Síntomas

Causas y tratamiento del dolor de cabeza en racimo


Los dolores de cabeza en racimo siguen siendo una queja relativamente desconocida a pesar de que han recibido una creciente atención de los medios en los últimos años. Esta forma especial de enfermedad de cefalea se caracteriza por la cefalea más violenta, recurrente y unilateral. Cuando los afectados reciben el diagnóstico correspondiente, a menudo ya han tenido una larga odisea médica. Una época en que muchos pacientes amenazan con desesperarse ante un dolor masivo.

Definición

La cefalea en racimos es una cefalea periódica que ocurre repetidamente sin ninguna conexión aparente con una enfermedad existente. A diferencia de esta enfermedad de cefalea primaria, se deben distinguir las formas secundarias de cefalea, que pueden ser muy similares a las cefaleas en racimo, pero son un síntoma de una enfermedad existente. El término "grupo" se refiere a la manifestación periódica de la enfermedad. Después de períodos bastante largos y sin síntomas, la cefalea en racimos ocurre en intervalos de tiempo concentrados ("grupo": grupo, grupo, paquete). Los episodios agudos de dolor de cabeza de tres horas generalmente se pueden observar durante un período de varios días antes de que siga un período sin síntomas. Si este período sin síntomas es más largo que un mes, se utiliza el término cefalea en racimos episódica, y los períodos sin síntomas más cortos se denominan cefalea en racimos crónica.

Además del dolor, según la definición de la International Headache Society (IHS), se puede observar al menos uno de los siguientes síntomas de dolor de cabeza en racimo: lágrimas en los ojos (lagrimeo), enrojecimiento de los ojos, ojos caídos (ptosis), hinchazón de los párpados (edema de los párpados), estrechamiento de la pupila (miosis ), aumento de la secreción de secreciones nasales (rinorrea), congestión nasal, inquietud con ganas de moverse y / o sudoración excesiva, especialmente en el área de la frente y la cara. De acuerdo con la clasificación médica actual, los dolores de cabeza en racimo pertenecen a las llamadas enfermedades autónomas del dolor de cabeza trigeminal. También se conocen como eritroposopalgia, dolor de cabeza con histamina y dolor de cabeza Bing-Horton.

Síntomas

La cefalea en racimos está determinada por síntomas de dolor muy especiales, que, como ya se mencionó, se acompañan de otros síntomas. Según la Sociedad Alemana de Migraña y Dolor de Cabeza (DMKG), los ataques de dolor ocurren repentinamente durante los intervalos agudos y duran quince minutos hasta un máximo de 180 minutos. Posteriormente, la mayoría de los pacientes muestran una fase de reposo sin síntomas, que puede durar diferentes períodos de tiempo (unas pocas semanas a meses o años) antes de que el dolor comience nuevamente.

La frecuencia de los ataques de dolor en las fases agudas puede diferir significativamente de un paciente a otro. Mientras que algunos pasan por numerosos ataques en un día (el DMGK informa hasta ocho ataques por día), otros tienen uno o dos días de descanso después de una sola ocurrencia. Por lo general, hay períodos más largos sin síntomas entre los intervalos de dolor agudo, que pueden durar semanas y meses. Los pacientes no presentan síntomas durante meses o incluso años antes de que comience la siguiente fase aguda. Según la información de la Clínica del dolor Kiel, las quejas tienden a observarse con mayor frecuencia en los meses de febrero, marzo, abril y septiembre, octubre, noviembre.

La neuralgia de Bing Horton es más notable en las primeras horas después de quedarse dormido y temprano en la mañana, pero en teoría puede ocurrir en cualquier momento del día. Las víctimas sufren un dolor extremo, unilateral, que se centra principalmente en el área alrededor de los ojos, pómulos y sienes. La mayoría de los afectados siempre muestran las quejas en la misma página. El dolor es tan intenso que no es raro que los pacientes se sientan desmayados. En una escala de dolor de cero (sin dolor) a diez (dolor extremo, con pensamientos suicidas), los pacientes con cefalea en racimos a menudo eligen los 10 para describir la intensidad del dolor. Los pacientes con migraña, por ejemplo, generalmente eligen valores más bajos o un máximo de nueve. Esto no debería reducir el sufrimiento de los pacientes con migraña, especialmente porque el dolor puede durar mucho más. Pero queda claro cómo sufren los pacientes masivos.

La Clínica del dolor Kiel, en cuyo centro para las enfermedades de cefalea raras también es un tema importante, los informes de una "severidad devastadora del dolor que a menudo conduce al suicidio si el diagnóstico y el tratamiento son ineficaces". Según el, las enfermedades de la cefalea trigemino-autónoma pertenecen al conjunto Clínica del dolor "una de las enfermedades del dolor más malignas y al mismo tiempo más incapacitantes en los humanos".

