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Nueva vacuna contra el virus Chikungunya basada en una vacuna contra el sarampión


En camino a la vacunación contra el peligroso virus Chikungunya

El virus Chikungunya es particularmente común en África, el subcontinente indio y el sudeste asiático. El peligroso patógeno ha causado millones de enfermedades en todo el mundo en los últimos años. Muchos turistas de Europa también se han infectado con él. Hasta el momento, no hay vacuna disponible contra el virus. Pero gracias a los nuevos resultados de la investigación, esto podría cambiar pronto.

Varios millones de enfermedades.

"La fiebre chikungunya es una enfermedad infecciosa tropical que se transmite por los mosquitos", explica la asociación profesional de internistas alemanes (BDI) en su sitio web "Internists on the Net". "El virus ocurre principalmente en África, en el subcontinente indio y en el sudeste asiático", escriben los expertos, quienes señalan que el patógeno ya ha causado varios millones de enfermedades. Muchos turistas de Europa también se enfermaron con la fiebre Chikungunya: habían traído la enfermedad con ellos de su viaje. "Actualmente no existe una terapia y vacunación específicas", dijeron los médicos. Pero eso podría cambiar pronto.

Vacuna viva basada en una vacuna común contra el sarampión

Como informa la Universidad de Medicina (MedUni) de Viena, una vacuna viva genéticamente modificada basada en una vacuna común contra el sarampión tiene un gran potencial para actuar contra el virus Chikungunya.

Este es el resultado central de un estudio de fase II que ahora se ha completado y se publicó en la revista especializada "The Lancet".

En el estudio también participaron dos departamentos de MedUni Vienna, el Instituto de Profilaxis Específica y Medicina Tropical, encabezado por Ursula Wiedermann-Schmidt, y el Departamento del Departamento Clínico con un grupo de trabajo y un grupo de investigación de Med Uni Graz.

La Universidad de Rostock y la empresa biotecnológica vienesa Themis Bioscience GmbH lideran el estudio.

Dos inyecciones son suficientes

Según la información, dos inyecciones son suficientes para la inmunización, independientemente de si tienen uno o seis meses de diferencia, ambas veces la nueva vacuna, que se basa en un virus de sarampión modificado, resultó ser efectiva y segura.

Como se explica en el comunicado, la vacuna se aplica al músculo y desencadena la producción de anticuerpos en el sistema linfático.

Si se produce una infección con el virus Chikungunya, estos anticuerpos están listos para neutralizar el virus, lo que no conduce a la aparición de la enfermedad.

"Los resultados del estudio de fase II con 263 sujetos son realmente prometedores con respecto a la inmunogenicidad, la seguridad y la tolerabilidad de la vacuna", dijo Wiedermann-Schmidt.

La vacuna es una vacuna viva basada en la cepa de la vacuna contra el virus del sarampión que se ha modificado genéticamente para expresar las proteínas de la superficie de Chikungunya.

Después de una sola vacunación, se forman anticuerpos neutralizantes.

Una ventaja adicional de esta vacuna es que la inmunidad contra el sarampión preexistente no afecta la efectividad de la vacuna, por el contrario, hay un aumento / refuerzo de sustancias protectoras / anticuerpos contra el sarampión.

Los resultados del estudio de fase II ahora deben evaluarse en una fase III. Si se confirman, podría lanzarse al mercado una vacuna eficaz por primera vez en unos pocos años, dice Wiedermann.

Las quejas pueden durar meses

La fiebre de Chikungunya a menudo se describe como una mezcla de osteoartritis y gripe. Después de un corto período de incubación, las personas infectadas experimentan síntomas como dolores de cabeza severos, dolor en las articulaciones y las extremidades.

También pueden presentarse síntomas como hinchazón de los ganglios linfáticos, erupción cutánea con picazón, sangrado de la membrana mucosa o problemas gastrointestinales.

La fiebre inicial en Chikungunya generalmente desaparece después de unos días. Sin embargo, los síntomas a veces pueden durar meses.

Incluso si una infección se cura por sí sola, puede llevar mucho tiempo. Sin embargo, después de sobrevivir a la enfermedad, surge la inmunidad de por vida.

Actualmente no existe un tratamiento específico que pueda detener el virus Chikungunya y la enfermedad asociada, que incluso puede ser fatal: "Por el momento, solo podemos tratar de aliviar los síntomas de la enfermedad", dijo Wiedermann-Schmidt.

El virus se propaga por todo el mundo

Según el comunicado de MedUni, el virus Chikungunya comenzó en el sudeste asiático, particularmente en Indonesia, India, Sri Lanka o Tailandia, y luego se propagó a través de África y las islas del Caribe hacia América Central y del Sur, el sur de los Estados Unidos, Florida y Puerto Rico.

En Europa, la fiebre de Chikungunya hasta ahora se ha diagnosticado principalmente como una enfermedad importada (de viaje) entre los turistas que regresan.

La única excepción es el brote regional de Chikungunya en la provincia italiana de Rávena con más de 300 casos en 2007.

Y en el sur de Francia hubo algunos casos "autóctonos" en 2010 y 2014, es decir. aislado regionalmente

El virus es transmitido por mosquitos activos durante el día, especialmente los llamados mosquitos tigre.

“Una mayor difusión también en Europa Central es bastante realista. Estos mosquitos están siendo transportados por los viajes y el transporte de mercancías ”, enfatizó Wiedermann-Schmidt. (anuncio)

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