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Cúrcuma: saludable - pero a menudo contaminada con metales pesados ​​peligrosos


La adulteración de la cúrcuma: un problema global

La cúrcuma es una especia con numerosos beneficios para la salud. Tiene un efecto antiinflamatorio y se dice que protege contra el cáncer. Desafortunadamente, el cultivo de la cúrcuma a menudo conduce a falsificaciones, en las que la especia saludable está contaminada con toxinas, como muestra un estudio reciente.

La cúrcuma se considera un remedio que promueve la salud, pero a menudo contiene metales pesados ​​peligrosos. Esto surge de un estudio reciente de la Universidad de Stanford. La cepa proviene del cultivo en Bangladesh, una de las regiones predominantes de cultivo de cúrcuma en el mundo. Allí se usa un compuesto químico que contiene plomo para hacer que la especia parezca de color amarillo brillante. Esto puede conducir a una exposición dañina al plomo, que puede ser hasta 500 veces el valor normal. Los resultados del estudio fueron publicados recientemente en la revista "Environmental Research".

Estudio de Stanford revela adulteración de cúrcuma global

Algunos procesadores de especias en Bangladesh usan un pigmento industrial de cromato de plomo para dar a la cúrcuma un color amarillo brillante. La especia contenida en muchos platos de curry puede aumentar la cantidad de plomo en la sangre. Los investigadores de Stanford advierten que el plomo es una potente neurotoxina que se considera insegura en todos los aspectos. Según el estudio, la cúrcuma es la causa principal de los niveles elevados de sangre en la población de Bangladesh. A partir de ahí, la especia también se exporta a numerosos países.

Cúrcuma adulterada probablemente en circulación en todo el mundo

"La gente, sin saberlo, consume algo que puede conducir a problemas de salud importantes", enfatiza la autora principal del estudio del Instituto para el Medio Ambiente de Stana Woods, Jenna Forsyth. En sus investigaciones, los investigadores rastrearon el problema hasta la década de 1980. Una inundación masiva había blanqueado los cultivos de cúrcuma y había opacado el color. Sin embargo, dado que la demanda de curry amarillo claro era alta, los agricultores introdujeron un proceso de blanqueo con cromato de plomo para que la cúrcuma volviera a ser de color amarillo brillante. Esta práctica resultó ser una forma más barata y más rápida de producir cúrcuma de color intenso.

El plomo es una potente neurotoxina.

El plomo es una poderosa neurotoxina. El metal pesado aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y cerebrales. En los niños, la exposición al plomo conduce a daños en el desarrollo del cerebro. "A diferencia de otros metales, no existe un límite de consumo seguro para el plomo", agrega el profesor Stephen Luby del equipo de estudio. El experto aboga por un límite global de plomo para prevenir dicha contaminación.

El grado de contaminación no está claro.

Los investigadores no pudieron entender cuánta cúrcuma contaminada proviene de Bangladesh al mercado mundial. Los controles de inocuidad de los alimentos por parte de los países importadores ya han impulsado la reducción de la cantidad de plomo. "Sin embargo, el sistema actual de controles regulares de seguridad alimentaria solo puede interceptar una fracción de la cúrcuma falsificada", advirtió el equipo de investigación de Stanford. En los Estados Unidos, por ejemplo, se retiraron 15 marcas de cúrcuma en 2011 debido a niveles excesivos de plomo. La fuente de la contaminación por plomo no se pudo encontrar en este momento.

Enfoques

El equipo de Stanford ha estado evaluando la situación en las zonas rurales de Bangladesh desde 2014. Allí, los investigadores educan a los agricultores sobre los riesgos para la salud y muestran tecnologías de secado más efectivas y eficientes para el procesamiento de la cúrcuma. También aconsejan a los importadores de todo el mundo que examinen la cúrcuma con máquinas de rayos X para detectar plomo y otros productos químicos. Al comprar la cúrcuma, los consumidores deben prestar especial atención a la calidad y el origen de la especia.

Especia curativa para numerosas dolencias

La cúrcuma, también llamada jengibre amarillo, o cúrcuma, es una especia curativa conocida por sus efectos antioxidantes y altamente antiinflamatorios. Por lo tanto, la planta se usa entre otras cosas para la artritis.
También hay indicios de que la especia, que se usa principalmente para curry, tiene un efecto positivo en el cerebro porque evita la acumulación de ciertos complejos de proteínas en el cerebro que promueven el Alzheimer.
Además, se sabe que la cúrcuma se puede usar para tratar problemas hepáticos y que la especia funciona para enfermedades intestinales. Además, se dice que la cúrcuma tiene propiedades anticancerígenas. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Universidad de Stanford: los investigadores de Stanford encuentran plomo en la cúrcuma (consultado el 26 de septiembre de 2019), news.stanford.edu
  • Jenna E. Forsyth, Syeda Nurunnahar. Sheikh Shariful Islam, que incluye: La cúrcuma significa "amarillo" en bengalí: los pigmentos de cromato de plomo agregados a la cúrcuma amenazan la salud pública en todo Bangladesh, Environmental Research, 2019, sciencedirect.com



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