Acompañando al dolor de cabeza, los afectados generalmente muestran inquietud interna extrema, balanceándose hacia adelante y hacia atrás con la parte superior del cuerpo o caminando continuamente hacia arriba y hacia abajo. También a menudo comienza a sudar profusamente durante los ataques de dolor. Los síntomas más bien inespecíficos como las náuseas o la sensibilidad excesiva al ruido y la luz brillante también pueden ser parte de los síntomas. La aparición de otros síntomas acompañantes en el área del ojo y / o la nariz es característica de la enfermedad de cefalea autónoma trigeminal. Por ejemplo, la conjuntiva aparece roja en el paciente, el ojo comienza a llorar, la pupila se estrecha, el párpado se cuelga o se hincha. Una nariz tapada o que moquea también puede ocurrir en relación con el dolor de cabeza en racimo.

Dado que el dolor suele aparecer durante el descanso nocturno, muchas personas sufren de falta de sueño o fatiga crónica durante la fase aguda. Además, rara vez hay más trastornos psicológicos, por lo que la clínica del dolor Kiel menciona "aislamiento social, cambios de personalidad, miedo, depresión, desánimo, ira, dolor, desesperación y abandono de la voluntad" como posibles consecuencias del dolor de cabeza en racimo. El hecho de que los pacientes a menudo sufren durante años sin un diagnóstico correcto no solo aumenta el estrés psicológico, sino que a menudo da como resultado terapias incorrectas, que a su vez también pueden tener efectos negativos en la salud.

Causas y desencadenantes

Aunque se pueden identificar varias causas de las cefaleas en racimos sintomáticas, se sabe poco sobre el desarrollo de las cefaleas en racimos primarias. Se pueden observar ataques secundarios de dolor de cabeza, por ejemplo, en el contexto de tumores cerebrales, lesiones en el área del tallo cerebral, procesos inflamatorios en el cerebro o como resultado de un derrame cerebral. La neuralgia del trigémino (irritación del nervio trigémino) también puede provocar ataques de dolor unilateral con síntomas acompañantes, como ojos llorosos. Sin embargo, los ataques generalmente no duran tanto como con los dolores de cabeza primarios en racimo.

La Clínica del dolor Kiel menciona las posibles causas de la cefalea en racimos sintomática, en particular, como "meningiomas cervicales superiores, meningiomas paraselares, malformaciones arteriovenosas grandes en las más diversas estructuras cerebrales ipsilaterales, quistes etmoidales en el área del clivus y en el área de las cisternas supraselares, adenomas pituitarios, calcificaciones en el área de los terceros. Ventrículos, aneurismas ipsilaterales y aneurismas de la arteria comunicante anterior. ”Aunque los términos son difíciles de entender para los laicos, se puede decir que todas las enfermedades ocupan espacio en el área de la línea del cerebro medio en la vecindad del llamado seno cavernoso (espacio venoso agrandado en el cerebro). Por lo tanto, según la Clínica de Dolor Kiel, la conclusión sugiere que esta estructura anatómica también es de particular importancia en la génesis de las cefaleas primarias en racimo.

Sobre la base de esta tesis, se han llevado a cabo numerosas investigaciones en los últimos años, que permiten una mirada más cercana a los procesos en el cerebro durante los ataques de racimo. Por ejemplo, los exámenes del flujo sanguíneo en los cerebros de los afectados se llevaron a cabo utilizando la llamada tomografía por emisión de positrones (PET). Esto dejó en claro que los cambios en el área del seno cavernoso en realidad se pueden observar. La resonancia magnética también muestra que "durante un ataque de cefalea en racimos, aumenta la absorción del medio de contraste en el área del seno cavernoso", informa la Clínica del dolor en Kiel. Estas son indicaciones de procesos inflamatorios que tienen lugar aquí durante los ataques de dolor.

También se pudieron encontrar signos de eventos inflamatorios en las personas afectadas en el líquido cefalorraquídeo y en la sangre periférica, y cuando se realizó una flebografía (procedimiento especial de examen de rayos X para evaluar las venas) hubo indicios de la presencia de vasculitis venosa en el área del seno cavernoso y la vena superior del ojo durante el período de agrupación ", explican los expertos de Kiel. Además, se deben observar dilataciones vasculares (vasodilatación) en el área del seno cavernoso, la arteria oftálmica, la arteria cerebral anterior y la arteria media. Los cambios se encontraron en el mismo lado del cuerpo (ipsilateral) que los ataques de dolor de cabeza.

