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Estudio: ¿la esclerosis múltiple puede ser causada por el virus del herpes?


¿Mayor riesgo de esclerosis múltiple por el virus del herpes?

Utilizando un método de análisis desarrollado recientemente por investigadores, se pueden identificar dos tipos diferentes del virus del herpes HHV-6. Según los hallazgos, los científicos sospechan que el virus promueve el desarrollo de esclerosis múltiple (EM). El virus del herpes 6A fue mucho más común entre los participantes del estudio que padecían EM. ¿Podría una variante del virus del herpes ser un desencadenante de la esclerosis múltiple?

En la investigación actual del Instituto Karolinska, se desarrolló un nuevo método que puede diferenciar entre dos tipos diferentes del virus del herpes HHV-6. Hasta ahora esto no ha sido posible. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "Frontiers in Immunology".

Las personas con EM portan ciertos virus del herpes en mayor medida

Al analizar los anticuerpos en la sangre contra una amplia variedad de proteínas del virus del herpes 6A y 6B, los investigadores pudieron determinar que los pacientes con EM portan el virus del herpes 6A en mayor medida en comparación con las personas sanas. Los resultados de la investigación indican un papel del HHV-6A en el desarrollo de la esclerosis múltiple (médica: encefalomielitis diseminada).

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune que afecta el sistema nervioso central. La causa de la enfermedad aún no está clara, pero una explicación plausible es que un virus hace que el sistema inmunitario ataque el propio tejido del cuerpo.

No ha sido posible diferenciar entre 6A y 6B en el herpes

El virus del herpes humano 6 (HHV-6) no se ha asociado previamente con la EM. En estudios previos, sin embargo, no fue posible diferenciar entre 6A y 6B. Al aislar el virus, los investigadores pudieron demostrar que el HHV-6B puede causar, por ejemplo, infección por virus como rosola (fiebre de tres días) en niños. Sin embargo, no estaba claro si el HHV-6A es la causa de enfermedades.

Hasta el 80 por ciento de los niños pequeños portan HHV-6

Se estima que hasta el 80 por ciento de todos los niños de dos años están infectados con el virus HHV-6, y muchos niños se benefician de la protección de por vida en forma de anticuerpos contra este virus específico. Hasta ahora no ha sido posible distinguir entre las dos variantes después de la infección, lo que hace que sea muy difícil evaluar si el HHV-6A o B es un factor de riesgo para la EM.

Avance en la investigación de la EM y el herpes

Sin embargo, en el estudio actual, los investigadores pudieron diferenciar entre los virus A y B al analizar los anticuerpos en la sangre y las proteínas que más difieren entre los dos virus. "Este es un gran avance para la investigación sobre la EM y el virus del herpes", informa en un comunicado de prensa la profesora del estudio Anna Fogdell-Hahn, del Instituto Karolinska.

¿El HHV-6A contribuye a la EM?

El HHV-6A podría ser un factor contribuyente en el desarrollo de la EM. Con su nuevo método, los investigadores ahora pueden descubrir qué tan comunes son los dos tipos diferentes de HHV-6. Esto no fue posible en el pasado.

Las personas con EM a menudo portaban anticuerpos contra la proteína HHV-6A

El equipo comparó los niveles de anticuerpos en muestras de sangre de alrededor de 8.700 pacientes con EM con las muestras de sangre de más de 7.200 personas sanas. Los investigadores concluyeron que las personas con EM tenían un 55 por ciento más de probabilidades de tener anticuerpos contra la proteína HHV-6A que el grupo de control.

La infección por el virus 6A aumentó significativamente el riesgo de EM

En un subgrupo de casi 500 personas cuyas muestras de sangre se tomaron antes del inicio de la enfermedad, el riesgo de desarrollar EM se duplicó con creces si existía una infección por el virus 6A. Las personas más jóvenes eran cuando el virus se descubrió por primera vez en la sangre, mayor era el riesgo de desarrollar EM en el futuro. Sin embargo, las infecciones por HHV-6B no se asociaron con la EM.

¿Cómo afecta el virus de Epstein-Barr al riesgo de EM?

Los anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr (VEB), otro virus del herpes, que también está asociado con la EM, se analizaron utilizando el mismo método. Los investigadores encontraron que las personas afectadas por ambos virus tenían un riesgo aún mayor de EM. Esto sugiere que las infecciones virales múltiples podrían funcionar juntas para aumentar el riesgo de EM.

Se necesita más investigación

“Tanto el HHV-6A como el 6B pueden infectar nuestras células cerebrales, pero lo hacen de maneras ligeramente diferentes. Por lo tanto, ahora es interesante continuar investigando e intentando descubrir exactamente cómo los virus podrían afectar el brote de EM ", agrega Anna Fogdell-Hahn. (como)

Nota del editor: en una versión anterior de esta publicación, se utilizó una imagen con herpes labial, que sugería incorrectamente una conexión entre el herpes labial y la EM. De hecho, se cree que otros virus del herpes son la causa de la EM. Por lo tanto, hemos cambiado la imagen.

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Elin Engdahl, Rasmus Gustafsson, Jesse Huang, Martin Biström, Izaura Lima Bomfim et al.: El aumento de la respuesta serológica contra el virus del herpes humano 6A está asociado con el riesgo de esclerosis múltiple, en Frontiers in Immunology (consulta: 30.11.2019), Frontiers in Immunology
  • EM vinculada a la variante del virus del herpes común a través de un nuevo método, Karolinska Institutet (consulta: 30.11.2019), Karolinska Institutet


Vídeo: Un enfoque en la esclerosis multiple A Closer Look at Multiple Sclerosis (Octubre 2021).