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Cómo el sueño nos protege de las infecciones

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¿Qué tan importante es dormir para proteger contra la infección?

Cuando las personas duermen muy poco, esto afecta negativamente su salud física y mental y su rendimiento general. Se cree que un sueño adecuado es importante para el sistema inmunitario y la defensa contra los patógenos. Sin embargo, los expertos ahora han intentado aclarar exactamente cómo el sueño influye en ciertas funciones inmunes en su nuevo trabajo de investigación.

En su estudio actual, los científicos de la Universidad Alemana de Tübingen y la Universidad de Lübeck han demostrado un nuevo mecanismo por el cual nuestro sueño promueve el sistema inmunológico. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Journal of Experimental Medicine".

La falta de sueño afecta el funcionamiento de las células T

El equipo de expertos alrededor del Dr. Luciana Besedovsky y el Dr. Stoyan Dimitrov del Instituto de Tübingen de Psicología Médica y Neurobiología del Comportamiento y el Dr. Tanja Lange, de la Clínica Lübeck de Reumatología e Inmunología Clínica, pudo demostrar a los sujetos del estudio que la función de las llamadas células T se vio afectada después de solo tres horas sin dormir. Estos glóbulos blancos generalmente tienen la tarea de combatir los patógenos.

A un grupo de sujetos no se le permitió dormir.

Los médicos reclutaron sujetos para un experimento de 24 horas. Los participantes fueron divididos en dos grupos diferentes. A un grupo de sujetos se le permitió dormir por la noche durante ocho horas. El otro grupo tuvo que permanecer despierto durante todo el experimento. Se extrajo sangre de los participantes a intervalos regulares durante las 24 horas.

¿Qué es la adhesión?

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la fuerza de unión de las células T a una molécula llamada ICAM-1 (molécula de adhesión intercelular-1), que les permite unirse a otras células. Este proceso también se conoce como adhesión. Las células T circulan constantemente en el torrente sanguíneo y buscan patógenos allí. "La adhesión a otras células les permite migrar en el cuerpo y, por ejemplo, acoplarse a las células infectadas para luego eliminarlas", explica el autor del estudio, el Dr. Stoyan Dimitrov en un comunicado de prensa. Si los sujetos sufrían de falta de sueño, esto afectaba la capacidad de las células T para adherirse. Los participantes sin dormir mostraron una capacidad significativamente reducida de las células T para adherirse.

También se examinó el plasma sanguíneo.

Para investigar más a fondo la influencia del sueño en la función de las células T, los participantes de ambos grupos también tomaron plasma de la sangre. Hay varias sustancias solubles en el plasma, como las hormonas. Este plasma se aplicó luego a células T aisladas durante unos minutos. Si el plasma provenía de participantes que no habían dormido, había una capacidad significativamente menor de adherencia en comparación con los sujetos con sueño, explican los médicos.

La supresión de la función de las células T podría revertirse

El equipo pudo revertir esta supresión de la función de las células T en otro experimento. Para hacer esto, los expertos bloquearon una cierta clase de receptores, los llamados receptores acoplados a Gα. La hormona del estrés adrenalina y las prostaglandinas también actúan a través de estos receptores. Estas hormonas juegan un papel importante en la inflamación. "Esto muestra que incluso con una falta de sueño breve, las sustancias solubles activan estos receptores y también deterioran la adhesión de las células T", informa el autor del estudio, el Dr. Luciana Besedovsky. Algunas de las moléculas solubles que se unen a esta clase de receptores, como la adrenalina, las prostaglandinas y la adenosina mensajera, perjudican gravemente la adhesión cuando se aplican directamente a las células T. En algunas condiciones patológicas, los mismos valores muestran valores aumentados, por ejemplo, en estrés crónico o cáncer.

Tres horas sin dormir ya reducen la función de las células inmunes

"Esto significa que nuestros hallazgos también tienen relevancia clínica fuera de la investigación del sueño. Podría explicar por qué el sistema inmunitario está suprimido en algunas enfermedades ", informa el Dr. Tanja Lange. “Solo tres horas sin dormir son suficientes para reducir la función de las células inmunes importantes. Nuestros resultados muestran un posible mecanismo básico a través del cual el sueño nos ayuda en nuestra lucha diaria contra las infecciones ", agrega el Dr. Luciana Besedovsky agregó. (como)

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