La dilatación vascular se consideró inicialmente como la causa durante mucho tiempo antes de que prevaleciera el conocimiento en el mundo especialista de que debería verse como resultado de la enfermedad. La activación en el área del hipotálamo, que se puede demostrar con la ayuda de la tomografía de resonancia magnética funcional (fMRI), llevó a la presunción de que la causa de la enfermedad se encontraría en esta región del cerebro. Especialmente porque el ritmo de sueño-vigilia también está regulado aquí y esto tiene conexiones sorprendentes con la aparición de ataques de dolor. Si la ciencia comenzó inicialmente con cambios puramente funcionales en el cerebro como la causa, los estudios "que utilizan la morfometría basada en vóxel han demostrado un cambio estructural significativo en la densidad de la materia gris en comparación con los controles sanos", informa la Clínica del Dolor Kiel. Por lo tanto, los cambios en el área de la materia gris hipotalámica podrían desempeñar un papel en el desarrollo de la cefalea en racimos, incluso si todavía se puede suponer un mecanismo de activación funcional.

Sin embargo, los cambios estructurales en la materia gris en estudios recientes solo pudieron confirmarse para el sistema central de procesamiento del dolor, pero no para el área del hipotálamo. Esto sugiere que "los cambios morfológicos son los efectos del dolor agudo y no la causa principal", explica la Clínica de Dolor Kiel.

La información encontrada sobre los procesos inflamatorios en el seno cavernoso y en el área de la vena oftálmica superior, por lo tanto, se centró en el foco de posibles explicaciones para la ocurrencia de los ataques de dolor de cabeza. En esta región, una amplia variedad de fibras nerviosas que irrigan la cara, el ojo y el párpado, la cuenca del ojo (órbita) y los vasos retroorbitales (detrás de la cuenca del ojo) están muy juntos. Además, están la arteria carótida interna y los vasos venosos, que sirven para drenar la órbita y la cara. Los procesos inflamatorios que ocurren aquí podrían afectar las fibras nerviosas, así como los vasos arteriales y venosos, lo que es una posible explicación para el dolor de racimo y los síntomas que lo acompañan, informa la Clínica del dolor Kiel. Estas inflamaciones locales conducen a una fuga regional de proteínas en los vasos sanguíneos venosos de la base del cerebro, que puede detectarse con la ayuda de los métodos de imagen modernos.

La reacción inflamatoria básica en el seno cavernoso, por lo tanto, sería la causa de las alteraciones de la arteria carótida, el nervio óptico, el nervio ocular y el nervio facial, todos afectados durante los ataques de dolor, explica la Clínica de Dolor Kiel. Esto también explicaría por qué los vasodilatadores como el alcohol, la nitroglicerina o la histamina pueden provocar los ataques durante los intervalos agudos y por qué las sustancias vasoconstrictoras como el oxígeno o el sumatriptán terminan el dolor del racimo.

Además, es comprensible por qué los ataques ocurren más mientras se está acostado o durmiendo: el drenaje venoso del seno cavernoso se reduce al acostarse debido a las condiciones hidrostáticas más pobres. Levantarse, caminar y la necesidad observada de moverse son propicias para el drenaje del seno cavernoso. Aunque aquí se proporcionan explicaciones plausibles para la ocurrencia de los ataques de dolor, hasta la fecha se ha carecido de un modelo explicativo integral, científicamente probado, que justifique las conexiones diarias, la concentración temporal de los ataques, la localización unilateral, la activación simpática y parasimpática, así como los síntomas que la acompañan. Además, la enfermedad de la ciencia por el dolor de cabeza plantea algunos acertijos aquí. Esto también incluye la posible iniciación de los ataques por los diferentes factores desencadenantes, que solo funcionan durante los intervalos agudos, pero no en las fases de remisión.

Desencadenante de dolor de cabeza en racimo

En los períodos agudos, varios desencadenantes pueden desencadenar los ataques de dolor, por lo que, además del alcohol y la nicotina, se deben mencionar los antagonistas del calcio como la nitroglicerina y una serie de otras sustancias como el neurotransmisor histamina. Además, los afectados también informan deslumbramiento, luz parpadeante y calor o calor como posibles factores desencadenantes. Los aditivos alimentarios como el glutamato o el nitrito de sodio también se mencionan cada vez más como posibles desencadenantes de los ataques de racimo. Además, los alimentos como los tomates, las frutas cítricas o el chocolate se discuten como factores desencadenantes.

Los ataques son causados ​​por olores particularmente intensos en algunas víctimas. El estrés físico extremo y el estrés psicológico extremo también son posibles desencadenantes de los dolores de cabeza en racimo. Por lo general, los desencadenantes solo funcionan durante los períodos agudos y, de lo contrario, no muestran un efecto inusual en las fases de remisión. El efecto desencadenante relativamente confiable de la nitroglicerina también se puede usar en el contexto del diagnóstico, con la administración sublingual (bajo el tren) para desencadenar específicamente un ataque de dolor.

