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Avance médico: la infección crónica con el virus de la hepatitis B se cura por primera vez


La infección crónica con el virus de la hepatitis B fue superada por primera vez

Los expertos en salud dicen que más de 260 millones de personas en todo el mundo sufren de infección crónica por el virus de la hepatitis B (VHB). Investigadores alemanes ahora han podido derrotar una infección de este tipo por primera vez.

Cientos de millones de personas están infectadas con el virus de la hepatitis B

Los virus de la hepatitis han estado asolando a la humanidad durante miles de años: el año pasado, investigadores de la Universidad de Kiel encontraron una cepa de antiguos virus de la hepatitis B al examinar esqueletos de 7,000 años de antigüedad. Las infecciones con el virus de la hepatitis B (VHB) son hoy un problema de salud global. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 260 millones de personas sufren de una infección crónica con el virus. Esto hace que la hepatitis B sea una de las enfermedades infecciosas más comunes. Debido a las consecuencias de enfermedades hepáticas graves, el virus cuesta muchas vidas cada año. Pero puede haber esperanza: porque los investigadores ahora han podido vencer una infección crónica con el virus por primera vez.

Real curación posible

Investigadores del Helmholtz Zentrum München y la Universidad Técnica de Munich (TUM), en colaboración con colegas de la Clínica Universitaria Hamburgo Eppendorf (UKE) y la Clínica Universitaria Heidelberg, lograron por primera vez en el modelo animal derrotar una infección crónica con el virus de la hepatitis B.

Como se indicó en una comunicación, el equipo ha demostrado en su trabajo que la terapia con células T puede conducir a una cura real.

Según la información, hasta ahora no ha sido posible controlar completamente el virus.

Los resultados del estudio fueron publicados en el Journal of Clinical Investigation.

Complicaciones a largo plazo

La vacuna contra la hepatitis B previene nuevas infecciones por el VHB, pero para las personas que han sido infectadas al nacer, por ejemplo, y que son portadoras de virus crónicos, la cura hasta ahora no ha sido posible.

Las drogas solo evitan que el virus se multiplique en las células del hígado, pero no pueden eliminarlo.

A largo plazo, pueden ocurrir complicaciones como cáncer de hígado o cirrosis (una conversión de tejido hepático en tejido conectivo no funcional).

"La hepatitis B crónica aún no ha sido curable", explica el profesor Dr. Ulrike Protzer, directora del Instituto de Virología del Helmholtz Zentrum München y de la Universidad Técnica de Munich, dos instituciones asociadas del Centro Alemán de Investigación de Infecciones.

"Ahora pudimos demostrar que la nueva tecnología de la terapia con células T es una solución alentadora para el tratamiento de la infección crónica y el cáncer de hígado causado por el virus de la hepatitis B", dijo el científico, "porque estas" drogas vivas "son las más efectivas, lo que está actualmente disponible para nosotros ".

Tratamiento con células T

Según el Dr. Karin Wisskirchen, primera autora del estudio y científica del Instituto de Virología, desarrolló específicamente el uso de células T como un enfoque para combatir la infección por VHB y el cáncer de hígado inducido por VHB.

Se sabe que las células T específicas de virus no se encuentran en absoluto en pacientes con infección crónica o tienen baja actividad.

Por otro lado, si un paciente puede controlar el virus, se puede medir una fuerte respuesta de las células T.

"Esto hace que sea obvio compensar este déficit con células T específicas", dice Karin Wisskirchen. La información genética de los receptores de células T específicas para el VHB se obtuvo de pacientes en quienes la infección se había curado.

Luego se puede introducir en las células T de la sangre de pacientes con hepatitis B crónica en el laboratorio. Esto crea nuevas células T activas que combaten el virus o las células cancerosas inducidas por virus.

Las células T reprogramadas producidas de esta manera fueron capaces de eliminar completamente las células infectadas con VHB en cultivo celular.

Según la comunicación, las células inmunes se probaron en cooperación con el grupo de la profesora Maura Dandri de UKE Hamburg en el modelo de ratón humanizado.

El virus controlaba el hígado en el hígado incluso después de una sola administración de las células T modificadas artificialmente. Las células T solo atacaron las células hepáticas infectadas, pero ahorraron el tejido sano.

Myrcludex B, un fármaco experimental, evitó que el VHB se propagara nuevamente en las células sanas del hígado una vez que las células T dejaron de circular. Esto permitió que la infección sanara.

Ensayo clínico planeado

"Los resultados prometedores de este estudio nos ayudan a investigar más a fondo el potencial de la terapia con células T y avanzar en el desarrollo clínico con nuestros socios", dijo el profesor Protzer.

"Estamos dando un paso decisivo para establecer esta forma de medicina personalizada".

Como resultado, el instituto continuará trabajando en cómo se puede aplicar la terapia al grupo más amplio posible de pacientes. Según la información, el Helmholtz Zentrum München ha dado parte de su terapia con células T a la terapia con células SCG Pte. Limitado. licenciado

"Junto con el socio, estamos planeando un estudio clínico para tratar pacientes con carcinoma de células hepáticas asociado al VHB", explica Wisskirchen. (anuncio)

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