Enfermedades

Leucemia (cáncer de sangre)


¿Qué es la leucemia?

leucemia también está bajo el término cáncer de sangre conocido. La enfermedad surge de los tejidos hematopoyéticos de la médula ósea y el sistema linfático. Hay muchos tipos diferentes de leucemias. Algunas formas son más comunes en niños, otras ocurren principalmente en adultos. Afecta principalmente a los glóbulos blancos, que no funcionan correctamente como resultado de la leucemia. Dado que las células sanguíneas son importantes para el sistema inmunitario, los afectados se vuelven más susceptibles a todos los posibles patógenos.

Leucemia: síntomas

Los síntomas que indican leucemia pueden variar según la forma de la enfermedad. En la leucemia aguda, por ejemplo, los síntomas empeoran rápidamente. Con otras formas, los síntomas se arrastran lentamente. Estas condiciones son comunes en el cáncer de sangre:

  • Fiebre,
  • Resfriado,
  • fatiga cronica,
  • Debilidad,
  • infecciones frecuentes
  • Las infecciones suelen ser graves y duraderas.
  • Pérdida de peso,
  • Inflamación de los ganglios linfáticos,
  • hígado o bazo agrandado,
  • Tendencia a sangrado rápido,
  • hemorragias nasales frecuentes,
  • manchas rojas del tamaño de un alfiler en la piel (petequias),
  • sudoración profusa (especialmente de noche)
  • huesos sensibles,
  • Dolor en los huesos.

Debido a que las células leucémicas se diseminan en la médula ósea y en el sistema linfático, se encuentran en la sangre y reducen la cantidad de sus propias células funcionales y otras células sanguíneas (anemia y tendencia a sangrar). Esto lleva a una defensa inmune reducida. Los órganos como el bazo, el hígado, los riñones, los ganglios linfáticos o las meninges también pueden verse afectados, lo que conduce a trastornos funcionales y síntomas como hinchazón.

Leucemia: causa

Nuestra sangre tiene partes sólidas llamadas células sanguíneas, que se forman a partir de células madre en la médula ósea. Existen los glóbulos rojos (eritrocitos) para el transporte de hierro y oxígeno, las plaquetas (trombocitos) para la coagulación y los glóbulos blancos (leucocitos) para la defensa. En presencia de leucemia, se ve afectada toda la sangre, pero especialmente la proporción de glóbulos blancos. Las razones exactas de esto se consideran insuficientemente entendidas. La enfermedad fue descrita por primera vez en 1845 por el médico y patólogo de Berlín Rudolf Virchow como "sangre blanca". Así que trató de expresar su observación del desequilibrio entre los glóbulos blancos y rojos.

Según el estado actual de la ciencia, una combinación de factores genéticos y ecológicos parece desencadenar el cáncer de sangre. Un aspecto clave en el desarrollo parece ser una mutación de las células sanguíneas. También ha habido una cierta anormalidad de la sangre asociada con la leucemia, en la cual las células sanguíneas crecen más rápido, se dividen más rápido y viven más tiempo que las células sanguíneas normales. Con el tiempo, estas células anormales desplazan cada vez más a las células sanguíneas sanas, lo que conduce a las quejas típicas.

Reconociendo la leucemia: las diferentes formas

Se hace una distinción básica entre las formas crónicas de leucemia, que pueden extenderse durante varios años y, a menudo, son bastante discretas inicialmente, y las formas agudas, que pueden ser potencialmente mortales y fatales si no se tratan. La primera clasificación se basa en la velocidad a la que se propaga la enfermedad. Hay dos tipos diferentes:

  • Leucemia aguda: En la forma aguda, las células sanguíneas inmaduras (blastos) ya son anormales. No pueden realizar sus funciones desde el principio y multiplicarse rápidamente. Con esta forma agresiva, los síntomas graves aparecen desde el principio.
  • Leucemia crónica: En la forma crónica, además de las células anormales, inicialmente hay suficientes células sanas que cumplen con sus tareas normales. La enfermedad progresa más lentamente y puede pasar desapercibida durante años.

La segunda clasificación se basa en el tipo de células sanguíneas afectadas. Se hace una distinción entre dos formas:

  • Leucemia linfocítica: Esta forma afecta a los linfocitos, un subconjunto de glóbulos blancos que son fundamentales para el sistema inmunitario.
  • Leucemia mieloide: Esta forma afecta las llamadas células mieloides. Estas son todas las células del sistema hematopoyético que no pueden asignarse al sistema linfático. Estos incluyen glóbulos rojos, plaquetas, granulocitos y monocitos.

Los diferentes tipos de leucemia resultan de estas clasificaciones. Los tres más comunes son:

  • Leucemia linfocítica aguda (ALL): Este tipo de cáncer de sangre es muy agresivo y ocurre principalmente en niños pequeños, pero los adultos también pueden verse afectados. La anormalidad de las células sanguíneas ya es evidente en los linfocitos inmaduros.
  • Leucemia linfocítica crónica (CLL): La CLL es la leucemia crónica más común en adultos y puede pasar sin síntomas durante años. Los linfocitos también se ven afectados, pero no en forma inmadura.
  • Leucemia mieloide crónica (CML): La CML afecta principalmente a adultos en quienes las células mieloides se vuelven cada vez más anormales. Es típico de este cuadro clínico que no haya o solo síntomas débiles durante meses o años hasta que ocurra una fase en la que las células cambien más rápido y los síntomas aumenten.
  • Otras especies: También hay otros tipos de leucemias que son mucho más raros. Estos incluyen, por ejemplo, leucemia de células pilosas (HZL), síndrome mielodisplásico (MDS) y neoplasia mieloproliferativa (NMP).