Diagnóstico

La base del diagnóstico es una encuesta detallada de los pacientes sobre la intensidad y la duración de los ataques de dolor de cabeza, así como los síntomas que la acompañan, según los cuales los síntomas se clasifican según la clasificación IHS ICHD-II. Los síntomas siguen siendo la única pista para el diagnóstico, ya que los dolores de cabeza en racimo no se pueden determinar con procedimientos médicos como pruebas de laboratorio. Sin embargo, puede ser posible iniciar un ataque de dolor con la administración sublingual de nitroglicerina durante las fases agudas, pero esto no siempre es posible de manera confiable. Los métodos de imagen modernos, como la tomografía computarizada, la resonancia magnética, la ecografía Doppler o la electroencefalografía, se utilizan principalmente para diagnosticar posibles enfermedades graves subyacentes que pueden desencadenar un dolor de grupo sintomático.

Epidemiología

Afortunadamente, los ataques de racimo afectan solo a una fracción mínima de la población. La Sociedad Alemana de Neurología (DGN) informa una prevalencia de un año de 0.1 por ciento a un máximo de 0.9 por ciento de la población. Los hombres se ven afectados tres veces más que las mujeres. Los primeros ataques generalmente aparecen a la edad de 28 a 30 años y "hasta el 80 por ciento de los pacientes", según la DGN, "todavía sufren episodios de conglomerados después de 15 años". Sin embargo, la intensidad y la frecuencia de los ataques dejan más en algunos pacientes. Edad despues. Por otro lado, hasta el 12 por ciento de los afectados cambian de una forma episódica primaria a una crónica, informa la DGN. Aunque todavía no es posible asumir una enfermedad hereditaria, del dos al siete por ciento de los pacientes asumen el estrés familiar.

Tratamiento

Los dolores de cabeza en racimo aún no son curables hasta el día de hoy, pero los ataques de dolor agudo pueden tratarse de manera relativamente confiable y hay una variedad de opciones de tratamiento preventivo. Dado que los pacientes generalmente sufren un sufrimiento considerable, la información detallada sobre la enfermedad y las posibles medidas terapéuticas son de particular importancia. Los afectados también deben ser informados sobre los desencadenantes conocidos para que puedan evitarlos en caso de duda. Además, tiene sentido crear un calendario de dolor de cabeza o un diario de dolor de cabeza en el que se registran los ataques.

Tratamiento agudo

En sus recomendaciones de tratamiento para los ataques de dolor agudo, la Sociedad Alemana de Neurología menciona la inhalación de oxígeno al 100 por ciento a través de una máscara facial en primer lugar. Dado que no se esperan efectos secundarios sistémicos aquí, el método de tratamiento debe al menos ser probado en todos los pacientes, según la DGN. Sin embargo, el tratamiento generalmente solo funciona después de 15 a 20 minutos, por lo que los pacientes con ataques de racimo a corto plazo de solo 15 minutos no se benefician aquí. Según DGN, la inhalación de oxígeno también muestra el efecto deseado en solo 60 por ciento a 70 por ciento de los afectados.

Según la DGN, el sumatriptán, que se administra mediante inyecciones subcutáneas (debajo de la piel) en dosis de seis miligramos, es el fármaco de elección si la inhalación de oxígeno no tiene efecto. Los pacientes pueden establecer independientemente las inyecciones con la ayuda de los llamados autoinyectores. Los dispositivos que no tienen aguja ahora también están disponibles aquí. La tolerancia al sumatriptán en pacientes en grupos es "generalmente muy buena, incluso con las sobredosis descritas de hasta 8 inyecciones en 24 horas", informa la Clínica del dolor en Kiel. Sin embargo, deben tenerse en cuenta las contraindicaciones generales para el uso de sumatriptán. En el caso de ataques particularmente largos, el sumatriptán también se puede administrar por vía nasal en una dosis de 20 miligramos, aunque aquí se puede suponer un efecto retardado.

El aerosol nasal de zolmitriptán en una dosis de cinco a diez miligramos se conoce como otro medicamento relativamente efectivo contra los ataques de racimo. Aquí, sin embargo, el efecto generalmente no ocurre tan rápido como con el uso de sumatriptán subcutáneo. Además, según la DGN, la "aplicación intranasal de lidocaína" sigue siendo una opción para el tratamiento de los ataques agudos de racimo. El ingrediente activo se rocía en la fosa nasal en una solución de cuatro por ciento en el lado del dolor. En el caso de quejas particularmente duraderas, que no se pueden manejar con la ayuda de los métodos mencionados, también existe la opción de administración oral de triptanos, cuyos efectos, sin embargo, solo comienzan a aparecer después de un retraso considerable.

Terapia profiláctica.

Dado el alto número de ataques de dolor durante un período de agrupación activa, se recomienda la terapia farmacológica profiláctica con el objetivo de prevenir la aparición de nuevos ataques de agrupación. Aquí, la Sociedad Alemana de Neurología nombra el ingrediente activo verapamilo en una dosis de tres a cuatro veces 80 miligramos al día como la primera opción. Si la aplicación no muestra el éxito deseado, es posible cambiar a dosis más altas (máximo 960 miligramos por día). Sin embargo, esto requiere un control cardíaco acompañante (monitoreo mediante un electrocardiograma; EKG) por especialistas experimentados.

