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Cómo los olores afectan nuestros recuerdos


Influencia de los olores en nuestra memoria.

En nuestro entorno, estamos expuestos a muchos olores diferentes todos los días. Encontramos que algunos de ellos son desagradables, mientras que otros olores, por ejemplo, aumentan el hambre por ciertos platos. Los últimos resultados muestran que los olores no solo pueden desencadenar el recuerdo de experiencias pasadas, sino que también pueden usarse como un medio para tratar los trastornos del estado de ánimo relacionados con la memoria.

El estudio reciente en la Universidad de Boston descubrió que los olores tienen un gran impacto en la memoria y pueden usarse para tratar los trastornos del estado de ánimo relacionados con la memoria. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "Learning and Memory".

¿Cómo se procesan nuestros recuerdos?

Si los olores pueden intensificar o evocar recuerdos, incluso si son recuerdos traumáticos, esto podría usarse terapéuticamente, informan los investigadores. Hay mucho debate sobre los mecanismos subyacentes a la formación de la memoria en general. La llamada teoría de consolidación del sistema sugiere que nuestros recuerdos son procesados ​​primero por un área pequeña del cerebro, el hipocampo.

Las células cerebrales involucradas en los recuerdos se reorganizan

Sin embargo, con el tiempo, especialmente durante el sueño, la cantidad de células cerebrales que se adhiere a cierta memoria se reactiva y reorganiza. La memoria es procesada por la corteza prefrontal en lugar del hipocampo, muchos detalles se pierden en la confusión.

Ventajas de la teoria

Esta teoría tiene sus ventajas. En primer lugar, explicaría por qué nuestros recuerdos se nublan un poco con el tiempo. También ayuda a explicar por qué las personas con daño en el hipocampo a menudo no pueden crear nuevos recuerdos, mientras que su capacidad para retener viejos recuerdos almacenados en la corteza prefrontal permanece completamente intacta, informan los investigadores. Por el contrario, las personas con daño en la corteza prefrontal a menudo tienden a ser incapaces de recordar el pasado.

Limitaciones de la teoría.

Contra esta teoría, se pregunta por qué muchas personas aún pueden mantener recuerdos vívidos de un evento años después, cuando los recuerdos realmente escapan del hipocampo y pierden sus detalles con el tiempo. Además, surge la pregunta, ¿por qué los olores que se procesan en el hipocampo a veces desencadenan recuerdos latentes en nosotros?

Los recuerdos de ansiedad se crearon en un modelo de ratón

Para resolver estas preguntas, se crearon recuerdos de miedo en ratones al darles una serie de descargas eléctricas inofensivas pero aterradoras. Durante las descargas eléctricas, la mitad de los ratones estuvieron expuestos al aroma del extracto de almendras, mientras que la otra mitad no estuvo expuesta al olor. Al día siguiente, los investigadores devolvieron a los ratones al mismo contenedor para que recordaran sus recuerdos recién formados.

Los ratones mostraron activación del hipocampo incluso sin descargas eléctricas.

Nuevamente, los ratones del grupo de olor estuvieron expuestos a un toque de extracto de almendras durante esta sesión, mientras que el grupo sin olor no estuvo expuesto a ninguna fragancia. Pero esta vez ninguno de los grupos recibió nuevas descargas eléctricas. De acuerdo con la teoría de consolidación del sistema, ambos grupos mostraron una activación significativa del hipocampo durante esta sesión, lo que sugiere que recordaron haber recibido la electrocución del día anterior.

Después de veinte días hubo cambios.

En otra sesión, veinte días después, se descubrió que, como era de esperar, el procesamiento de la memoria del miedo en el grupo no olfativo se había desplazado a la corteza prefrontal, mientras que el grupo olfativo aún mostraba una importante actividad cerebral en el hipocampo.

¿Pueden los olores restaurar recuerdos completos?

Este hallazgo sugiere que el hipocampo puede verse afectado para volverse activo nuevamente en un momento en que esto normalmente no se espera. El olor puede servir para restaurar varios detalles de recuerdos o incluso recuerdos completos.

¿Causa de las diferencias en el procesamiento de la memoria?

Todavía no está del todo claro exactamente qué papel juega el olor en el procesamiento de la memoria. Quizás los olores retrasan el desplazamiento de un recuerdo a la corteza prefrontal, lo que mantiene los detalles por más tiempo. Si este es el caso, un olor solo debe estar presente durante la formación de la memoria para que una memoria permanezca viva.

¿Reactivación del hipocampo a través de los olores?

Alternativamente, es posible que el llamado cambio de corteza prefrontal todavía ocurra en una memoria asociada a olores. Sin embargo, si el mismo olor vuelve a estar presente más tarde, el hipocampo se reactiva y la memoria recupera los detalles perdidos.

¿Podemos suprimir por completo los recuerdos del miedo en el futuro?

Los resultados del procesamiento de la memoria en animales podrían conducir a avances en el tratamiento de enfermedades mentales en humanos en el futuro, informan los investigadores. Posiblemente se podrían desarrollar estrategias mediante las cuales el hipocampo se pueda encender o apagar. Esto podría llevar a que los recuerdos de miedo se supriman permanentemente. (como)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Stephanie L. Grella, Amanda H. Fortin, Olivia McKissick, Heloise Leblanc, Steve Ramirez: Odor modula la dinámica temporal de la consolidación de la memoria del miedo, en Learning and Memory (consulta 18.03.2020), Learning and Memory


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