Enfermedades

Terapia de elefantiasis, causas y curación.


También conocemos la elefantiasis (elefantiasis) como "enfermedad del hombre elefante". Las partes del cuerpo se agrandan extremadamente como si, por ejemplo, los afectados tuvieran patas "como un elefante". Los genitales visibles externamente a menudo se hinchan, por ejemplo, hasta que el escroto se asemeja a un globo inflado. La causa es una congestión del líquido linfático.

La enfermedad puede ser adquirida o congénita. Estrictamente hablando, la elefantiasis adquirida y congénita no es la misma enfermedad, sino un nombre colectivo para síntomas similares de diferentes enfermedades.

Elefantiasis tropical

La elefantiasis tropical es una etapa avanzada de diversas infecciones. A menudo es causada por gusanos redondos como Filaria malayi, a veces lepra. Los gusanos son transmitidos por mosquitos. Con la picadura del mosquito, ingresan a las linfas, se anidan y, por lo tanto, desencadenan una inflamación crónica, que a su vez conduce a una congestión linfática. Debido a esta congestión linfática, la piel se endurece y su superficie se agranda extremadamente.

Especialmente en países de África tropical, definitivamente debes dormir debajo de una mosquitera y usar un sombrero de mosquito en los humedales donde una red cubre tu piel. De esta manera te proteges contra la malaria y la enfermedad del sueño transmitida por las moscas tsetsé.

Tumores

El cáncer también puede conducir a la "piel de elefante". Los tumores cierran los vasos linfáticos directamente en el sistema linfático y lo mismo puede suceder debido a metástasis de tumores primarios ubicados en otros lugares. El tratamiento del cáncer también puede conducir indirectamente a una enfermedad de elefante. A menudo, el sistema linfático también debe eliminarse cuando el cirujano corta las metástasis.

Se recomienda precaución: si la elefantiasis se desarrolla como resultado de la terapia contra el cáncer, se pueden formar carcinomas en las linfa cerradas. Tales cánceres generalmente crecen muy rápidamente, y los médicos solo pueden salvar la vida de los pacientes amputando la extremidad afectada, si es que lo hacen. Esta forma de cáncer después de la elefantiasis forma rápidamente muchas metástasis y, a menudo, solo es posible la medicina paliativa.

Elefantiasis congénita hereditaria

Esta forma de enfermedad del elefante es innata. Las partes del cuerpo se hinchan aquí en los bebés porque los afectados genéticamente tienen poco drenaje linfático.

Diagnóstico

Por lo general, el médico puede ver la elefantiasis de un vistazo, pero no su causa. Si los nematodos son el desencadenante, el médico toma una muestra de tejido y puede identificarla a más tardar bajo el microscopio, pero también a simple vista.

Tratamiento

Ni la elefantiasis adquirida ni congénita es contagiosa. El daño avanzado a menudo no se puede corregir, pero los síntomas de congestión linfática se pueden aliviar. Sin embargo, la terapia es incómoda: los afectados deben someterse a un drenaje linfático varias veces por semana y usar vendajes de compresión permanentes. Si la piel está demasiado estirada debido a la hinchazón y ahora cuelga sin fuerzas, la cirugía plástica a menudo solo ayuda. Sin embargo, esto no ofrece resultados óptimos: incluso si la piel está tensada, no recupera su antigua "frescura" y elasticidad, sino que permanece endurecida.

El hombre elefante

Los síntomas resumidos en elefantiasis fueron conocidos por el inglés afectado Joseph Carey Merrick (1862-1890). En ese momento, las personas que padecían esta enfermedad se exhibían como "sensaciones" cuestionables en espectáculos extraños junto a mujeres con "barba" o baja estatura, entre el "hombre más gordo del mundo" y el "oso polar, el horror de los esquimales".

Merrick parecía perfectamente normal cuando era un niño pequeño. Desde los 5 años, sin embargo, su piel se ha deformado. Cuando era adolescente, Joseph trabajaba en los fabricantes de cigarros de los Sres. Freeman, pero tuvo que dejar el trabajo porque pronto ya no podía rodar cigarros con su mano derecha deformada.

Un "monstruo" en la feria

Con su "gerente" Tom Norman, se ganaba la vida con su sufrimiento. Los dos recorrieron las ferias, donde Merrick se presentó como un "monstruo". El doctor Fredrick Treves lo vio en Londres en 1886, lo examinó y publicó un artículo sobre el "hombre elefante" en el British Medical Journal. Las autoridades británicas prohibieron que Merrick se hiciera pasar por un monstruo, por lo que viajó a Bélgica, pero regresó en diciembre de 1886. En Londres, los ladrones de la calle le robaron sus ingresos de £ 50, hoy serían varios miles de euros. Se volvió hacia Treves necesitado y consiguió un lugar en el Hospital de Londres. Merrick ahora era una celebridad y se fundó un Joseph Merrick Fund. Esto le financió una estadía a largo plazo en la clínica.

Sin trastorno mental

Al igual que muchas personas discapacitadas físicamente por una enfermedad, Merrick también creía que muchos contemporáneos eran mentalmente inferiores o incluso enfermos mentales. Esto también se debió a que su lenguaje era muy difícil de entender. No era un trastorno del desarrollo, pero las deformidades causadas por la congestión linfática ejercen presión sobre la lengua y la laringe, por lo que le resulta difícil articular. Treves enfatizó que Merrick era una persona muy inteligente y un hombre gentil.

