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La Universidad de Oxford está desarrollando un virus de doble acción que mata el cáncer


Nuevo virus podría ser un gran avance en el tratamiento del cáncer

Los investigadores ahora han logrado modificar un virus de tal manera que mata las células de carcinoma y ciertas células vecinas, que son inducidas para proteger el cáncer del sistema inmune y proporcionarle factores de crecimiento y nutrientes. Esto podría ser un gran avance en el tratamiento del cáncer.

Los científicos de la Universidad de Oxford, reconocida internacionalmente, modificaron un virus para matar las células cancerosas y las células vecinas, que a menudo están involucradas en la propagación de la peligrosa enfermedad. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Cancer Research".

El virus de doble acción parece ser prometedor

Los investigadores dijeron que esta era la primera vez que los fibroblastos asociados al cáncer en tumores sólidos se atacaban de esta manera. Si otras pruebas de seguridad son exitosas, el llamado virus de doble acción, que se ha probado en muestras de cáncer humano y en ratones, ya podría probarse en personas con carcinomas tan pronto como el próximo año. Actualmente, cualquier terapia que mate las células de fibroblastos afectadas también puede matar los fibroblastos en todo el cuerpo, por ejemplo, en la médula ósea y en la piel, lo que causa una mayor toxicidad, explican los autores del estudio.

¿Cómo funciona el virus?

En su estudio, los científicos utilizaron un virus llamado Enadenotucirev, que ya se ha utilizado en varios estudios clínicos para tratar carcinomas. Se ha modificado para que solo infecte las células cancerosas sin afectar las células sanas. Los expertos agregaron otras instrucciones genéticas al virus que causó que las células infectadas con cáncer formaran una proteína conocida como un atacante de células T biespecíficas. La proteína fue desarrollada para unirse a dos tipos de células y mantenerlas juntas. En este caso, el virus fue diseñado para unirse a los fibroblastos. También se une específicamente a las células T, un tipo de célula inmune que es responsable de matar las células defectuosas. Esto causó que las células T mataran los fibroblastos unidos.

El virus podría permitir el tratamiento de cánceres resistentes

El virus afecta a los carcinomas, que son el tipo más común de cáncer, y comienza a funcionar en las células de la piel o en los tejidos que recubren o cubren los órganos internos, como el páncreas, el colon, los pulmones, los senos, los ovarios y la próstata, explican los médicos. Este innovador sistema de administración de virus, que se dirige tanto al tejido canceroso como al tejido protector circundante, podría mejorar los resultados para los pacientes cuyos cánceres son resistentes a los tratamientos actuales, explican los expertos.

Se necesita más investigación

Otros ensayos clínicos ahora serán cruciales para determinar si estimular el sistema inmunitario del paciente no tiene consecuencias no deseadas. El equipo probó la terapia en muestras frescas de cáncer humano tomadas de pacientes, incluidos tumores sólidos de cáncer de próstata que reflejan la compleja estructura de tumores reales. También probaron el virus en muestras de médula ósea humana sana y descubrieron que no causaba toxicidad ni una activación inapropiada de las células T. Incluso si mueren la mayoría de las células cancerosas de un carcinoma, los fibroblastos pueden proteger las células cancerosas restantes y ayudarlas a recuperarse y prosperar, dice el autor del estudio, el Dr. Kerry Fisher del Departamento de Oncología de la Universidad de Oxford. Hasta ahora, no ha habido forma de matar las células cancerosas y los fibroblastos al mismo tiempo sin dañar el resto del cuerpo. La nueva técnica para combatir los fibroblastos mientras se matan las células cancerosas con el virus podría ser un paso importante para reducir la supresión del sistema inmune en los carcinomas y debería comenzar el proceso inmune normal, agrega el experto. Estos virus ya se están probando en humanos. Por lo tanto, los médicos esperan que el virus modificado se traslade a ensayos clínicos el próximo año para averiguar si es seguro y efectivo en pacientes con cáncer. (como)

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