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El equipo de investigación descubre un insecticida altamente potente de la era nazi

El equipo de investigación descubre un insecticida altamente potente de la era nazi


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Asesino de mosquitos perdido de la Segunda Guerra Mundial

El DFDT es un insecticida de acción rápida que se desarrolló en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra fue olvidado. Un equipo de investigación estadounidense recurrió nuevamente al insecticida debido a la falta de alternativas. El equipo se sorprendió al descubrir que DFDT es muy potente y que probablemente habría hecho mucho menos daño al medio ambiente si se hubiera utilizado en lugar de DDT.

Investigadores de la Universidad de Nueva York lanzaron un viejo proyecto de investigación nazi para investigar un asesino de insectos olvidado. El equipo analizó el insecticida DDT ahora prohibido, que fue el insecticida más común en el mundo en los años 50, 60 y 70. Al reemplazar los átomos de cloro con flúor, los investigadores recibieron un insecticida de dos a cuatro veces más potente que el DDT. Es DFDT, el insecticida olvidado de la Segunda Guerra Mundial. El estudio apareció recientemente en el Journal of the American Chemical Society.

Investigación nazi olvidada

Documentos antiguos mostraron que el DFDT fue desarrollado como un insecticida por científicos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial y fue utilizado por las fuerzas armadas para controlar los insectos en la Unión Soviética y el norte de África. En el caos del período de posguerra, la producción de DFDT terminó abruptamente. La investigación no recibió más atención y se perdió. La situación del estudio fue clasificada por los servicios secretos militares como delgada e inadecuada.

El DDT ha sido aprobado a pesar de los efectos secundarios imprevisibles

Al mismo tiempo, las Fuerzas Aliadas utilizaron diclorodifeniltricloroetano (DDT) para combatir insectos en el ejército. En la década de 1950, el DDT se puso a disposición del público en general en Estados Unidos, aunque en este punto la FDA ya había notado que el DDT se acumula en la dieta y es difícil que el cuerpo se descomponga.

DDT se convirtió en un éxito global

Entonces comenzó el gran triunfo del insecticida en cuestión. Se convirtió en el insecticida más utilizado en el mundo entre 1950 y 1970. Las plagas desaparecieron de los campos casi de la noche a la mañana y en los Estados Unidos incluso se empapó papel tapiz para mantener a los insectos fuera de las casas. Todas las preocupaciones crecientes se mantuvieron pequeñas con contra-estudios financiados.

Un gigante desaparece

Con el tiempo, la nocividad ya no podía ocultarse y minimizarse. El DDT ha sido clasificado como cancerígeno. Numerosos estudios en ratas, hámsteres y ratones han demostrado que el DDT promueve tumores en el hígado, los pulmones y el sistema linfático. También se sospecha que el DDT promueve el nacimiento prematuro y la muerte fetal. Además, el DDT también adelgazó las cáscaras de huevo de las aves, lo que provocó que criaran menos crías. En 1972 fue prohibido en los Estados Unidos y luego en 1977 en Alemania. Hoy en día, el DDT todavía se aprueba ocasionalmente para el control de mosquitos en áreas de malaria de alto riesgo.

¿Qué tiene que ver DDT con DFDT?

El equipo de investigación de Nueva York ha analizado la estructura cristalina del DDT en busca de nuevos agentes de control de plagas. Los científicos intercambiaron átomos de cloro por flúor y así desarrollaron DDT fluorado. A partir de esta versión, los investigadores desarrollaron una variante con un átomo de flúor (monofluor) y uno con dos átomos de flúor (difluor). El equipo se sorprendió al descubrir que la variante Difluor era el insecticida olvidado DFDT de la Segunda Guerra Mundial. DFDT es un tipo de desarrollo adicional del conocido insecticida DDT.

DFDT es de dos a cuatro veces más fuerte que DDT

Las pruebas iniciales mostraron que el DFDT mata a los mosquitos de dos a cuatro veces más rápido que el DDT. Debido a la mayor efectividad, solo se requieren cantidades más pequeñas del veneno, lo que probablemente minimizaría el impacto ambiental. Además, según el estudio, la rápida efectividad evita que los mosquitos puedan reproducirse. Esto hace que el desarrollo de resistencia sea poco probable.

La historia es escrita por los ganadores.

"Nos sorprendió descubrir que el DDT tenía un fuerte competidor desde el principio", dijo el profesor de química Bart Kahr del equipo de estudio. Según los investigadores, la elección en el momento de usar DDT no se hizo desde un punto de vista científico. En cambio, las circunstancias geopolíticas y económicas y la conexión con el ejército alemán son las principales razones por las que DFDT perdió la competencia. "Un insecticida de acción más rápida y menos terco como el DFDT podría haber cambiado el curso del siglo XX", sospecha Kahr. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Mengdi Qiu, Michael D. Ward, Bart Kahr, Estados Unidos: Manipulación de formas sólidas de insecticidas de contacto para la prevención de enfermedades infecciosas, Journal of the American Chemical Society, 2019, pubs.acs.org
  • Universidad de Nueva York: Investigadores redescubren insecticida alemán de acción rápida perdido tras la Segunda Guerra Mundial (consultado: 14 de octubre de 2019), nyu.edu



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