Si las personas afectadas ya se encuentran en un período de agrupación y se espera un nuevo ataque debido al efecto lento del verapamilo, según la DGN, los corticosteroides (prednisolona) a menudo se usan "en el sentido de una terapia de puente". Según la DGN, los corticoides deben usarse en una dosis de al menos un miligramo por kilogramo del peso corporal del paciente y pueden administrarse durante dos a cinco días. En vista del riesgo de efectos secundarios, se recomienda con urgencia la dosificación.

La ergotamina y los triptanes de acción prolongada, como el naratriptán, se pueden usar como parte del tratamiento profiláctico en racimos, pero aquí también, solo es posible un uso limitado. Para uso a largo plazo, según la DGN, además del verapamilo, se recomienda litio en una dosis de 600 a 1,500 miligramos por día. Otros ingredientes activos que se pueden usar en la profilaxis de racimos incluyen topiramato, melatonina, metisergida, gabapentina, ácido valproico, pizotifeno, leuprorelina y capsaicina. De acuerdo con la experiencia de la Clínica del dolor Kiel, la administración de valproinato, topiramato y gabapentina en particular no es confiablemente efectiva. Aunque hay algunos informes de casos positivos sobre estas sustancias en la literatura, "puede haber una imagen distorsionada debido a informes negativos no publicados".

Los medicamentos más adecuados para el tratamiento profiláctico dependen principalmente de los síntomas individuales del paciente y sus necesidades físicas. Los neurólogos experimentados deben reservar y seleccionar el medicamento, especialmente porque las combinaciones de los medicamentos anteriores a menudo prometen el mayor éxito en el tratamiento, y algunos medicamentos nunca deben usarse al mismo tiempo. La profilaxis se mantiene mientras duren normalmente los períodos de agrupación de los afectados, lo que presupone que se puede rastrear su longitud, por ejemplo, utilizando un diario de dolor de cabeza. En el caso del dolor crónico, los descansos entre los períodos agudos a menudo son difíciles de distinguir, por lo que, según la Sociedad Alemana de Neurología, se debe intentar reducir la medicación cada tres a seis meses.

Procedimientos quirúrgicos para el tratamiento en racimo.

Si se descarta un dolor de cabeza en racimo sintomático y todas las medidas de medicación no tienen éxito, existe la posibilidad de una intervención quirúrgica para eliminar el dolor de cabeza en racimo. Sin embargo, las tasas de éxito en relación con los riesgos del tratamiento son relativamente bajas, por lo que los procedimientos quirúrgicos generalmente solo se consideran en pacientes con formas graves de cefaleas en racimos crónicas.

Pain Clinic Kiel abre el siguiente ejemplo de cálculo: las cefaleas en racimos crónicas sufren solo el 27 por ciento de los pacientes en racimos (en 240,000 pacientes en racimos en Alemania 64,800 tienen dolores de cabeza en racimos crónicos) y en solo el uno por ciento (648 pacientes) se debe el desarrollo de "situaciones refractarias a la terapia" esperar. Si "se estima que el 50 por ciento de estos son adecuados para intervenciones invasivas, es probable que dichos procedimientos sean relevantes para alrededor de 300 personas en Alemania", informa la Clínica del dolor en Kiel. Esto deja en claro que solo una proporción insignificante de los afectados son considerados para los procedimientos operativos.

En general, según la Clínica del dolor Kiel, se pueden distinguir tres estrategias diferentes de terapia invasiva para el tratamiento de los dolores de cabeza en racimo: "Procedimientos destructivos, bloqueos locales y procedimientos neuromoduladores". Las posibilidades de éxito a menudo son extremadamente limitadas. Por ejemplo, "los procedimientos destructivos, como la ruptura o descompresión del nervio intermedio o el petroso superficialis, y las intervenciones directas en el área del nervio trigémino solo tienen importancia histórica debido a resultados insatisfactorios a largo plazo", informa la Clínica del dolor en Kiel.

Mientras tanto, "los procedimientos neuromoduladores han salido a la luz debido a las mejores opciones de estimulación electrónica". En el bloqueo de ciertas vías nerviosas, el bloqueo del nervio occipital por la inyección de anestésicos locales y corticosteroides es un posible enfoque terapéutico, los métodos operativos como la radiación de la zona de entrada del nervio nervio trigémino (cuchillo gamma), que se recomienda encarecidamente para las resecciones del nervio superficial petroso principal o del ganglio esfenopalatino

Los posibles métodos neuromoduladores para el tratamiento de conglomerados son la estimulación cerebral profunda, la estimulación del nervio occipital y la neuroestimulación del ganglio esfenopalatino. La estimulación cerebral profunda se concentra en el área del hipotálamo inferior posterior y, según los estudios realizados hasta la fecha, puede producir una mejora en alrededor del 50 por ciento de los pacientes. Sin embargo, la clínica del dolor en Kiel informó que se habían producido efectos secundarios masivos, como hemorragia intracraneal mortal, en numerosos pacientes. Además, el procedimiento está asociado con costos extremadamente altos de más de 30,000 euros y un extenso tratamiento postoperatorio. "Según la situación actual de los datos, no se puede entender ni una razón teóricamente racional ni práctica para utilizar la estimulación cerebral profunda en la cefalea en racimos", explica la Clínica de Dolor Kiel. Los datos anteriores no justificarían la estimulación cerebral profunda en la terapia.

