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El asesino de la capa de ozono con CFC vuelve a aumentar: China es una causa sospechosa

El asesino de la capa de ozono con CFC vuelve a aumentar: China es una causa sospechosa


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Las emisiones de CFC aumentan nuevamente a pesar de la prohibición

Según el Protocolo de Montreal para la protección de la capa de ozono y el clima, la producción de clorofluorocarbonos (CFC) está prohibida en todo el mundo desde 2010. Sin embargo, un equipo de investigación internacional demostró recientemente que las emisiones de CFC aumentan nuevamente a pesar de la prohibición. Las mediciones del equipo muestran que alguien está produciendo y liberando ilegalmente miles de toneladas de la sustancia que agota el ozono triclorofluorometano (CFC-11). Los resultados de la medición indican que el contaminador está en el este de China.

El químico CFC-11 pertenece al grupo CFC. Como agente espumante, la sustancia se utilizaba principalmente para aislar edificios y refrigeradores. El producto químico ha sido prohibido en todo el mundo desde 2010 porque contribuyó significativamente a la formación del agujero de ozono. Un equipo internacional de científicos de Gran Bretaña, Corea del Sur y Japón ha publicado un estudio que muestra que, contrariamente a lo previsto, los valores de CFC están aumentando nuevamente. La culpa es de un productor desconocido de CFC-11, sospechoso en el este de China. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la famosa revista "Nature".

No aprendí nada de la historia

El agujero de ozono fue uno de los mayores desastres naturales de los años ochenta. En ese momento, se descubrió el agujero cada vez más grande en la capa de ozono y se identificaron las emisiones de CFC como el desencadenante. En 1987, el Protocolo de Montreal decidió que todos los países tendrían que dejar de producir CFC que agotan el ozono a más tardar en 2010. Esto condujo a una disminución en las emisiones de CFC y el agujero de ozono se cerró lentamente nuevamente. Ahora, un equipo de investigación internacional se sorprendió al descubrir que las emisiones de CFC aumentaron nuevamente, en contra de lo esperado.

Aumento inesperado

"En las últimas décadas, hemos notado principalmente la disminución de las emisiones de CFC en nuestras mediciones debido al Protocolo de Montreal", informa el autor principal del estudio, el Dr. Matt Rigby. Por lo tanto, era inesperado que las emisiones globales volvieran a aumentar de repente. Este hallazgo es preocupante porque los CFC son la causa principal del agotamiento de la capa de ozono, que nos protege de la radiación ultravioleta del sol. Cualquier aumento en las emisiones de CFC retrasará la recuperación de la capa de ozono y el agujero en la Antártida.

¿De dónde provienen las nuevas emisiones de CFC?

"Originalmente, nuestras estaciones de monitoreo estaban ubicadas lejos de las posibles fuentes de emisiones", agregó el profesor Ron Prinn, coautor del estudio. Para localizar mejor las fuentes de emisión, se colocaron estaciones de medición más nuevas más cerca de las regiones industriales. Esto proporcionó pistas sobre la fuente de la contaminación. Las estaciones en Corea del Sur y Japón mostraron las mediciones más altas.

¿Los CFC se producen ilegalmente en el este de China?

"Nuestras mediciones muestran un aumento en los valores de CFC cuando el aire ingresa desde las áreas industrializadas del este de China", explica el profesor Sunyoung Park desde la estación de medición en Corea del Sur. Esto indica que las emisiones provienen de esta región. Las mediciones japonesas mostraron resultados similares.

Una sospecha se endurece

Las complejas simulaciones por computadora con los datos recopilados permitieron a los investigadores de la Universidad de Bristol determinar la fuente de las emisiones con más detalle. "A partir de nuestros datos coreanos y japoneses, utilizamos nuestros modelos para mostrar que las emisiones de CFC-11 del este de China aumentaron alrededor de 7,000 toneladas por año después de 2012", explica el profesor Dr. Luke Western en un comunicado de prensa de la universidad. En particular, se sospecha que la región en o alrededor de las provincias chinas de Shandong y Hebei es la causa, según el estudio. "La explicación más probable para esto es que se produjeron nuevos CFC en esta región antes de finales de 2017", dijo el profesor.

China no es necesariamente la única causa

Si bien el estudio identificó una porción significativa del aumento global de las emisiones, los investigadores enfatizan que es probable que también hayan ocurrido aumentos más pequeños en otros países. "Hay grandes partes del mundo para las cuales tenemos muy poca información detallada sobre las emisiones de sustancias que agotan el ozono", dice el profesor coreano Park.

Ahora se deben tomar medidas

"Ahora es crucial que descubramos qué industrias son responsables de las nuevas emisiones", enfatiza el Dr. Rigby Si las emisiones se deben realmente a la fabricación y al uso de espumas, el resto podría encerrarse en edificios y refrigeradores y solo se liberará a la atmósfera en las próximas décadas. (vb)

Autor y fuente de información


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