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Dieta: esta es la razón por la cual algunas personas no pueden perder peso


¿Por qué algunas personas aumentan de peso más fácilmente?

La obesidad y la obesidad continúan aumentando entre las personas. Esto está asociado con muchas enfermedades graves y una esperanza de vida reducida. Sin embargo, algunas personas generalmente no parecen tener ningún problema con su peso. ¿Existen variantes genéticas en humanos que protejan contra la obesidad y sus consecuencias? Investigadores de la Universidad de Cambridge querían responder esta pregunta en un estudio.

Un estudio reciente de la Universidad de Cambridge, reconocida internacionalmente, ha encontrado que algunas personas tienen variantes genéticas especiales que realmente las protegen contra el desarrollo de la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "Cell".

¿Cómo afecta nuestra genética a nuestro peso?

Solo en el Reino Unido, probablemente hay alrededor de cuatro millones de personas con dichas variantes genéticas, informan los investigadores. El descubrimiento de estas variantes genéticas podría contribuir en el futuro al desarrollo de nuevos medicamentos que ayuden a las personas a perder peso. El estudio deja en claro que nuestra genética juega un papel importante cuando se trata de obesidad. Algunas personas tienen suerte con su genética porque sus genes los protegen del desarrollo de la obesidad.

¿Qué es el MC4R?

Los expertos saben desde hace varios años que los genes pueden influir en el peso de una persona. Uno de estos genes que se sabe que juega un papel clave en la regulación del peso se llama MC4R. El llamado receptor de melanocortina-4 (MC4R) pertenece al grupo de receptores de melanocortina. Este receptor actúa como un interruptor en el cerebro que puede suprimir el apetito. Si hay variantes genéticas en humanos que alteran este receptor, los afectados aumentan de peso ligeramente. En su estudio, los investigadores encontraron que otras variantes genéticas en el gen MC4R que aumentan la actividad de este receptor cerebral en realidad pueden proteger a las personas del sobrepeso. Con suerte, este hallazgo conducirá al desarrollo de nuevos medicamentos que copien los efectos protectores de estas variantes genéticas y, por lo tanto, contribuyan a la pérdida de peso o al mantenimiento de un peso saludable.

Se analizaron datos de medio millón de personas.

El equipo alrededor de los profesores Sadaf Farooqi y Nick Wareham y el Dr. Claudia Langenberg del Wellcome Trust MRC Institute for Metabolic Sciences en Cambridge examinó el gen MC4R en medio millón de voluntarios británicos que participaron en el llamado estudio Biobank del Reino Unido. Al hacerlo, descubrieron 61 variantes genéticas diferentes de origen natural. Si bien algunas de estas variantes genéticas hicieron que las personas se volvieran obesas, otras ofrecían protección contra la obesidad y algunas de sus consecuencias peligrosas, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

¿Obesidad con la función del gen desactivada?

El equipo del profesor Farooqi trató de descubrir por qué y cómo ciertas variantes genéticas afectan nuestro riesgo de sobrepeso y obesidad. MC4R actúa como una especie de interruptor en el cerebro que se supone que nos hace dejar de comer después de una comida. Encontraron que las variantes del gen MC4R asociadas con un mayor riesgo de obesidad detuvieron la función del gen. Sin embargo, si las variantes ofrecían protección contra la obesidad, dejaban el gen activado. Alrededor del seis por ciento de los participantes portaban variantes genéticas que causaban que el receptor permaneciera encendido. Las personas con estas variantes parecen comer menos, lo que podría explicar su menor peso. Las personas con dos copias de esta variante en particular (1 de cada 1,000 personas) eran en promedio 2.5 kg más livianas que las personas sin estas variantes y también tenían un riesgo 50 por ciento menor de diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

La genética puede proteger contra la obesidad.

"Este estudio muestra que la genética juega un papel importante en por qué algunas personas son obesas, y que algunas personas tienen la suerte de tener genes que las protegen de la obesidad", dijo el profesor Farooqi de los Laboratorios de Investigación Metabólica de la Universidad. Cambridge en un comunicado de prensa. El descubrimiento actual complementa el trabajo reciente del equipo, que ya ha demostrado que algunas personas delgadas tienen una ventaja genética cuando se trata de mantener su peso. Sin embargo, los resultados no significan que no tengamos influencia en nuestro peso si prestamos atención a nuestra ingesta de calorías y a una alimentación saludable. Algunas personas simplemente tienen una mayor probabilidad de desarrollar problemas de peso, explican los autores del estudio.

¿Variantes genéticas para el desarrollo de drogas?

Cuando los investigadores examinaron las variantes genéticas en experimentos de laboratorio en detalle, descubrieron que MC4R puede enviar señales a través de una vía de señalización (vía beta-arrestina) que no estaba previamente asociada con la regulación del peso. Las variantes genéticas que preferentemente enviaban señales a través de esta ruta fueron aquellas que promovieron la asociación con la protección contra la obesidad y sus complicaciones, y también se asociaron con una presión arterial más baja. "Un concepto emergente es que las variantes genéticas que protegen contra las enfermedades pueden usarse como modelos para el desarrollo de medicamentos que sean más efectivos y seguros", dice el autor del estudio, el Dr. Luca Lotta. "Nuestros resultados podrían allanar el camino para una nueva generación de terapias de pérdida de peso que prefieran activar MC4R a través de la ruta de la beta-arrestina", agregó el experto. Los estudios genéticos de miles de personas y una comprensión funcional de los mecanismos detrás de las variantes de protección genética podrían ayudar a desarrollar una nueva generación de medicamentos para enfermedades comunes como la obesidad y la diabetes que afectan a millones de personas en todo el mundo. (como)

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