La estimulación del nervio occipital generalmente se logra al insertar un electrodo de estimulación en el área de la primera vértebra cervical. Posteriormente, una estimulación de prueba con un generador de pulso externo se lleva a cabo durante varias semanas, "antes de que un generador de pulso se implante permanentemente", informa la Clínica del Dolor en Kiel. Los expertos equiparan la efectividad del método con la estimulación cerebral profunda, por lo que la estimulación del nervio occipital ofrece la ventaja de que es "menos invasiva y menos complicada que la estimulación cerebral profunda".

En 2011, también se presentó por primera vez la neuroestimulación del ganglio esfenopalatino para el tratamiento de las cefaleas en racimos. Este último método de tratamiento para la terapia de agrupación se basa en un pequeño neuroestimulador que se implanta en las encías sin cicatrices visibles o impedimentos cosméticos y cuya punta de electrodo se une al ganglio esfenopalatino (GSP) detrás de los pómulos. Se puede usar un control remoto externo para iniciar estímulos que alivien el dolor de cabeza. Hasta ahora, sin embargo, el método solo se ha probado poco, por lo que no es posible hacer una declaración confiable sobre el efecto y los posibles riesgos.

En general, se puede decir que la cefalea en racimos todavía no es curable, pero la intensidad y la frecuencia de los ataques de dolor se pueden reducir de manera bastante confiable con base en varios medicamentos. Los analgésicos de venta libre como la aspirina, el paracetamol o el ibuprofeno no tienen ningún efecto y se desaconseja la automedicación. Los ingredientes activos que se utilizan en última instancia para el tratamiento están esencialmente determinados por el curso clínico, las posibles comorbilidades y la constitución general de los afectados. La cirugía solo debe considerarse para una fracción mínima de los afectados.

Un problema con los enfoques de tratamiento farmacológico mencionados es que los medicamentos a menudo no están aprobados para el tratamiento en Alemania. Sin embargo, si se prescriben como parte de la llamada terapia no autorizada, esto puede generar dificultades para facturar a las compañías de seguros de salud. Para evitar posibles reclamaciones de recurso, el DMGK proporciona a los médicos tratantes "pautas basadas en evidencia" y "listas de publicación válidas para las indicaciones individuales" como ayudas de argumentación en su sitio web. Sin embargo, según la Sociedad Alemana de Neurología, algunos medicamentos, como el pizotifeno y la metisergida, también tienen un problema de adquisición porque ya no están autorizados en Alemania y solo pueden obtenerse como medicamentos importados.

Tratamientos alternativos

Si bien los métodos de tratamiento naturopático tienen enfoques prometedores para otras formas de dolor de cabeza, las opciones para los dolores de cabeza en racimo son bastante limitadas. La inhalación de oxígeno es un enfoque naturopático, que también se considera la opción de tratamiento de elección para los ataques de racimo agudos en la medicina convencional. Sin embargo, otros métodos que a menudo se usan en la naturopatía para los dolores de cabeza, como los procedimientos de relajación, las técnicas de manejo del estrés, la biorretroalimentación, la terapia magnética, la acupuntura o los cambios en la dieta, no tienen ningún efecto sobre la cefalea en racimos. Aunque los afectados a menudo asocian las medidas apropiadas con la desaparición repentina de las quejas, el momento aquí es pura coincidencia.

También existen dudas considerables sobre el efecto cuando se usan remedios homeopáticos. Angesichts des geringen Nebenwirkungsrisikos und des enormen Leidensdrucks bei den Patienten kann ein Versuch der homöopathischen Behandlung dennoch in Betracht gezogen werden, wenn herkömmliche Therapieansätze nicht den gewünschten Erfolg bringen. Die Auswahl der geeigneten Mittel sollte dabei allerdings erfahrenen Therapeuten vorbehalten bleiben.

Bericht eines Betroffenen

Die individuelle Krankengeschichte der betroffenen Patienten ist oftmals geprägt durch eine lange Phase ohne exakte Diagnose, in der verschiedene therapeutische Maßnahmen ausprobiert werden und der Leidensdruck der Betroffenen deutlich zunimmt. Meine erste Cluster-Attacke erlitt ich vor rund 13 Jahren im Alter von 25 Jahren. Die Schmerzen betrafen meine linke Gesichtshälfte und waren unglaublich intensiv. Ich begann massiv zu schwitzen, meine Nase war verstopft und das Auge tränte leicht. Etwas länger als eine halbe Stunde lief ich unkontrolliert in der Wohnung umher und versuchte mir verzweifelt Linderung zu verschaffen. Zwischendurch hatte ich das Gefühl, angesichts der Schmerzen kurz vor der Ohnmacht zu stehen. Nach der Schmerzattacke, war ich zunächst wieder vollständig beschwerdefrei, bevor am nächsten Tag zwei weitere Schübe folgten.