Merrick murió el 11 de abril de 1890, inesperadamente, probablemente después de un derrame cerebral o ataque cardíaco. Debido a sus deformidades, solo podía dormir agachado. Sin embargo, el hombre muerto yacía de espaldas en la cama, lo que Merrick nunca había hecho. En posición supina, su cabeza más pesada se hundió hacia atrás y tiró de la tráquea. Esta fue probablemente la causa de su muerte. Todavía se especula si Merrick puso fin a su vida de esta manera. Esto no será discutido ni refutado, pero a pesar de sus deformidades, Merrick no sufrió depresión y fue considerado una persona feliz.

Jack el Destripador: ¿un elefante?

Poco después de su muerte, comenzaron a circular los primeros rumores de que Jack el Destripador, la mujer asesina de Londres, era Merrick. Pero estos se pueden reservar bajo la preferencia de la Inglaterra victoriana para todo lo monstruoso: Jack el Destripador actuó "como un monstruo", Merrick parecía "como un monstruo".

Proyecciones incorrectas

La idea de que los delincuentes están físicamente deformados fue, por un lado, un estereotipo literario: Shakespeare retrata al rey inglés Ricardo III como un monstruo nato en todos los aspectos. Desde su nacimiento, un enano jorobado, este aspecto terrible se adapta a un personaje completamente malicioso. Mientras que la sed de poder de Macbeth lo convierte en un criminal y finalmente destruye su ambición patológica, Richard no pasa por ningún desarrollo, sino que encarna el mal abismal. La figura cristiana del diablo también se caracteriza por todos los atributos que los contemporáneos consideran feos: patas y cuernos de cabra, rasgos faciales como monos, jorobas y extremidades.

Propaganda y mentiras

Sin embargo, la investigación histórica ha demostrado que Ricardo III era todo menos un rey cruel, pero implementó reformas sociales que beneficiaron a los pobres. La mala imagen le dio a los Tudor, quienes literalmente lo mataron, el último de su sexo: Richard murió en la batalla y murió como un héroe. Los ladrones Tudor solo tenían una forma de legitimarse: el asesinato de los tiranos. Es por eso que transformaron a Richard de buen carácter en un déspota. Shakespeare luego agregó un exterior repulsivo. Una reconstrucción plástica de sus rasgos faciales demostró recientemente lo contrario: a pesar de una ligera joroba, Richard era un hombre muy atractivo.

El mal no tiene cara

Imponer una fisonomía especial a los delincuentes fue y es una falacia de nuestro pensamiento asociativo. No hay conexión entre discapacidades físicas y energía criminal. Por el contrario, el "pensamiento rápido", nuestra proyección errónea, lleva al hecho de que los delincuentes físicamente atractivos son particularmente exitosos en la investigación de sus crímenes, mientras que las personas de buen corazón con deformidades físicas también sufren estigmatización.

El rumor de Merrick como Jack el Destripador era una típica "pistola ladrona" que carece de base criminal. Jack abrió a sus víctimas con precisión quirúrgica y hábilmente les quitó los órganos. Debido a sus discapacidades, Merrick ni siquiera podía enrollar cigarros, y mucho menos hacer cortes finos con un bisturí. Además, una persona que caminaba por la feria como un "monstruo" también habría atraído la atención disfrazada en Whitechapel, especialmente desde los primeros asesinatos que todo Londres había estado buscando personas "conspicuas".

¿De qué sufrió Merrick?

La enfermedad de Merrick era obviamente genética. La enfermedad cambió su piel y deformó sus huesos. La cabeza, las piernas y los brazos aumentaron enormemente. La mano izquierda permaneció normal, razón por la cual pudo manejarse razonablemente bien en la vida cotidiana. Los médicos de la época asumieron que Merrick sufría de elefantiasis. Como dije, este diagnóstico describe los síntomas de varias enfermedades y hasta hoy no está claro de qué enfermedad se trataba.

Ashley Montagu creía en 1971 haber reconocido la neurofibromatosis genética, 1986 El síndrome de Proteus fue considerado la causa de las malformaciones. La diferencia con la neurofibromatosis es que la neurofibromatrosa solo afecta a las células nerviosas. El tejido de Merrick también fue dañado.

¿Una mutación genética?

Los estudios sobre el genoma de Merrick, dirigido por Michael Simpson en el Guy’s Hospital de Londres, han estado en curso desde 2013. Simpson sospechaba que Merrick tenía una mutación única que no se heredó. Más específicamente, se dice que Merrick alteró el gen AKT1, un gen que regula el crecimiento y afecta la muerte celular. Si el gen ya no puede cumplir con estas funciones, el resultado son malformaciones tisulares. Simpson diagnostica 20 casos de esta mutación extremadamente rara en tres años. (Dr. Utz Anhalt)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dr. Phil. Utz Anhalt, Barbara Schindewolf-Lensch

Hinchar:

  • DAHW German Leprosy and Tuberculosis Aid: Filariasis linfática (Elefantiasis) (consultado: 07.08.2019), dahw.de
  • Merck & Co., Inc .: Filariasis linfática (consultado: 7 de agosto de 2019), msdmanuals.com
  • Prof. Dr. medicina Peter Altmeyer: Filariasis linfática B74.8 (acceso: 08.07.2019), enzimapaedie-dermatologie.de
  • Organización Mundial de la Salud (OMS): filariasis linfática (acceso: 07.08.2019), who.int
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC): Parásitos - Filariasis linfática (consultado: 07.08.2019), cdc.gov
  • Centro de información sobre enfermedades genéticas y raras (GARD): filariasis linfática (consultado: 07.08.2019), rarediseases.info.nih.gov

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos B74ICD son codificaciones internacionalmente válidas para diagnósticos médicos. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


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