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Investigación: la medicina hecha de oro puro fortalece el sistema inmunológico


Las partículas de oro se deben utilizar como medicamento.

Una serie de pruebas con nanopartículas de oro en drogas recientemente causó revuelo. Las pequeñas partículas de oro aparentemente promueven la producción de anticuerpos y, por lo tanto, apoyan el sistema inmune. Especialmente en el tratamiento del cáncer, este descubrimiento podría conducir a fármacos antitumorales más efectivos.

Investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE), en colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad de Swansea en el Reino Unido, han estudiado los efectos de las nanopartículas de oro en el sistema inmunitario. El equipo descubrió que las partículas de oro estimulan los llamados linfocitos B. Estas células inmunes son responsables de la producción de anticuerpos. Los resultados de la investigación se presentaron recientemente en la revista especializada "ACS Nano".

El oro podría hacer que las drogas sean más eficientes

Los investigadores esperan que el uso de estas nanopartículas pueda mejorar la efectividad de ciertos medicamentos al tiempo que limita los posibles efectos secundarios. Especialmente en el campo de la oncología, las nanopartículas de oro abren rutas de tratamiento completamente nuevas.

Las células B son los únicos productores de anticuerpos.

Los linfocitos B (células B) son una parte importante del sistema inmunitario humano. Pertenecen a los glóbulos blancos y son las únicas células capaces de producir anticuerpos. Por lo tanto, las células B son un componente crucial del sistema inmune humano y, por lo tanto, también un objetivo interesante para el desarrollo de agentes preventivos y terapéuticos.

Las nanopartículas pueden transportar sustancias activas

Sin embargo, el problema con muchos ingredientes activos actuales es que tienen que llegar a su destino rápidamente y con la menor cantidad de efectos secundarios posibles. "Las nanopartículas pueden actuar como portadores protectores para las vacunas y otras sustancias activas, de modo que pueden liberarse donde son más efectivas y al mismo tiempo proteger otras células", explica la profesora Carole Bourquin, líder del estudio. Las nanopartículas pueden, por un lado, usar una dosis más baja y, por otro lado, mantener una respuesta inmune efectiva. Esto conduce a una mayor efectividad al tiempo que reduce los efectos secundarios.

Aquí es donde entra el oro

Como señala el equipo de investigación, el oro es un excelente candidato para actuar como portador de sustancias activas debido a sus propiedades fisicoquímicas especiales. Es bien tolerado por el cuerpo y fácil de moldear. También absorbe la luz y la convierte en calor. Esta peculiaridad se puede usar en la terapia contra el cáncer. "Cuando se exponen a una fuente de luz, las nanopartículas emiten calor y destruyen las células cancerosas vecinas", informa el profesor. Al mismo tiempo, se puede unir un medicamento a la superficie de las nanopartículas, que luego se entrega a una ubicación específica en el cuerpo.

La forma es crucial

En varios experimentos, los investigadores buscaron la forma ideal de las nanopartículas doradas. En forma de barras, las partículas de oro resultaron ser demasiado pesadas y los glóbulos rápidamente formaron agregados. La forma esférica resultó ser más efectiva si además se le proporcionó un recubrimiento de polímero. "Podemos colocar fácilmente la vacuna o el fármaco que se entregará a los linfocitos B en este recubrimiento", dijo Bourquin.

Muchas aplicaciones clínicas

Las células B están en el corazón de la respuesta a la vacuna, pero las células inmunes también son importantes en otras áreas, como la oncología y las enfermedades autoinmunes. Las nanopartículas de oro recubiertas pueden hacer posible administrar medicamentos existentes directamente a los linfocitos B para reducir la dosis necesaria y los posibles efectos secundarios. Ya se están realizando estudios con pacientes con tumor cerebral. Aquí las nanopartículas de oro podrían hacerse tan pequeñas que podrían cruzar la barrera hematoencefálica con el ingrediente activo. De esta manera, se podría liberar un agente antitumoral directamente en las células cancerosas del cerebro. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Bourquin, Carole / Clift, Martin James David / Rothen-Rutishauser, Barbara / u .: las nanoesferas de oro recubiertas de polímero no perjudican la función inmune innata de los linfocitos B humanos in Vitro, ACS Nano, 2019, pubs.acs.org



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