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Las llamas podrían ser la clave para la protección integral contra la gripe


¿Puede un aerosol nasal hecho de proteínas de llama proteger contra la gripe?

Las llamas podrían ocultar la solución a la protección duradera contra la gripe. Los investigadores descubren un anticuerpo inusual en el sistema inmune de llamas y camellos que protege eficazmente contra todas las cepas de gripe conocidas que pueden ser peligrosas para los humanos. A partir de este anticuerpo, desarrollaron un aerosol nasal que debería ofrecer protección universal contra la gripe.

Un grupo de investigadores de las enfermedades infecciosas belgas de Janssen ha logrado producir un aerosol nasal a partir de proteínas lama que se dice que ofrece protección universal contra todos los virus de la gripe. Las pruebas iniciales en el modelo animal mostraron buenos resultados. La nueva súper proteína pudo proteger con éxito a los ratones de cualquier cepa de influenza conocida. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista científica "Science".

¿Por qué las llamas pueden protegernos de la gripe?

Como informan los investigadores, los anticuerpos en las llamas son inusualmente pequeños. Carecen de una cadena peptídica específica que cree una forma voluminosa con otros anticuerpos. La forma delgada de los anticuerpos asegura que penetran más profundamente en los virus y pueden matarlos de manera más efectiva. Sobre esta base, el equipo científico logró desarrollar los llamados nanoanticuerpos, que penetran profundamente en las grietas de los virus y, por lo tanto, atacan lugares que sus colegas más grandes nunca pueden alcanzar.

Todavía no probado en humanos

Hasta ahora, el aerosol no se ha probado en humanos. Al grupo de investigación le resulta difícil decir que han creado una vacuna universal porque los virus de la gripe cambian constantemente. Sin embargo, los resultados son prometedores y atraen la atención internacional.

La protección actual contra la gripe es inadecuada

La influenza causó muertes masivas y provoca oleadas de enfermedades cada año. La vacuna actual contra la gripe es la mejor medida que tenemos contra la influenza, pero la vacunación en los ancianos ofrece solo un 50 por ciento de protección contra el virus. Sin embargo, las personas mayores en particular deben ser vacunadas contra la gripe. Un aerosol nasal universal antigripal sería una bendición para las personas mayores y debilitadas.

Acerca de la investigación

Para generar los nanoanticuerpos contra la gripe, los investigadores inyectaron a los lamas una vacuna que contenía tres virus de influenza diferentes y una proteína de superficie viral de otras dos cepas de virus. El sistema inmunitario de la llama produjo los anticuerpos recién descubiertos. El equipo finalmente pudo crear una proteína que combina los cuatro anticuerpos Lama. En pruebas de laboratorio, esta súper proteína cuatro en uno pudo evitar 60 virus de la influenza diferentes de los grupos tipo A y tipo B.

Ratones con gripe

En un primer experimento con animales, los ratones recibieron el anticuerpo sintético. Luego fueron infectados con varias cepas de influenza. Según los investigadores, la tasa de supervivencia de los ratones en el grupo que recibió la nueva vacuna fue significativamente mayor que en el grupo de control sin los anticuerpos.

Nunca ha habido una mayor amplitud de efectividad

Profesor Dr. Ian Wilson trabaja en el Instituto de Investigación Scripps en California. El científico experimentado ya ha publicado más de 50 artículos sobre anticuerpos contra la influenza. Le dijo al Science Journal que nunca había visto un anticuerpo anti-gripe más amplio y efectivo.

¿El anticuerpo es identificado como extraño por los humanos?

El inmunólogo James Crowe es especialista en anticuerpos contra la influenza y desarrolladores de vacunas en la Universidad de Vanderbilt en Nashville. Advierte que el sistema inmune humano interpreta los anticuerpos de llama como intrusos y que incluso los anticuerpos contra ellos podrían desarrollarse. La nueva súper proteína primero debe probarse exhaustivamente antes de que los anticuerpos Lama se liberen en humanos. (vb)

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