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Los patógenos acechan en el intestino del gato: los parásitos de toxoplasmosis cambian nuestras sinapsis en el cerebro

Los patógenos acechan en el intestino del gato: los parásitos de toxoplasmosis cambian nuestras sinapsis en el cerebro


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Muchas personas infectadas: cómo el parásito toxoplasmosis transforma las sinapsis en el cerebro

Las mascotas son buenas para la mayoría de las personas. Pero algunos de los amigos de cuatro patas pueden transmitir enfermedades. Por ejemplo, la toxoplasmosis, una enfermedad infecciosa, cuyo agente causal a menudo se puede encontrar en las heces de los gatos. Los investigadores han demostrado en un estudio cómo el parásito de la toxoplasmosis transforma las sinapsis en el cerebro.

Una de las enfermedades infecciosas más comunes.

Hace unos años, los científicos estadounidenses informaron que algunos dueños de gatos tenían más probabilidades de experimentar agresión y enojo repentino. Los que habían sido infectados por Toxoplasma gondii. El parásito unicelular mundial causa una de las enfermedades infecciosas más comunes, la toxoplasmosis.

El parásito unicelular afecta a aves y mamíferos.

El parásito unicelular Toxoplasma gondii afecta a las aves y los mamíferos, incluidos los humanos. Sin embargo, sus anfitriones finales son gatos.

Investigadores del Instituto de Inflamación y Neurodegeneración de la Universidad Otto von Guericke Magdeburg (OVGU) y el Instituto Leibniz de Neurobiología (LIN) investigaron cómo el parásito influye en el metabolismo en el cerebro de sus huéspedes y demostraron que allí cambió la composición molecular de las sinapsis.

Los resultados de los científicos fueron publicados en la revista especializada "Journal of Neuroinflammation".

La enfermedad generalmente pasa desapercibida

Según una comunicación publicada por el Servicio de Información Científica (idw), alrededor del 30 al 50 por ciento de todas las personas han sido infectadas con toxoplasmas en su vida. En los mayores de 50 años, incluso se supone que alrededor del 50 por ciento.

La toxoplasmosis generalmente pasa desapercibida y los infectados no tienen idea de que están infectados.

"En personas sanas, la infección desencadena síntomas de resfriado a corto plazo, como escalofríos, fiebre y dolores corporales", explica el profesor Dr. Ildiko Rita Dunay, directora del Instituto de Inflamación y Neurodegeneración de la OVGU.

"Sin embargo, dicha infección puede ser peligrosa para las mujeres embarazadas o las personas con un sistema inmunitario debilitado. Todavía no hay terapia para deshacerse del parásito si afecta el cerebro. Cualquiera que esté infectado una vez permanecerá así durante toda la vida ”, dice el experto.

Otro problema es que la toxoplasmosis en los recién nacidos a menudo permanece sin ser detectada, como informaron expertos del Instituto Robert Koch (RKI) en la revista de informes científicos "Scientific Reports".

El parásito es absorbido por los humanos a través de la digestión.

El parásito anida en el tejido muscular de animales infectados, pero no solo:

"Los humanos absorben el toxoplasma gondii a través de la digestión, ingresa al torrente sanguíneo y también migra al cerebro para implantarse allí en las neuronas de toda la vida", dice el Dr. Karl-Heinz Smalla del Laboratorio Especial de Técnicas Biológicas Moleculares en el LIN.

Estudios anteriores de otros investigadores alemanes han demostrado que la toxoplasmosis puede causar serias consecuencias a largo plazo en el cerebro.

Los científicos de Magdeburg también habían encontrado en experimentos anteriores con ratones que los animales infectados con Toxoplasma gondii mostraron cambios sorprendentes en el comportamiento:

“Los ratones, que son presa de los gatos, habían perdido su miedo natural a los gatos después de la infección. Si presentabas el olor a orina de gato a los roedores, incluso parecían haber desarrollado una preferencia por los gatos ", dijeron los investigadores.

Para explicar estos cambios de comportamiento, por lo tanto, examinaron los cambios en los cerebros de los ratones, en particular la composición molecular de las sinapsis, ya que estas son las estructuras esenciales para el procesamiento de señales en el cerebro.

En cooperación con el Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones en Braunschweig, pudieron demostrar que las cantidades en el cerebro habían cambiado después de una infección por toxoplasmosis con un total de 300 proteínas sinápticas.

Las proteínas en las sinapsis excitadoras liberadoras de glutamato se redujeron particularmente. Por otro lado, se han encontrado mayores cantidades de proteínas involucradas en las respuestas inmunes.

Aumento de la respuesta inmune.

La sulfadiazina se usa a menudo para tratar infecciones por toxoplasmosis, lo que en algunos casos dificulta la proliferación de toxoplasmas.

El psiquiatra y neurocientífico Dr. Björn Schott explica: "Ahora queríamos descubrir cómo el tratamiento con sulfadiazina afecta los cambios moleculares en el cerebro causados ​​por la infección".

El resultado: la composición de proteínas en el cerebro del ratón después del tratamiento fue comparable a la de los miembros no infectados de la misma especie.

“Todas las proteínas examinadas, que son responsables de la transmisión de la señal glutamatérgica, volvieron al rango normal. Y la actividad inflamatoria también disminuyó considerablemente ".

La infección aparentemente conduce a un aumento de la respuesta inmune, lo que reduce las proteínas involucradas en la excitación sináptica mediada por glutamato, mientras que la sulfadiazina reduce los toxoplasmas, normalizando así la respuesta inmune y causando la recuperación de las proteínas sinápticas.

Los hallazgos también podrían ser relevantes para las personas

Estos hallazgos también podrían ser médicamente relevantes para los humanos.

"Apoyan la suposición de que Toxoplasma gondii es un factor de riesgo para enfermedades neuropsicológicas", dijo el neuroinmunólogo Dunay.

"El mal funcionamiento de las sinapsis glutamatérgicas se ha relacionado con las causas de depresión, esquizofrenia y autismo. Los componentes de la respuesta inmune también muestran referencias a estas enfermedades ”, explica el experto.

"Esto sugiere que las respuestas inmunes pueden causar cambios en la sinapsis que pueden conducir a trastornos neuropsiquiátricos". (Ad)

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