Ojos

Casi como superpoderes: las inyecciones recientemente desarrolladas hacen posible la visión nocturna


Estudio muestra cómo las nanopartículas pueden expandir la vista

Un equipo de investigación estadounidense-chino probó recientemente con éxito una nueva sustancia que permite ver en la oscuridad. Después de una sola inyección, los ratones en los que se probó la sustancia pudieron ver infrarrojos durante hasta diez semanas. Después de la inyección, pequeñas nanopartículas cambian la longitud de onda con la que el ojo percibe la luz, permitiendo así la visión en la oscuridad. El equipo de investigación también cree que se puede usar en humanos.

Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China y la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts han desarrollado una sustancia que confiere capacidad de visión nocturna. Parece que salió directamente de un cómic de Marvel, pero en realidad es la última tecnología de punta. Las nanopartículas inyectadas expandieron el espectro de luz visible para que los ratones pudieran ver la luz infrarroja después de la jeringa. Los resultados de la investigación se presentaron recientemente en la famosa revista "Cell".

¿Por qué no podemos ver nada en la oscuridad?

El ojo humano, así como el ojo de un mamífero típico, solo puede percibir la luz que se mueve en el espectro entre aproximadamente 400 y 700 nanómetros. "Sin embargo, esto es solo un pequeño porcentaje de todo el espectro electromagnético", explican los investigadores. El ojo humano no puede ver la luz de onda más larga como la luz infrarroja. Las gafas de visión nocturna permiten percibir ese espectro de luz. Aquí es donde comenzó el equipo de investigación. Usando nano antenas microscópicas, cambiaron temporalmente los ojos de los roedores para que pudieran percibir la luz de onda más larga.

Que haya luz

Los investigadores explican el proceso: los ratones son inyectados con proteínas usando pequeñas antenas nano. Las proteínas transfieren las nanopartículas unidas al ojo, donde se anclan a los fotorreceptores del ojo. Estas células son responsables de la percepción de la luz. Las partículas ancladas expanden el espectro y aseguran que el infrarrojo cercano (NIR) se pueda percibir desde el rango invisible. Esta información se transmite al cerebro y se interpreta como una imagen. "Esto sucede sin la ayuda de dispositivos complicados", dice el equipo del estudio.

Verde en lugar de negro

"En nuestro experimento, las nanopartículas absorbieron luz infrarroja a una longitud de onda de 980 nanómetros y la convirtieron en luz con 535 nanómetros", explica Jin Bao del equipo de investigación chino. Este espectro es visible para el ojo humano y se percibe como un color verde.

Efectos secundarios raros

Hasta ahora, los investigadores han encontrado solo efectos secundarios raros y débiles de la inyección en los ratones. En algunos roedores, las córneas del ojo se nublaron. Sin embargo, esta nubosidad volvió a desaparecer en una semana.

¿Se puede usar también en humanos?

"Creemos que esta tecnología también funcionará para el ojo humano", enfatiza el Profesor de Bioquímica y Farmacología Molecular, Dr. Gang Han en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. Él ve no solo aplicaciones en la expansión de la vista humana, sino también soluciones terapéuticas para personas con problemas de visión.

Avance en nano investigación

"Con esta investigación, hemos ampliado ampliamente las aplicaciones de la tecnología de nanopartículas", dijo el profesor. Los investigadores ven una gran cantidad de posibles áreas de aplicación, que van desde la exploración de redes neuronales en el cerebro hasta el apoyo de la vista. "Con un poco de ayuda, podemos tener la capacidad de ver toda la información oculta sobre la radiación NIR e IR en el universo que no es visible a simple vista", concluye el bioquímico. (vb)

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