Según el estado actual de los conocimientos, la ALL y la CLL se asignan a los linfomas malignos, pero el registro de cáncer también incluye las leucemias.

Factores de riesgo

Hay algunos factores conocidos que favorecen el desarrollo de leucemia. Sin embargo, debe decirse que la mayoría de las personas que tienen estos factores de riesgo no desarrollan leucemia. También hay casos de leucemia en los que estos factores de riesgo no estaban presentes. Los factores favorables incluyen:

  • Terapias previas contra el cáncer: Ciertos tipos de quimioterapia y radioterapia pueden aumentar el riesgo de cáncer de sangre.
  • Anomalías genéticas: Ciertos trastornos genéticos como el síndrome de Down (trisomía 21) están asociados con un mayor riesgo de leucemia.
  • Exposición a sustancias químicas: Cualquier persona que entre en contacto con ciertas sustancias químicas, como el benceno, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de sangre.
  • Fumar: Los ingredientes del humo del tabaco aumentan el riesgo de leucemia mieloide.
  • Herencia: En familias diagnosticadas con leucemia, aumenta el riesgo para todos los miembros de la familia.

Leucemia: diagnóstico

Las formas crónicas de leucemia se pueden descubrir como parte de un análisis de sangre de rutina. En el mejor de los casos, esto puede suceder incluso antes de que aparezcan los síntomas. Si los síntomas ya están presentes, un examen físico puede indicar el cuadro clínico. Signos como piel pálida, hinchazón de los ganglios linfáticos y agrandamiento del hígado y el bazo proporcionan evidencia de un cáncer de sangre existente. Para confirmar el diagnóstico, se puede tomar una muestra de médula ósea del hueso de la cadera y examinar las células de leucemia en el laboratorio.

Leucemia: tratamiento

Hay varias opciones para tratar la leucemia. La terapia utilizada depende principalmente de la edad, el estado de salud, la forma de leucemia y la etapa de la enfermedad de los afectados. Las formas de terapia utilizadas con frecuencia son:

  • quimioterapia: La quimioterapia se usa con mayor frecuencia para la leucemia. Se introducen sustancias en el cuerpo que matan las células leucémicas. Las sustancias se toman a través de píldoras o se inyectan directamente.
  • radioterapia: Los rayos X se usan para tratar de dañar las células leucémicas y evitar que crezcan. La radiación puede dirigirse a un punto específico o afectar a todo el cuerpo.
  • Trasplante de células madre: El procedimiento reemplaza la médula ósea enferma con una sana. Como regla, la radiación o la quimioterapia se deben realizar de antemano para matar la médula ósea enferma. Luego, los afectados son inyectados con células madre formadoras de sangre.
  • Terapias dirigidas: En algunos casos, un medicamento puede atacar una vulnerabilidad de las células cancerosas. El ingrediente activo imatinib a veces muestra una buena efectividad contra la leucemia mieloide crónica.

Leucemia: naturopatía

Los enfoques de medicina naturopática y complementaria a menudo apuntan a fortalecer el sistema inmune en la leucemia, como la terapia de muérdago o las preparaciones de vitaminas. Sin embargo, la red de competencia en leucemia La leucemia desaconseja dichos métodos de tratamiento. Al menos estos métodos deben discutirse y controlarse con el médico que lo atiende. La razón de la actitud reservada es que el cáncer de sangre afecta directamente al sistema inmunitario y, en teoría, fortalecerlo también puede estimular el crecimiento de las células leucémicas.

Si desea hacer algo usted mismo, debe concentrarse en seguir un estilo de vida saludable, que debe incluir una dieta equilibrada y ejercicio regular. Además, la psique de los afectados juega un papel importante en el proceso de curación, ya que la terapia puede ser estresante. Aquí, los afectados pueden participar activamente y, por ejemplo, ir a grupos de autoayuda. La psicooncología también recomienda aprender procedimientos de relajación para reducir el estrés. Por ejemplo, vale la pena mencionar la relajación muscular progresiva o el entrenamiento autógeno. (vb, tf)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek, Dr. medicina Andreas Schilling

Hinchar:

  • German Cancer Aid, German Cancer Society: Guide to adult leukemia, a partir de octubre de 2016, krebshilfe.de
  • Sociedad Alemana del Cáncer (DKG): guía S3 sobre diagnóstico psicooncológico, asesoramiento y tratamiento de pacientes adultos con cáncer, a partir de enero de 2014, vista detallada de las directrices
  • Servicio de información sobre el cáncer del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (dkfz): Leucemia en adultos (acceso: 09.09.2019), krebsinformationsdienst.de
  • Leukemia Foundation: Métodos de tratamiento (disponible: 09.09.2019), kompenznetz-leukaemie.de
  • Mayo Clinic: Leucemia (acceso: 09.09.2019), mayoclinic.org

Códigos ICD para esta enfermedad: los códigos C91-C95, D47ICD son codificaciones internacionalmente válidas para diagnósticos médicos. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


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