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Nuestro método de reproducción protege contra el cáncer.


Los investigadores han estudiado la evolución de la reproducción.

Nuestro tipo de reproducción está asociado con algunos riesgos para la salud y, sin embargo, muchos organismos diferentes han desarrollado este método de reproducción en el curso de la evolución. La pregunta es dónde están los beneficios evolutivos de este tipo de reproducción. Los resultados de un nuevo estudio ahora indican que esta forma de reproducción protege contra ciertos tipos de cáncer.

La última investigación de la Universidad de Montpellier y la Universidad de Tasmania descubrió que nuestro tipo de reproducción parece proteger contra ciertos tipos de cáncer. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "PLOS Biology".

Ventajas de la reproducción asexual

La reproducción asexual no requiere una pareja, por lo que es mucho más rápido y fácil. Requiere menos energía y sería mucho más barato en términos de personas porque no hay costos cuando se busca una pareja. Sin embargo, hay varias razones que todavía hablan por la reproducción sexual. Involucra a dos padres y por lo tanto evita la transmisión de mutaciones genéticas dañinas. También ayuda a desarrollar resistencia a los patógenos y parásitos.

¿Por qué tantos organismos prefieren la reproducción sexual?

El nuevo estudio analizó por qué el 99 por ciento de los eucariotas prefieren la reproducción sexual. Los investigadores argumentan que podría detener las llamadas células que hacen trampa o células cancerosas transmisibles. Algunos animales, incluidos los perros, los demonios de Tasmania y ciertos mejillones, tienen cánceres contagiosos poco comunes. Los investigadores explican que las células tramposas ponen en peligro al resto de una población celular al explotar la comunidad de células con fines egoístas.

Riesgos de reproducción asexual

Muchos organismos se han desarrollado para prevenir el cáncer tanto como sea posible. Esto se realiza mediante procesos como los del sistema inmune. Sin embargo, para sobrevivir y multiplicarse, los primeros organismos multicelulares tuvieron que luchar tanto contra las células trampa internas como contra las células malignas infecciosas del exterior. Como la reproducción asexual produce organismos idénticos, aumenta el riesgo de contraer cánceres transmisibles, informan los autores del estudio.

Beneficios de la reproducción sexual.

La reproducción sexual no solo reduce la probabilidad de que un organismo contraiga una infección, sino también que esta infección se transmita a sus hijos. Los cánceres transmisibles también son menos propensos a ser compatibles con las células de su huésped si se produjeron sexualmente. Esto podría ayudar al sistema inmunitario a rastrear y matar intrusos peligrosos más rápido. La alta prevalencia de la reproducción sexual en la naturaleza sugiere indirectamente que las fuerzas selectivas detrás de la evolución del sexo deben ser muy fuertes, explican los investigadores.

La reproducción sexual aumenta la supervivencia de la descendencia.

Dado que los procesos que causan tumores en organismos multicelulares son omnipresentes y las posibles vías de transmisión para los intrusos son diversas, la evolución parece favorecer la reproducción sexual para crear descendencia viable con una mejor supervivencia a pesar de los riesgos asociados, según los autores. Esperan que los hallazgos del trabajo de investigación actual ayuden a allanar el camino para la investigación sobre el papel subestimado de los llamados procesos oncogénicos en el diseño de la biología, la ecología y la evolución de sus huéspedes multicelulares.

El sexo ha sido muy beneficioso en el curso de la evolución.

Otro estudio realizado por el Instituto de Biofísica de la Universidad de Colonia ha encontrado, según los cálculos del modelo, que la reproducción asexual desgasta la maquinaria celular básica más de lo que realmente se suponía. Esta es una razón por la cual el sexo ha demostrado ser particularmente beneficioso en el curso de la evolución, informan los investigadores en un comunicado de prensa sobre los resultados del estudio. Las mutaciones en el sexo reproductivo sin relaciones sexuales tienen efectos mucho más negativos que los conocidos previamente. Por lo tanto, la mayoría de los organismos se reproducen a través del sexo, lo que resulta en una combinación de dos genomas para un nuevo individuo.

La reproducción sexual puede reparar el desgaste celular

El estudio analizó particularmente la física dentro de las células bacterianas. Las proteínas y sus procesos bioquímicos son la base de las células para la vida. Las proteínas realizan diversas tareas en las células, como el transporte de moléculas, catalizan reacciones químicas y reconocen las sustancias de señalización. El estudio fue diseñado para descubrir qué efectos tienen las mutaciones en los genes celulares en el desgaste. Los resultados fueron claros: la reproducción asexual aumentó el efecto de desgaste de la mutación muchas veces en comparación con los modelos de evolución creados previamente. La reproducción sexual, por otro lado, incluso puede reparar el desgaste celular. Para esto, los genes de ambos padres se combinan, explican los investigadores.

Una mejor comprensión conduce a terapias optimizadas

Las células cancerosas se desarrollan durante la vida humana. Sin embargo, estas células peligrosas no recombinan su genoma. En otras palabras, estas células se reproducen completamente sin sexo. Si tales procesos se entienden mejor, esto también conduce a una mejor comprensión de las debilidades de las células cancerosas en la reproducción. Esto podría conducir a mejores terapias para el cáncer en el futuro. Los resultados del estudio realizado por el equipo de investigación de la Universidad de Colonia se pueden encontrar en la revista en inglés "Nature Communications". (como)

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