Einen vergleichbaren Schmerz, hatte ich zuvor nur bei einer Wurzelentzündung erlebt, die viel zu lange unbehandelt blieb. Allerdings waren dort die Schmerzen lokal stark begrenzt, während der Clusterschmerz den Bereich um das Auge und den Kopf erfasste. Für mich lag die Vermutung nahe, dass möglicherweise ein Zusammenhang mit der erfolgten Wurzelbehandlung bestehen könnte. Auch dachte ich an einen möglichen erneuten Ausbruch einer zurückliegenden Nebenhöhlenentzündung. Da allerdings für einige Zeit keine weiteren Attacken folgten, tat ich die Beschwerden als einmaliges Phänomen ab. Ungewöhnliche Kopfschmerzattacken waren mir als Migränepatient durchaus bekannt. Richtige Sorgen hatte ich erst, nach dem erneuten Auftreten einer aktiven Cluster-Periode mit mehreren Schmerzattacken. Die Schmerzen waren schlichtweg unerträglich. Deutlich heftiger als bei einer Migräne-Attacke, allerdings glücklicherweise zeitlich stark begrenzt.

Migräne zeigt sich bei mir mit Aura-Symptomen wie Sehstörungen, einem Taubheitsgefühl in den Fingerspitzen und einer erhöhten Lichtempfindlichkeit. Diese sind bereits vor dem Einsetzen der Kopfschmerzen festzustellen und im weiteren Verlauf folgt in der Regel mehrfaches Erbrechen. Die Beschwerden können bei mir bis zu drei Tage anhalten, wobei nach dem Erbrechen meist nur noch ein extremer Kopfschmerz zurückbleibt und die Aura-Symptome abklingen. Die zeitliche Ausprägung der Migräne ist demnach deutlich unangenehmer als bei den Clusterschmerzen. Allerdings war die Intensität der Schmerzen sehr viel höher, was bei mir eine erhebliche Verunsicherung auslöste.

Es begann eine Odyssee zu verschiedensten Ärzten, auf der Suche nach den Ursachen der Beschwerden. Zunächst wandte ich mich an einen Hals-, Nasen-, Ohrenarzt, um festzustellen, ob möglicherweise eine Nebenhöhlenentzündung vorliegt. Die verstopfte Nase während der Schmerzattacken ließ mich in diese Richtung tendieren. Doch der HNO-Arzt konnte keinerlei pathologisches Geschehen feststellen. Für mich war zudem die Beschreibung der Symptome äußerst schwierig, da ich beim Arztbesuch ja keinerlei Beschwerden mehr hatte. Als nächstes erinnerte ich mich an die zurückliegende Wurzelbehandlung und suchte daher erneut den Zahnarzt auf. Eindeutige Anzeichen auf ein entzündliches Geschehen konnte dieser zwar nicht feststellen, doch vermutete er eine Entzündung im Bereich der behandelten Zahnwurzel als Ursache der Beschwerden.

Zwischenzeitig waren seit dem ersten Auftreten der Clusterkopfschmerzen gut zwei Jahre vergangen und ich hatte mit mehreren weiteren akuten Perioden zu kämpfen. Der Leidensdruck wuchs und ich unterzog mich auf Empfehlung meines Zahnarztes einer Wurzelspitzenresektion, in der Hoffnung, dass damit die Beschwerden vorüber wären. Tatsächlich dauerte es nach dem Eingriff einige Zeit, bevor die nächste akute Periode der Clusterkopfschmerzen auftrat, so dass ich zunächst an eine Heilung glaubte. Umso frustrierender war die erneute Schmerzattacke nach gut anderthalb Jahren. Ich wendete mich abermals an meinen Hausarzt, der mich anschließend an einen Neurologen verwies. Nachdem ich endlich einen Termin erhielt, erklärte dieser mir, dass er Clusterkopfschmerzen als Ursache vermute, allerdings zunächst eine Kernspintomographie durchgeführt werden müsse, um schwerere Erkrankungen des Gehirns auszuschließen. Auch hier wartete ich wieder einige Zeit auf einen Termin und meldete mich anschließend erneut bei dem Neurologen. Rund sechs Jahre nach der ersten Schmerzattacke stellte dieser mir dann die Diagnose und verschrieb mir eine Flasche Sauerstoff sowie zwei Nasensprays, mit denen ich die akuten Attacken behandeln sollte.

