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Coronavirus: significativamente más muertes en regiones con altos niveles de contaminación del aire


COVID-19: la contaminación del aire podría afectar el curso de la enfermedad

La última infección por coronavirus y las tasas de mortalidad se informan diariamente en los medios de comunicación. Muestra que hay diferencias significativas en las tasas de mortalidad entre los diferentes países. Una explicación para esto también podría ser los diferentes niveles de contaminación del aire en las diferentes regiones.

El número de muertes por enfermedades por coronavirus (COVID-19) en Alemania es relativamente bajo en comparación con el número de infecciones comprobadas. En países como Italia, la tasa de mortalidad es significativamente mayor. Según los expertos, las diferencias se pueden explicar, entre otras cosas, con la estructura de edad y las condiciones médicas. La contaminación del aire también podría desempeñar un papel.

Más muertes en regiones con un nivel de contaminación permanentemente alto

Según un anuncio reciente de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), los altos niveles de dióxido de nitrógeno en el aire podrían estar asociados con altas muertes como resultado de las enfermedades COVID-19. Un nuevo estudio realizado por la LMU proporciona cifras concretas para este supuesto por primera vez.

Según los informes, el trabajo combina datos satelitales sobre la contaminación del aire y los flujos de aire con muertes confirmadas relacionadas con COVID-19. El estudio muestra que las regiones con niveles de contaminación permanentemente altos tienen significativamente más muertes que otras regiones.

Los resultados fueron publicados en la revista Science of the Total Environment.

El coronavirus afecta las vías respiratorias.

Como se explica en la comunicación, el dióxido de nitrógeno es un contaminante del aire que daña el tracto respiratorio humano. Se sabe desde hace muchos años que puede promover numerosas enfermedades respiratorias o problemas cardiovasculares en humanos.

"Dado que el nuevo coronavirus también afecta las vías respiratorias, es razonable suponer que podría haber una conexión entre la contaminación del aire y la tasa de mortalidad en Covid-19", dijo el Dr. Yaron Ogen del Instituto MLU de Ciencias de la Tierra y Geografía.

Hasta la fecha, sin embargo, no ha habido cifras confiables para esto.

Puntos calientes con alta contaminación del aire y poco movimiento de aire.

En el nuevo estudio, el geocientífico combinó tres conjuntos de datos entre sí: las mediciones de la exposición regional al dióxido de nitrógeno provienen del satélite Sentinel 5P de la Agencia Espacial Europea, que monitorea continuamente la contaminación del aire de la tierra.

Sobre la base de estos datos, el experto creó una visión global de las regiones con una contaminación de dióxido de nitrógeno alta y duradera. "Observé enero y febrero de este año antes de que comenzaran los brotes de Corona en Europa", explica Ogen.

El investigador combinó estos datos con la información proporcionada por la agencia meteorológica estadounidense NOAA sobre flujos de aire verticales.

La idea detrás de esto: si el aire está en movimiento, los contaminantes cerca del suelo también se distribuyen más. Pero si el aire permanece en el suelo, esto también se aplica a los contaminantes en el aire, que tienen más probabilidades de ser inhalados por los humanos y provocar problemas de salud.

Con la ayuda de estos datos, el científico pudo identificar puntos calientes en todo el mundo con alta contaminación del aire y, al mismo tiempo, bajo movimiento de aire.

Altos niveles de dióxido de nitrógeno

Ogen luego comparó esto con las muertes asociadas con COVID-19. Analizó específicamente la información de Italia, Francia, España y Alemania.

Resultó que las regiones en particular tienen una alta tasa de mortalidad en la que tanto la contaminación por dióxido de nitrógeno es particularmente alta como el intercambio vertical de aire es particularmente bajo.

“Cuando observamos el norte de Italia, el área metropolitana de Madrid o la provincia de Wuhan en China, por ejemplo, vemos una característica especial: todos están rodeados de montañas. Esto hace que sea aún más probable que el aire en estas regiones sea estable y el nivel de contaminación sea más alto ", explica Ogen.

Según Ogen, la ventaja de su análisis es que comienza a nivel de regiones individuales y no solo compara países entre sí. Para un país, podría haber un valor promedio para la contaminación del aire, pero esto podría ser muy diferente de una región a otra y, por lo tanto, no es un indicador confiable, según el científico.

Mala salud en las regiones afectadas

Ogen cree que esta prolongada contaminación del aire podría haber deteriorado la salud general de las regiones afectadas y, por lo tanto, es particularmente vulnerable al virus.

"Sin embargo, mi trabajo sobre el tema es solo una primera indicación de que parece haber una conexión entre el grado de contaminación del aire, el movimiento del aire y la gravedad del curso de los brotes de la corona", dijo el geocientífico.

Esta relación ahora debería examinarse para otras regiones y ubicarse en un contexto más amplio. (anuncio)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU): Corona y contaminación del aire: ¿Qué influencia tiene el dióxido de nitrógeno en el curso de la enfermedad? (Acceso: 20 de abril de 2020), Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU)
  • YaronOgen: evaluar los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) como un factor que contribuye a la muerte por coronavirus (COVID-19); en: Ciencia del medio ambiente total, (publicado: 11 de abril de 2020), Ciencia del medio ambiente total


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