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Dieta: cómo el azúcar estimula el ansia de dulces


La circulación del encéfalo-cerebro impulsa los antojos de azúcar

Después de consumir azúcar, nuestros intestinos envían una señal que aumenta el deseo de dulces en el cerebro. Un equipo de investigación estadounidense ha demostrado una conexión especial entre el intestino y el cerebro que puede explicar por qué muchas personas desarrollan un antojo real tan pronto como han consumido algo de azúcar.

Investigadores del Instituto Médico Howard Hughes descubrieron que las moléculas de azúcar activan ciertos sensores en el intestino, que luego transmiten una señal al cerebro. Estos sensores solo actúan sobre el azúcar y pueden explicar cómo surge el apetito aparentemente insaciable por los dulces. Los resultados del estudio fueron presentados recientemente en la famosa revista "Nature".

Las moléculas de azúcar provocan una señal entre el intestino y el cerebro.

Un poco de azúcar es suficiente para aumentar el antojo de todo lo que es dulce para la mayoría de las personas, ya sean galletas, chocolate, crema batida o pastel. Un nuevo estudio ahora muestra que este deseo se desencadena por una conexión de señal entre el intestino y el cerebro que solo reacciona a las moléculas de azúcar. Esta ruta de señal no comienza con edulcorantes artificiales.

Una vía neurológica independiente.

Además de las papilas gustativas en la lengua, la conexión entre el intestino y el cerebro representa una vía de señalización neurológica completamente separada. En experimentos con ratones, los investigadores documentaron cómo las primeras moléculas de azúcar que llegan al intestino activan sensores que envían señales al cerebro, que luego aumentar el apetito Esta vía de señalización del cerebro intestinal parece exigente y solo reacciona al azúcar.

La señalización del encéfalo-cerebro explica el fenómeno observado durante mucho tiempo

Los científicos han observado durante mucho tiempo que el azúcar tiene un efecto único en el cerebro. Hasta ahora, las causas de este fenómeno no se han entendido suficientemente. Otro estudio realizado en 2008 mostró que los ratones prefieren el azúcar incluso cuando carecen de la capacidad de probar cosas dulces. La ruta de señal ahora descubierta ofrece una explicación para esta conexión.

El sabor dulce y el azúcar son dos pares de zapatos.

"Tenemos que separar los términos dulce y azúcar", enfatiza el neurocientífico Charles Zuker. Mientras que el sabor dulce refleja una preferencia, el azúcar representa un deseo real. El documento de estudio revela la base neuronal para la preferencia del azúcar.

El azúcar refinada hace que el apetito se vuelva loco

El azúcar es un término colectivo para una amplia gama de combustibles que se absorben a través de los alimentos. Según el estudio, la señal posterior del intestino activa el sistema de recompensa del cerebro y asegura que las personas se sientan bien. En la dieta de hoy, que se caracteriza por el azúcar refinada, el apetito se vuelve loco.

El consumo de azúcar se multiplicó por diez

Esto también se refleja en la dieta estadounidense. Si bien el consumo promedio anual de azúcar por cabeza era de alrededor de cinco kilogramos a principios del siglo XIX, ahora es de alrededor de 50 kilogramos. Este aumento está asociado con numerosos problemas de salud como la obesidad y la diabetes tipo 2.

El edulcorante no puede satisfacer los antojos de azúcar.

El equipo dirigido por el director de investigación Zuker también demostró en estudios anteriores que los edulcorantes artificiales no pueden satisfacer el ansia de azúcar. Los investigadores dieron a los ratones para que bebieran agua que se mezcló con el edulcorante acesulfamo K ampliamente utilizado y el azúcar refinada. Los ratones podían elegir qué agua tomar.

Aunque inicialmente se bebió la misma cantidad de ambos recipientes, los ratones bebieron casi exclusivamente el agua azucarada después de dos días. "Llegamos a la conclusión de que esta motivación insaciable que tiene el animal para comer azúcar en lugar de un sabor dulce podría tener una base neuronal", explica Zuker.

El ciclo del azúcar entre el intestino y el cerebro.

En el estudio actual, los investigadores hicieron visible la actividad cerebral del roedor. Se demostró que el cerebro solo salta sobre el azúcar, pero no sobre los edulcorantes artificiales. La señal del intestino se envía directamente al tronco encefálico y es procesada por una región que es independiente del procesamiento del gusto.

La señal es enviada por la mucosa intestinal y llega al cerebro a través del décimo nervio craneal (nervio vago). Esta vía es particularmente fuerte para la glucosa y las moléculas similares a la glucosa. Sorprendentemente, la vía de señalización no parece saltar a otros tipos de azúcar, como la fructosa derivada de la fruta.

¿Por qué el cuerpo es tan sensible a la glucosa?

Los investigadores sospechan que esta vía de señalización debería atraer la atención del organismo hacia la glucosa como una fuente especial de energía para todos los seres vivos. "El descubrimiento de este ciclo ayuda a explicar cómo el azúcar influye directamente en nuestro cerebro para controlar el consumo", resume Zuker. El descubrimiento también ofrece nuevos enfoques para estrategias que podrían frenar el apetito por el azúcar. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Howard Hughes Medical Institute: Un circuito de intestino a cerebro impulsa la preferencia del azúcar y puede explicar los antojos de azúcar (publicado: 15 de abril de 2020), hhmi.org
  • Hwei-Ee Tan et al.: El eje Gut-Brain media la preferencia del azúcar; en: Naturaleza, 2020, nature.com


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