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EPOC - La enfermedad pulmonar mortal se anuncia con varios años de anticipación

EPOC - La enfermedad pulmonar mortal se anuncia con varios años de anticipación


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EPOC: la tos y la falta de aire son las primeras señales de advertencia

Las enfermedades pulmonares crónicas a menudo pasan desapercibidas. Mucho más tarde, cuando la etapa de la enfermedad es incurable, los afectados primero acuden al médico. Si el diagnóstico se realiza a tiempo, la terapia puede retrasar efectivamente la progresión. Cualquier persona que sufra de tos constante y observe falta de aliento definitivamente debe consultar a un neumólogo.

Los fumadores se quedan sin aliento en algún momento

Si fuma 20 cigarrillos todos los días durante años, por supuesto, se quedará sin vapor en algún momento. Esto se nota, entre otras cosas, al subir escaleras u otra actividad física. Si también hay dificultades para respirar, el mal estado físico o la edad a menudo ya no son una explicación adecuada.

Es mejor consultar a un médico, especialmente si los afectados suelen toser y a menudo sufren infecciones respiratorias. Esto podría ser causado por una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC; también conocida como tos del fumador).

Hasta cinco millones de alemanes tienen tos humeante

Según la Liga Respiratoria Alemana, hasta cinco millones de personas sufren de EPOC solo en Alemania. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 64 millones de personas en todo el mundo están afectadas. Se estima que la EPOC es la tercera causa de muerte en todo el mundo para 2030. Entonces la enfermedad no debe ser subestimada.

Como explica la liga respiratoria en su sitio web, la abreviatura EPOC significa el nombre inglés de la enfermedad pulmonar: enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Esto significa que los pulmones tienen enfermedades crónicas porque las vías respiratorias están inflamadas y estrechadas permanentemente (= obstructiva) y los pulmones envejecen más rápido.

El presidente del consejo de administración de la Fundación Alemana del Pulmón, Prof. Gerhard W. Sybrecht, dijo: "Una cura no es posible, pero a menudo se puede prevenir la progresión rápida de la enfermedad".

Los no fumadores también pueden enfermarse

Los fumadores en particular se enferman, pero los no fumadores a menudo también se ven afectados. Científicos canadienses publicaron un estudio en la revista Thorax hace unos años que muestra qué factores de riesgo juegan un papel en la EPOC además del consumo de tabaco. Se sabe que, por ejemplo, las personas que están expuestas regularmente a contaminantes del aire en el lugar de trabajo pertenecen a los grupos de riesgo. En casos raros, la EPOC también puede ser genética. La enfermedad pulmonar generalmente comienza lentamente.

Según los expertos en salud, los signos más importantes son la expectoración, la tos y la dificultad para respirar (síntomas de "AHA"), estos últimos a menudo solo ocurren al principio con esfuerzo físico, pero también en el resto a medida que avanza. Por lo general, la tos del fumador es más pronunciada en la mañana, lo que también hace que el llamado esputo sea relativamente fácil de toser, que generalmente es de color marrón claro en la EPOC.

En el curso de la enfermedad, a menudo se desarrollan opresión en el pecho o la sensación de un pulmón inflado, lo que significa que los afectados se sienten constantemente sin aliento. Chirridos o ruidos de traqueteo al exhalar y un rendimiento general reducido también son típicos.

Las quejas deben aclararse lo antes posible

"Un problema es que los pacientes a menudo solo acuden al médico cuando las quejas se han ido de las manos", explicó el internista de Ulm para la medicina pulmonar y bronquial Michael Barczok en el informe de dpa. "Entonces, una gran cantidad de tejido pulmonar a menudo se destruye irremediablemente", dice el médico, quien también es el portavoz de prensa de la Asociación Federal de Neumólogos, Médicos del Sueño y Ventilación. Por lo tanto, las quejas como la tos constante y la falta de aliento deben aclararse médicamente lo antes posible.

"Muchos tienen EPOC y no lo saben", dijo Sybrecht. Durante el chequeo de salud regular, los pacientes deben asegurarse de que se realice una verificación de la función pulmonar. Si hay alguna anormalidad, se debe derivar a un neumólogo (neumólogo).

Exámenes por un especialista

Esto se puede usar para hacer un diagnóstico confiable mediante exámenes como la llamada espirometría, en la que se mide el volumen corriente. Otro método, llamado pletismografía corporal, determina la resistencia respiratoria y la capacidad pulmonar. A veces se realizan otros exámenes. "Esto puede ser una prueba de esfuerzo, por ejemplo", dice Sybrecht.

Esto le permite al médico averiguar si, por ejemplo, el aumento de la presión pulmonar provoca estrés en el corazón derecho. Si a los fumadores se les diagnostica EPOC, definitivamente deberían dejar de inhalar. "Esto reduce el riesgo de deterioro agudo en las funciones pulmonares y de las vías respiratorias", dijo Barczok. Además, los afectados reciben medicamentos inhalados que alivian las dificultades respiratorias. "Hay una gran cantidad de sistemas de inhalación en el mercado que difieren en su funcionamiento", dijo el profesor Heinrich Worth, vicepresidente de la Liga Respiratoria Alemana.

Los afectados no deben abandonar el deporte.

Los pacientes pueden aprender a usar el sistema de inhalación adaptado a las circunstancias individuales en un curso de capacitación para pacientes. Vale la pena enfatizar: "La participación es muy importante para evitar posibles errores del usuario". Entre otras cosas, a los afectados se les enseña los conceptos básicos de la terapia respiratoria. Las medidas de autoayuda también son un problema. Además, es mejor no prescindir de deportes con EPOC.

"Muchas veces evitan la actividad física por miedo a la falta de aliento", dijo Barczok. Sin embargo, la masa muscular y la fuerza muscular disminuyen debido a la falta de ejercicio, lo que reduce la resistencia física. Esto finalmente conduce al deterioro de la función pulmonar. Por lo tanto, Wort recomendó: "Para romper este círculo vicioso, los afectados deben hacer deportes específicos y terapia de ejercicio en grupos de deportes pulmonares". (anuncio)

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