Erleichtert über die endgültige Diagnose, stellte sich für mich trotzdem die Frage, wie ich mit der Erkrankung künftig umgehen soll. Denn gelegentlich erwischten mich die Schmerzattacken auch tagsüber in durchaus ungünstigen Situationen. Der Sauerstoff zeigte bei mir leider nicht den gewünschten Effekt, die Nasensprays schon. Doch waren die mir verschriebenen Nasensprays zur Einmalanwendung gedacht, das heißt eine Attacke ließ sich mit ihrer Hilfe beenden, doch für die nächste Attacke brauchte ich ein neues Nasenspray. Somit hätten mir theoretisch deutlich mehr als zwei Nasensprays verordnet werden müssen, zumal die Anzahl der Schmerzattacke während der akuten Perioden mittlerweile auf mehr als vier pro Tag gestiegen war. Allerdings habe ich ohnehin eine gewisse Abneigung gegen Arzneien und Schmerzmittel, so dass ich mich nicht um weitere Verschreibungen bemühte. Mit der feststehenden Diagnose und der Sicherheit, dass keine schwerwiegendere Erkrankung vorliegt, waren die Schmerzattacken, welche bei mir im Vergleich zu anderen Cluster-Patienten eher kurz ausfielen, auch ohne Arzneien ertragbar.

Zudem hatte ich zwischenzeitig eigene Methoden entwickelt, um die Schmerzattacken in ihrer zeitlichen Ausprägung und Intensität zu begrenzen. Da bei mir Hitze als Auslöser feststand (länger als 25 Minuten in der warmen Badewanne führten mit hoher Wahrscheinlichkeit zu einer Attacke), lag der Schluss nahe, dass Kälte eine Linderung bewirken könnte. Beim ersten Anzeichen auf eine Cluster-Attacke begann ich meinen Mund mit eiskaltem Wasser zu spülen, gurgelt damit und zog vornübergebeugt Luft gegen den Widerstand des Wassers ein.

Ließen sich die Schmerzen hierdurch nicht lindern, legte ich mir ein Kühlkissen aus dem Eisfach auf die betroffene Gesichtshälfte. Bei extremen Cluster-Attacken nahm ich mir einen Eiswürfel und klemmte diesen zwischen Zahnfleisch und Wange ein. Durch die Kühlung reduzierte sich die gefühlte Schmerzintensität deutlich und sobald ich den Schmerz des Eises an den Zahnhälsen wahrnehmen konnte, war der Clusterkopfschmerz in der Regel vorüber. Heute erleide ich nur noch wenige Cluster-Attacken pro Jahr, die in ihrer Intensität nicht mit den anfänglichen Attacken vergleichbar sind und die maximal eine halbe Stunde dauern. Oftmals kann ich bei entsprechend frühzeitiger Reaktion beziehungsweise Kühlung die Entstehung der akuten Schmerzattacke vollständig verhindern – allerdings nur, wenn Eis oder sehr kaltes Wasser in Reichweite sind. Auch Schnee hat mir hier schon wertvolle Dienste erwiesen.

Ob die Kühlung bei anderen Patienten ebenfalls zur Linderung beitragen kann, vermag ich nicht zu sagen. Auch ist es sicher ein Unterschied, ob eine Attacke maximal 30 Minuten dauert oder 180 Minuten. Letztendlich bleibt für mich festzuhalten, dass die Clusterkopfschmerzen mich in seltenen Fällen zwar immer noch im Alltag behindern, doch kann ich heute insgesamt mit der Erkrankung gut leben. Zumal theoretisch auch noch die Option besteht, auf medikamentösem Weg gegen die Schmerzen anzugehen. Am schlimmsten war die Zeit ohne gesicherte Diagnose und mögliche Gegenmaßnamen.

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Hinchar:

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  • Stephen D. Silberstein: Cluster-Kopfschmerz, MSD Manual, (Abruf 04.10.2019), MSD
  • Charly Gaul, Hans Christoph Diener: Kopfschmerzen: Pathophysiologie - Klinik - Diagnostik - Therapie, Thieme Verlag, 1. Auflage, 2016
  • Andreas Straube: Therapie des episodischen und chronischen Kopfschmerzes vom Spannungstyp und anderer chronischer täglicher Kopfschmerzen, Leitlinien für Diagnostik und Therapie in der Neurologie, Deutsche Gesellschaft für Neurologie, (Abruf 04.10.2019), AWMF
  • Deutsche Migräne- und Kopfschmerzgesellschaft: Cluster-Kopfschmerz, (Abruf 04.10.2019), DMKG
  • Hartmut Göbel: Clusterkopfschmerz-Wissen, Schmerzklinik Kiel, (Abruf 29.10.2019), schmerzklinik.de

ICD-Codes für diese Krankheit:G44.0ICD-Codes sind international gültige Verschlüsselungen für medizinische Diagnosen. Puedes encontrar p. en cartas del médico o en certificados de discapacidad.


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