microscópicas cancerosas en el paciente, explican los médicos. Los pacientes con ADN tumoral circulante tienen un riesgo extremadamente alto de recurrencia (casi el 100%), mientras que los pacientes con resultados negativos en las pruebas tienen un riesgo muy bajo de recaída (menos del 10%).

¿Qué tipos de cáncer se pueden analizar?

Los estudios en pacientes con cáncer colorrectal en etapa temprana comenzaron en 2015 y han demostrado que la prueba de ADNc puede determinar si los pacientes deben clasificarse en un grupo de alto riesgo o un grupo de bajo riesgo. Los estudios se extendieron más tarde a mujeres con cáncer de ovario en 2017 y también incluirán cáncer de páncreas en el futuro. Los resultados de la misma prueba también podrían ayudar a escalar la dosis para los pacientes que necesitan quimioterapia dependiendo de su riesgo de retorno de cáncer.

El cáncer a menudo se propaga a través del cuerpo.

Si un paciente ha sido diagnosticado con cáncer, como el cáncer de intestino temprano, los tumores parecen estar confinados al intestino sin evidencia de que los tumores se estén propagando a otras partes del cuerpo. Pero después de una cirugía exitosa de extirpación del cáncer de colon, aproximadamente un tercio de estos pacientes desarrollarán cáncer en otras partes del cuerpo en los años siguientes. Esto muestra que las células cancerosas ya se habían diseminado en el momento del diagnóstico, pero no podían detectarse con los análisis y análisis de sangre estándar actuales. Si estos pacientes hubieran recibido quimioterapia después de la cirugía, la recaída podría prevenirse eliminando las células cancerosas microscópicas restantes que son responsables del retorno del cáncer.

¿Cuándo se usa la quimioterapia?

En el caso del cáncer colorrectal, la decisión de usar quimioterapia se basa en un examen de laboratorio del cáncer que se extirpó en el momento de la cirugía. Por ejemplo, si las células cancerosas en las glándulas linfáticas están al lado del intestino (cáncer en etapa 3), existe una mayor probabilidad de que el cáncer ya se haya diseminado a otros lugares. Otros tipos de cáncer, como el cáncer de ovario y el cáncer de páncreas, utilizan otros métodos para determinar si la quimioterapia es necesaria. Sin embargo, estos métodos carecen de precisión, explican los investigadores. En última instancia, algunos pacientes de alto riesgo no tendrán recurrencia del cáncer porque su cáncer se curó solo con cirugía, mientras que otros pacientes con un riesgo aparentemente bajo desarrollan una recaída. Por lo tanto, muchos pacientes con cáncer de colon están siendo tratados actualmente con seis meses de quimioterapia, con los efectos secundarios correspondientes, aunque en realidad no necesitan dicho tratamiento. Otros pacientes que podrían beneficiarse del tratamiento no reciben quimioterapia porque parecen tener un bajo riesgo de recurrencia del cáncer.

La prueba ya se está probando en hospitales.

Encontrar y medir el ADN del cáncer en la sangre de los pacientes podría revolucionar el tratamiento del cáncer. El siguiente paso es determinar cómo se puede usar la prueba en la práctica clínica. El nuevo análisis de sangre se está probando actualmente en más de 40 hospitales en Australia y Nueva Zelanda. (como)

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