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Proteína que prolonga la vida descubierta

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P62: una pieza del rompecabezas de la longevidad

Un equipo de investigación descifró la función de una proteína que reconoce las proteínas celulares tóxicas y las elimina de forma selectiva. Los investigadores también pudieron demostrar que los gusanos tienen una vida más larga si producen más de esta proteína.

Investigadores del Instituto de Descubrimiento Médico de Sanford Burnham Preby demostraron en un estudio que los gusanos viven más si producen una proteína aumentada llamada p62. Los resultados podrían ayudar a desarrollar tratamientos para enfermedades relacionadas con la edad como el Alzheimer. Tales enfermedades a menudo están relacionadas con proteínas plegadas incorrectamente. El estudio fue presentado recientemente en la prestigiosa revista "Nature Communications".

La autofagia mejorada podría prolongar la vida

Según el estudio, la proteína descubierta aumenta la autofagia del cuerpo. El científico japonés Yoshinori Ōsumi recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2016 por el descubrimiento de la autofagia. El proceso describe cómo las células se descomponen y reciclan sus propios componentes. Por ejemplo, las proteínas mal plegadas que están involucradas en muchas enfermedades degenerativas pueden eliminarse.

P62 tiene un impacto directo en la longevidad

"La investigación, incluida la nuestra, ha demostrado que la autofagia puede mejorar la vida útil", enfatiza el profesor Dr. Malene Hansen, la autora principal del estudio. Si bien ya se sabía que el proceso de autofagia está asociado con el envejecimiento, lo nuevo es que la proteína de autofagia p62 parece tener un efecto directo sobre la longevidad.

Reciclando las células

Cuando se descubrió la autofagia, se pensó que el reciclaje celular funciona igual para todos los productos de desecho. Ahora se ha demostrado que no todos los desechos celulares se reciclan de la misma manera. La proteína p62, por ejemplo, se especializa en la entrega de proteínas marcadas y mitocondrias desgastadas (plantas de energía celular) a las "células de reciclaje".

Los gusanos vivieron hasta un 30 por ciento más

Para comprender mejor el papel de p62 en el reciclaje celular y la longevidad, los científicos utilizaron lombrices intestinales de corta duración (C. Elegans) para sus estudios. Modificaron genéticamente los gusanos para que produjeran un exceso de p62. Como resultado, los animales vivieron entre un 20 y un 30 por ciento más. Los investigadores atribuyeron la vida extendida a un reciclaje celular más eficiente. La proteína p62 parece ser una fuerza impulsora en la autofagia.

¿Qué desperdicio celular es el más dañino?

"Ahora que hemos confirmado que la autofagia selectiva es importante para la longevidad, podemos pasar al siguiente paso: identificar qué desechos celulares nocivos están siendo eliminados por p62", agregó el Dr. Caroline Kumsta del equipo de estudio. Con este conocimiento, uno puede atacar componentes celulares específicos que están asociados con una vida útil más corta.

¿La clave para curar el Alzheimer y el Huntington?

Como informan los investigadores, muchas enfermedades relacionadas con la edad y degenerativas, incluidas la enfermedad de Alzheimer y Huntington, son causadas por la acumulación de proteínas tóxicas y mal plegadas. Un mayor nivel de p62 podría ayudar a eliminar tales proteínas tóxicas de manera más efectiva y, por lo tanto, mejorar la vida útil y la salud.

No es así de fácil

Sin embargo, el equipo de investigación advierte contra la transferencia de los resultados del estudio de los gusanos uno a uno a los humanos, porque según el conocimiento actual, los altos valores de p62 en humanos están asociados con el cáncer. Sin embargo, los investigadores ven mucho potencial en su descubrimiento. "En vista de la conexión conocida entre p62 y el cáncer, es aún más importante poder comprender el proceso de autofagia selectiva de principio a fin", resume Hansen. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Caroline Kumsta, Jessica T. Chang, Reina Lee y otros: el receptor de autofagia p62 / SQST-1 promueve la proteostasis y la longevidad en C. elegans al inducir la autofagia, Nature Communications, 2019, nature.com
  • Instituto de descubrimiento médico de Sanford Burnham Preby: ¿El secreto de una larga vida? Para los gusanos, una proteína de reciclaje celular es clave (acceso: 11 de diciembre de 2019), sbpdiscovery.org


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