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Virus del herpes: el genoma del virus ha sido completamente decodificado


Virus del herpes decodificado en su estructura genética

Los virus del herpes de tipo HSV-1 (virus del herpes simple 1) no solo pueden causar herpes labial, sino también enfermedades significativamente más graves. Una vez que el virus ha ingresado al cuerpo, permanece en las células en una especie de estado de sueño y, en teoría, puede aparecer una y otra vez. Un equipo de investigación internacional ha logrado descifrar de manera integral la composición genética del virus y obtener nuevos conocimientos importantes.

El genoma HSV-1 se descifró utilizando nuevos métodos, y se descubrieron cientos de productos genéticos previamente desconocidos, según la Universidad Julius Maximilians (JMU) en Würzburg con respecto a los resultados del estudio. Investigadores de JMU, el Centro Max Delbrück de Medicina Molecular en Berlín, la Universidad de Cambridge (Inglaterra) y la Universidad Ludwig Maximilian de Munich (LMU) han desarrollado conjuntamente los nuevos hallazgos sobre el virus. Sus resultados fueron publicados en la revista especializada "Nature Communications".

Las infecciones por el virus del herpes pueden ser potencialmente mortales.

El virus del herpes HSV-1 generalmente ocurre como una causa de llagas en los labios con picazón incómoda, pero la infección con este tipo de virus también puede tener consecuencias mucho más graves, informa la JMU. Por ejemplo, el virus puede desencadenar una neumonía potencialmente mortal en pacientes en unidades de cuidados intensivos y también puede provocar inflamación cerebral en personas sanas, lo que a menudo resulta en daño cerebral permanente.

El virus permanece en el cuerpo.

Después de la primera infección con HSV-1, los virus anidan permanentemente en las células del cuerpo y, a menudo, permanecen ocultos allí durante mucho tiempo hasta que vuelven a activarse en circunstancias especiales, como un debilitamiento del sistema inmune, explica el equipo de investigación. "Cualquier persona que haya sido infectada con el virus lo mantendrá por el resto de sus vidas", continuaron los investigadores.

Nuevos conocimientos sobre HSV-1

Hasta ahora, se suponía que hay alrededor de 80 marcos de lectura abiertos en el genoma HSV-1, los lugares donde la información del ADN se lee y se traduce en proteínas. En el estudio actual, sin embargo, quedó claro que hay un total de 284 de esos marcos de lectura en HSV-1, informa la JMU. Estos marcos de lectura están traducidos y formados por cientos de transcripciones virales que también podrían identificarse, dijo la universidad.

"Los nuevos hallazgos permiten examinar los genes individuales del virus con mucha más precisión que antes", dijo el profesor Lars Dölken, jefe de la Cátedra JMU de Virología y, junto con el Profesor JMU Junior de Virología de Sistemas, Florian Erhard, a cargo del proyecto. Se utilizó un amplio espectro de los últimos métodos de biología de sistemas para el estudio.

Úselo para mejorar la terapia contra el cáncer.

Los investigadores esperan que el conocimiento adquirido no solo proporcione una mejor comprensión del virus en sí, sino también efectos concretos, por ejemplo, en el desarrollo de virus oncolíticos basados ​​en HSV-1. Estos virus se usan, por ejemplo, en terapias inmunológicas para ciertas enfermedades tumorales, como el melanoma (cáncer de piel). El conocimiento de la estructura genética exacta de los virus podría usarse aquí para mejoras adicionales en estos enfoques terapéuticos. (fp)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Hinchar:

  • Adam W. Whisnant, Christopher S. Jürges, Lars Dölken, et al .: La genómica funcional integradora decodifica el virus del herpes simple 1; en: Nature Communications (publicado el 27 de abril de 2020), nature.com
  • Universidad Julius Maximillians de Würzburg (JMU): virus del herpes descifrado (publicado el 27 de abril de 2020), uni-wuerzburg.de



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