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Epo: la propia sustancia del cuerpo promueve significativamente el rendimiento mental


Eritropoyetina: los propios medicamentos para el dopaje y el cerebro del cuerpo

Muchas personas están familiarizadas con el término epo o eritropoyetina en relación con los agentes dopantes en los deportes porque la administración de epo promueve la formación de glóbulos rojos, lo que se dice que logra un efecto que aumenta el rendimiento. Un equipo de investigación alemán ha descubierto por primera vez cómo funciona la eritropoyetina. Es un estimulante endógeno para el cerebro para aumentar el rendimiento mental y también puede reducir los efectos de los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades mentales.

Por primera vez, los investigadores del Instituto Max Planck de Medicina Experimental en Gotinga descifraron cómo Epo protege y regenera las células nerviosas en el cerebro. En consecuencia, el cerebro produce la sustancia en respuesta a ligeras deficiencias de oxígeno que se desencadenan por desafíos mentales. Epo conduce a la formación de nuevas células nerviosas a partir de células progenitoras vecinas y las células nerviosas se conectan de manera más efectiva, lo que hace que el cerebro sea más eficiente. Los resultados del estudio se presentaron recientemente en la famosa revista "Nature Communications".

¿Qué es la eritropoyetina?

La eritropoyetina (Epo para abreviar) es un factor de crecimiento, es decir, una proteína que se transmite como una señal de una célula a otra y, por lo tanto, transmite información. Entre otras cosas, Epo promueve la producción de glóbulos rojos y, por lo tanto, se considera un ingrediente activo muy potente que a menudo se usa para aumentar el rendimiento ilegal en los deportes. El estudio actual ahora muestra que el cerebro usa Epo como el propio agente antidopaje del cuerpo para fortalecer el rendimiento mental.

Epo mejora la memoria y el éxito del aprendizaje

Hannelore Ehrenreich y sus colegas del Instituto Max Planck han estado investigando el papel de la epo en el cerebro durante años. En experimentos con animales en ratones, el equipo ha investigado sistemáticamente cómo el efecto de mejora del rendimiento en el cerebro es causado por Epo. El estudio muestra que los ratones adultos forman un 20 por ciento más de células nerviosas en la capa piramidal del hipocampo después de la administración de Epo. Esta región del cerebro es crucial para la memoria y el aprendizaje.

"Además, las células nerviosas se conectan mejor y más rápido con otras células nerviosas y, por lo tanto, intercambian señales de manera más eficiente", informa Ehrenreich.

Los ratones aprendieron movimientos complejos más rápido

En experimentos, los investigadores tenían ratones entrenados en ruedas especiales para correr. Las distancias entre los radios se organizaron a intervalos irregulares. "Correr en estas bicicletas requiere aprender movimientos complejos que son particularmente desafiantes para el cerebro", explica Ehrenreich. Con la administración de Epo, los ratones pudieron aprender los movimientos requeridos significativamente más rápido y también fueron mucho más resistentes que los ratones que no recibieron un Epo.

¿Cómo se produce este efecto de mejora del rendimiento?

En una serie de experimentos dirigidos, los investigadores de Gotinga pudieron demostrar que las células nerviosas necesitan más oxígeno del que normalmente necesitan cuando aprenden tareas motoras complejas. Esto da como resultado una ligera falta de oxígeno en el cerebro llamada hipoxia relativa. Esta hipoxia también da la señal de una mayor producción de epo.

"Este es un proceso que se refuerza a sí mismo", explica Ehrenreich. El esfuerzo mental conduce a hipoxia leve. La hipoxia leve aumenta la producción de epo. Epo luego aumenta la actividad de las células nerviosas, provoca la formación de nuevas células nerviosas y aumenta su red compleja. Esto conduce a la "mejora medible en el rendimiento mental en humanos y ratones", enfatiza Ehrenreich.

Epo hace que el cerebro sea más efectivo

Según los investigadores, este ciclo de auto-refuerzo puede ser influenciado de diferentes maneras. "El rendimiento mental se puede aumentar a través del aprendizaje constante y el entrenamiento mental a través de la producción de epo de las células nerviosas involucradas", explica el investigador del cerebro. Se podría crear un efecto similar al agregar Epo adicional.

¿Quién puede beneficiarse de un regalo epo?

Los investigadores demostraron que todos pueden mejorar su producción de epo y, por lo tanto, su rendimiento mental a través del aprendizaje continuo. Sin embargo, en algunas enfermedades, Epo también se puede usar como ingrediente activo. "La administración de Epo mejora la regeneración después de un accidente cerebrovascular y, por lo tanto, reduce el daño al cerebro", dice Ehrenreich.

Además, los pacientes con trastornos del rendimiento intelectual a través de Epo son significativamente más eficientes. Esto juega un papel en enfermedades como la esquizofrenia, la depresión, los trastornos bipolares o la esclerosis múltiple. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Debia Wakhloo, Franziska Scharkowski, Yasmina Curto, Estados Unidos: la hipoxia funcional impulsa la neuroplasticidad y la neurogénesis a través de la eritropoyetina cerebral; en: Nature Communications, 2020, nature.com
  • Instituto Max Planck: Dopaje para el cerebro del cuerpo (publicado: 03.09.2020), mpg.de


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