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Investigación del cerebro: el estilo de vida se puede leer directamente en el cerebro


¿Demasiado alcohol? Deporte regular? Socialmente integrado? ¡El cerebro lo revela!

Casi todos son conscientes de que el estilo de vida de una persona tiene un efecto positivo y negativo en todo el cuerpo de alguna manera. Un equipo de investigación alemán ha demostrado en un estudio cuán sorprendentemente claro se puede leer un estilo de vida saludable o insalubre en el cerebro. Además, nuestro órgano de pensamiento revela cuán fuertemente estamos involucrados en nuestro entorno social.

Los investigadores de Forschungszentrum Jülich han descubierto cómo el estilo de vida de una persona se refleja en el cerebro. Con 248 mujeres y 301 hombres de 55 a 85 años, el equipo pudo comprender el estilo de vida utilizando imágenes de resonancia magnética y, por lo tanto, proporcionar información sobre el consumo de alcohol, el tabaquismo, la integración social y la actividad deportiva. El estudio fue publicado recientemente en la famosa revista "Nature Communications".

Muéstrame tu cerebro y te diré quién eres

Según los investigadores, este es el trabajo más completo para leer información sobre el estilo de vida de una persona en el cerebro. "En estudios anteriores, en su mayoría solo se examinó un aspecto", informa la profesora Svenja Caspers en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. "Sin embargo, nuestro conjunto de datos permite que los cuatro aspectos se consideren simultáneamente en cada sujeto individual y también revelar efectos que solo se producen a través de la interacción de los diversos factores", dijo el experto.

Contactos deportivos y sociales: un remedio para el cerebro

"Según nuestros resultados, el deporte, los contactos sociales y el alcohol tienen un impacto directo en la estructura del cerebro", agrega Nora Bittner. Por ejemplo, la materia gris en ciertas regiones del cerebro se conserva mejor en personas con un entorno social animado que en personas con poco contacto social. El deporte también tiene un efecto positivo duradero en el cerebro y conduce a una pérdida de volumen más lenta en comparación con las personas con falta de ejercicio.

El alcohol y fumar dañan permanentemente el cerebro

En contraste, el alto consumo de alcohol tiene un efecto perjudicial en la estructura del cerebro. Los investigadores enfatizan que va de la mano con una degradación cerebral reconocible y la pérdida de células nerviosas. En la vejez, esto es en parte responsable del menor rendimiento mental y flexibilidad. Fumar, por otro lado, no afecta directamente la estructura del cerebro, sino que cambia las funciones del cerebro. "Resultó que la llamada conectividad funcional, es decir, la cooperación dirigida de las regiones del cerebro entre sí, es mayor en el cerebro inactivo que en los no fumadores", explica Bittner.

Fumar hace que el cerebro envejezca más rápido

"Asumimos que esto reducirá la reserva cognitiva entre los fumadores, ya que las regiones en cuestión ya están funcionando a toda velocidad y ya no hay ningún buffer de rendimiento disponible", dijo el experto. Esto significa que los fumadores tienen menos capacidad cerebral que se necesita, por ejemplo, para compensar los procesos de envejecimiento.

El hombre es un rebaño

"Los resultados de nuestra investigación muestran de manera impresionante que las declaraciones generales sobre una vida saludable también se reflejan anatómica y funcionalmente en el cerebro", resume el profesor Caspers. Fue particularmente sorprendente para los investigadores que una vida social intensa o baja deja huellas tan claras en el cerebro. Esto da lugar a más estudios, por ejemplo, para descubrir si el deporte en grupos tiene un efecto particularmente positivo en el rendimiento mental. (vb)

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