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¿Tratamiento del cáncer con virus del sarampión?


Se dice que una combinación de inmunoterapia y viroterapia mata con éxito las células cancerosas

Cuando se trata de tratar el cáncer, los médicos están poniendo una gran esperanza en los nuevos enfoques de la inmunoterapia. Aquí, por ejemplo, la combinación de inmunoterapia con viroterapia basada en virus de sarampión modificado es una opción prometedora, para cuya investigación el Dr. Dr. Christine Engeland del Centro Nacional de Enfermedades Tumorales (NCT) en Heidelberg recibió recientemente el Premio Anita y Friedrich Reutner.

El equipo alrededor del Dr. Christine Engeland está trabajando en una combinación de inmunoterapia y viroterapia. "La viroterapia aprovecha el hecho de que ciertos virus infectan las células del cuerpo, se multiplican en ellas y hacen que exploten", explican los expertos en un comunicado de prensa del Hospital de la Universidad de Heidelberg. En sus investigaciones, los investigadores utilizaron virus del sarampión, como los utilizados para las vacunas. "En el laboratorio, ya hemos podido demostrar en ratones que nuestros virus de sarampión modificados retrasan el crecimiento del cáncer colorrectal", informa el Dr. Engeland

Activa las defensas del cuerpo contra el cáncer.

Cada año, casi medio millón de personas en Alemania contraen cáncer. Todavía se necesitan con urgencia métodos de tratamiento eficientes. La inmunoterapia ofrece un enfoque muy prometedor aquí. Se activan los mecanismos de defensa del cuerpo contra las células cancerosas. Por ejemplo, "los inhibidores de los puntos de control pueden usarse para liberar ciertos frenos en el sistema inmunitario que a menudo evitan que las células inmunes combatan las células cancerosas", informa el Hospital de la Universidad de Heidelberg.

Los virus pueden infectar específicamente las células cancerosas

Los investigadores también han podido demostrar que los denominados virus oncolíticos, como los virus del herpes simple, los virus vaccinia y otros virus, infectan específicamente las células cancerosas que tienen sitios específicos para atracar en su superficie o en los que las vías de señalización cambian en relación con el crecimiento celular. Cuando se liberan los virus, se destruyen las células cancerosas y se activa el sistema inmunitario.

Combinación de diferentes enfoques terapéuticos.

En base a estos hallazgos, el Dr. En sus investigaciones, Engeland y sus colegas modificaron el virus del sarampión para liberar los frenos en el sistema inmune y matar específicamente las células cancerosas. "Complementamos los virus del sarampión con anticuerpos contra varios frenos en el sistema inmune", explica el investigador. Estos virus pudieron infectar específicamente las células cancerosas, iniciar la producción de los anticuerpos en las células y finalmente hacer que exploten. Los anticuerpos liberados activan el sistema inmune directamente en el sitio, de modo que esto actúa contra las células cancerosas que aún están presentes.

Efectos secundarios reducidos

Una ventaja importante del método es que los anticuerpos se producen directamente en el tumor, lo que reduce los efectos secundarios que a menudo ocurren cuando se usan en todo el cuerpo, informa el Hospital de la Universidad de Heidelberg. Los científicos ya han podido demostrar en el laboratorio que los virus modificados del sarampión retrasan el crecimiento del cáncer de colon. La investigación actual ahora se ocupa de poner en contacto directo las células inmunes y las células cancerosas. Hasta ahora, ha surgido el problema de que "las células inmunes a menudo no pueden encontrar y reconocer las células malignas lo suficiente", explica el Dr. Engeland Para remediar esto, se construyeron estructuras especiales (llamadas MV-BiTEs; atacantes de células T biespecíficos codificados por el virus del sarampión) en los virus del sarampión que se unen a las células cancerosas, así como a las células inmunes.

Primer estudio de pacientes planeado para el próximo año

Los virus del sarampión dirigen estos conectores al tumor y los liberan donde "unen" las células cancerosas y las células inmunes en el sitio, Dr. Engeland y colegas. Aquí, también, ya han demostrado la efectividad del enfoque en modelos de ratón para el cáncer de piel y colon. El año que viene, el primer estudio de pacientes sobre inmunomiroterapia con virus de sarampión modificado comenzará en la NCT en Europa. Según el Hospital de la Universidad de Heidelberg, se utiliza el trabajo de investigación complementario sobre las células del paciente y las muestras de sangre para rastrear qué cambios produce la terapia en el paciente. (fp)

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