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COVID-19: ¿Son las mascarillas adecuadas para la protección contra los virus corona?


¿Qué protección ofrecen las máscaras faciales contra los virus corona?

Muchas personas intentan protegerse contra los coronavirus con máscaras faciales. Pero, ¿qué tan sensatas son realmente esas medidas de protección? Un nuevo estudio muestra que las máscaras quirúrgicas parecen ofrecer una protección efectiva contra los virus estacionales y los corona corona.

Un estudio reciente realizado por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland y la Universidad de Hong Kong descubrió que el uso de máscaras quirúrgicas puede proteger a las personas de la infección por coronavirus. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "Nature Medicine".

Número reducido de virus en el aire.

En experimentos en el laboratorio, las máscaras redujeron significativamente la cantidad de diferentes virus en el aire. Esto es particularmente interesante porque siempre hay debates sobre si tales medidas de protección son efectivas y sensatas. Por ejemplo, existe la opinión de que las máscaras quirúrgicas fuera del campo médico no son una precaución útil.

La disponibilidad de las máscaras es limitada.

Un debate sobre la efectividad de tales máscaras para la protección contra COVID-19 tiene lugar en un momento en que ya nos enfrentamos con un suministro de máscaras peligrosamente inadecuado. Y hay varias complicaciones con respecto al uso de las máscaras, además de la falta de disponibilidad.

Algunos empleadores prohíben el uso de máscaras.

Por ejemplo, algunos minoristas no permiten que sus empleados usen máscaras. Esto se basa en el temor de enviar señales negativas a los clientes. En los Estados Unidos, incluso ha habido ataques físicos contra los asiáticoamericanos que usan máscaras para protegerlos.

La transmisión está restringida por máscaras

Los resultados de varios estudios indican que las máscaras pueden limitar significativamente la transmisión de virus de la gripe, rinovirus y también coronavirus por parte de los infectados (que a menudo no presentan síntomas en el caso del nuevo coronavirus). Por ejemplo, un estudio de 2013 encontró que las máscaras quirúrgicas pueden ayudar a limitar la transmisión de la gripe.

¿Todos llevaremos máscaras ahora?

La probabilidad de que las máscaras puedan proteger contra COVID-19 justifica una nueva mirada a si todos deberían ser alentados a usar tales máscaras cuando necesiten ir a tiendas u otros lugares durante el toque de queda actual de COVID-19. Esto podría tener sentido, incluso si solo limita ligeramente la transmisión.

¿Los coronavirus solo se propagan a través del contacto y las gotas?

Estudios previos han demostrado que el coronavirus y otras infecciones respiratorias generalmente se propagan en contacto cercano. Algunas personas han interpretado que esto significa que la enfermedad solo puede propagarse a través del contacto y las gotas grandes, como toser o estornudar.

¿Infección con COVID-19 por el aliento de otras personas?

Sin embargo, la afirmación es solo una hipótesis. El estudio actual, por otro lado, muestra que pequeñas gotas en aerosol pueden difundirse en el aire. Esto significa que COVID-19 podría infectarse al respirar, y especialmente al respirar el aliento de las personas infectadas cercanas. Esto sucede independientemente de si la persona en cuestión ya tiene síntomas o no.

Las máscaras reducen los virus en las gotas respiratorias y los aerosoles.

246 personas sospechosas de tener una infección viral respiratoria fueron reclutadas para el estudio. Luego se examinó el grado en que se exhalaba el virus con y sin máscara quirúrgica. "En 111 personas infectadas con el coronavirus, el virus de la influenza o el rinovirus, las máscaras redujeron el virus detectable en las gotitas respiratorias y aerosoles de los coronavirus estacionales y en las gotitas respiratorias de los virus de la influenza", dice el autor del estudio, el Dr. Nancy Leung, de la Universidad de Hong Kong, participa en el estudio en un comunicado de prensa.

¿Hay alguna restricción?

Aunque el experimento tuvo lugar antes de la pandemia actual, los virus COVID-19 y corona estacionales están estrechamente relacionados y pueden tener un tamaño de partícula similar. Sin embargo, el estudio también encontró que las máscaras utilizadas no redujeron la emisión de rinovirus.

El uso de máscaras faciales de personas infectadas disminuye la propagación

"El potencial de las máscaras quirúrgicas para reducir los coronavirus estacionales en las gotas de las vías respiratorias y los aerosoles significa que tales máscaras pueden retrasar la propagación de COVID-19 cuando las usan personas infectadas", agregó el autor del estudio, el profesor Benjamin Cowling, de la Universidad de Hong Kong agregó. Pero otras medidas de protección podrían ser incluso más efectivas que las máscaras, agregan los investigadores. Los ejemplos incluyen la mejora de la ventilación en espacios públicos como tiendas de abarrotes y la instalación de lámparas UV-C cerca del techo. (como)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Nancy H. L. Leung, Daniel K.W. Chu, Eunice Y. C. Shiu, Kwok-Hung Chan, James J. McDevitt et al.: Virus respiratorio que se elimina en el aliento exhalado y la eficacia de las máscaras faciales, en Nature Medicine (publicado el 3 de abril de 2020), Nature Medicine
  • El uso de máscaras quirúrgicas en público podría ayudar a retrasar el avance de la pandemia, sugiere un nuevo estudio, Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland (publicado el 3 de abril de 2020), Escuela de Salud Pública de la Universidad de Maryland


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