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La depresión se revierte activando un gen


¿Podremos revertir la depresión en el futuro?

La activación directa de un gen, que es importante para la excitación de nuestras llamadas neuronas excitadoras y está asociada con una depresión severa, podría ayudar a revertir los síntomas clásicos como el aislamiento social y la pérdida de interés, al menos en los hombres.

En su estudio actual, los científicos del Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta descubrieron que la activación de un gen específico parece revertir los síntomas clásicos de la depresión, como el aislamiento social y la pérdida de interés. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Molecular Psychiatry".

¿SIRT1 activando medicamentos para el tratamiento de la depresión?

En su estudio, los expertos examinaron la corteza prefrontal, un área del cerebro que participa en comportamientos complejos como la planificación, la personalidad y el comportamiento social. Descubrieron que cuando se desactivó el llamado gen SIRT1, se desarrollaron síntomas de depresión en los ratones machos. Entonces, si el estrés causó depresión en la vida real, un medicamento que activa SIRT1 podría revertir los síntomas, al menos en los hombres, explican los autores del estudio. Según los expertos, los medicamentos que activan SIRT1 y permiten la alta actividad habitual de las neuronas excitadoras algún día podrían ser una terapia efectiva para personas con depresión severa.

SIRT1 regula las plantas de energía celular

La entrega (disparo) de señales y la comunicación de las neuronas se reduce claramente en la depresión. Otras enfermedades, como el comportamiento maníaco y las convulsiones, por otro lado, indican una señalización excesiva. Otro papel bien conocido de SIRT1 en las células cerebrales es la regulación de las plantas de energía celular, las llamadas mitocondrias. Los científicos descubrieron que SIRT1 en los hombres afectaba al menos parcialmente la excitabilidad de estas neuronas normalmente excitadas al reducir el número de plantas de energía celular y la expresión de genes involucrados en la producción de plantas de energía. Los comportamientos que vieron como resultado de esto son otro indicador de la importancia de SIRT1 en la regulación del estado de ánimo. También descubrieron que la resolución de la depresión inducida por el estrés en ratones machos condujo a la activación de SIRT1, que previamente fue desactivada por el estrés.

¿No hay efectos comparables en las hembras?

Los expertos también observaron que aparentemente no hubo ningún efecto en ratones hembra. Esto fue sorprendente porque la variante SIRT1 se identificó por primera vez en un estudio a gran escala con mujeres deprimidas. Los médicos sospechan que las diferencias físicas en la región anterior del cerebro, como las diferencias en el número de neuronas y las sinapsis entre hombres y mujeres, podrían explicar las diferencias de género encontradas. Los científicos ya están investigando si pueden encontrar diferencias de género similares en el hipocampo, otra región del cerebro que juega un papel importante en la depresión y otras enfermedades como el Alzheimer.

Efectos de la anhedonia

Las personas deprimidas y los ratones deprimidos se comportan de manera bastante similar. Muestran la llamada anhedonia, una especie de incapacidad para sentir felicidad y alegría. Los médicos utilizaron la preferencia habitual de los ratones por una solución de sacarosa dulce para medir su depresión. Cuando los animales tienen una opción, generalmente beben la solución. Con la anhedonia, no necesariamente pierden esta preferencia, pero su interés disminuye. Los ratones machos también dejan de buscar contacto social y se vuelven solitarios. Incluso pierden interés en el sexo y las feromonas femeninas, explican los científicos.

¿Qué causa la depresión?

Los medicamentos existentes que nunca se han usado para tratar la depresión ahora deben examinarse detenidamente para determinar si tienen un efecto similar en SIRT1 como el medicamento utilizado en el estudio. La depresión generalmente es causada por una combinación de factores genéticos y ambientales. Es probable que algunas personas nazcan con una variante de SIRT1 que los predisponga a la depresión, aunque los factores ambientales también juegan un papel cuando ocurre la depresión, informan los autores del estudio. Tal variante SIRT1 es probablemente muy rara y solo puede asociarse con depresión, no puede considerarse la causa. Se sabe que la corteza prefrontal desempeña un papel en las respuestas emocionales y está involucrada en el control de neurotransmisores como la serotonina, que son críticos para la regulación del estado de ánimo. Los autores del estudio escriben que la gravedad de la depresión se correlaciona con el grado de inactividad de esta región cerebral.

El gen SIRT1 solo se descubrió en mujeres

Un estudio publicado en 2015 en la revista "Nature" informó sobre los exámenes de 5.303 mujeres chinas con trastornos depresivos severos. En la investigación, los investigadores identificaron una variante del gen SIRT1 como una de las dos variantes asociadas con el trastorno. Más tarde, los científicos replicaron el hallazgo en hombres. (como)

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