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Estudio: las toxinas fúngicas en los cigarrillos electrónicos pueden desencadenar asma y otras quejas


¿Ingesta de cigarrillos electrónicos de sustancias peligrosas?

Los llamados cigarrillos electrónicos se han vuelto cada vez más populares en los últimos años. Sin embargo, cada vez hay más estudios que llegan a la conclusión de que los cigarrillos electrónicos también son perjudiciales para la salud. Los investigadores ahora han descubierto que varios líquidos y cartuchos de recarga para cigarrillos electrónicos han sido contaminados con bacterias y toxinas fúngicas, que están relacionadas con una variedad de problemas de salud humana.

Un estudio reciente de la Universidad de Harvard, respetada internacionalmente, descubrió que el uso de cigarrillos electrónicos puede hacer que las personas entren en contacto con bacterias peligrosas y toxinas fúngicas. Los resultados del estudio se publicarán hoy en la revista en inglés "Environmental Health Perspectives".

¿Toxinas microbianas en productos de cigarrillos electrónicos?

El estudio analizó 75 productos populares de cigarrillos electrónicos de los Estados Unidos. Estos incluyen cartuchos para un solo uso y e-líquidos recargables. En sus investigaciones, los investigadores encontraron que el 27 por ciento de los productos contenían rastros de endotoxina y el 81 por ciento de rastros de glucano (que se encuentra en las paredes celulares de la mayoría de los hongos), informa el equipo de investigación en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio.

La exposición a estas toxinas microbianas se ha relacionado con innumerables problemas de salud humana en el pasado, como asma, disminución de la función pulmonar e inflamación. Los autores del estudio informan que se ha demostrado que la endotoxina bacteriana gramnegativa y los glucanos fúngicos tienen efectos agudos y crónicos sobre la respiración en el trabajo y el medio ambiente. Encontrar estas toxinas en los productos de cigarrillos electrónicos aumenta la creciente preocupación por los posibles efectos negativos en el tracto respiratorio entre los usuarios.

El uso de cigarrillos electrónicos continúa aumentando

El uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado constantemente en los últimos años, especialmente entre los escolares. Según los investigadores, se estima que más de tres millones de escolares usaron cigarrillos electrónicos en 2018. En comparación, esta cifra aún era de 220,000 en 2011. Investigaciones previas de Harvard T.H. Chan School of Public Health ha demostrado que las sustancias asociadas con enfermedades respiratorias graves se encuentran en los sabores comunes de los cigarrillos electrónicos. Además, la investigación que se ha llevado a cabo durante muchas décadas ha demostrado una disfunción pulmonar crónica en poblaciones expuestas a contaminantes biológicos en el aire. Sin embargo, según los autores, no se han realizado estudios sobre la posible contaminación de los cigarrillos electrónicos con microbios o toxinas microbianas.

¿Son las materias primas para la producción de sabores la causa?

Para su estudio, los investigadores eligieron 37 cartuchos de cigarrillos electrónicos y 38 productos de líquidos electrónicos de las diez marcas estadounidenses más vendidas que se pueden usar para rellenar. Los productos se dividieron en cuatro categorías de sabor diferentes: tabaco, mentol, fruta y otros. Todos los productos se verificaron para detectar la presencia de endotoxina y glucano. Los resultados mostraron que 17 de 75 productos (23 por ciento) contenían concentraciones detectables de endotoxina y 61 de 75 productos (81 por ciento) contenían concentraciones detectables de glucano. Un análisis posterior mostró que las muestras de los cartuchos tenían concentraciones de glucano 3,2 veces mayores que las muestras de e-líquido. La concentración de glucano fue significativamente mayor en los productos de tabaco y mentol que en los productos de frutas. El estudio también encontró que los niveles de endotoxina eran más altos en los productos con sabor a fruta, lo que sugiere que las materias primas utilizadas en el saborizante pueden ser una fuente de contaminación microbiana.

¿De dónde viene la contaminación?

Los investigadores sospechan que la contaminación de los productos podría haber ocurrido durante la fabricación de los ingredientes o el producto de cigarrillo electrónico terminado. Ellos plantearon la hipótesis de que las mechas de algodón utilizadas en los cartuchos de cigarrillos electrónicos pueden ser una fuente potencial de contaminación, ya que tanto la endotoxina como el glucano son contaminantes conocidos en las fibras de algodón. Además de inhalar sustancias nocivas, los usuarios de cigarrillos electrónicos también podrían estar expuestos a la contaminación biológica por endotoxina y glucano. Los nuevos hallazgos deben tenerse en cuenta en el futuro al desarrollar pautas regulatorias para los cigarrillos electrónicos. (como)

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