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Pandemia de cólera: historia, curso y antecedentes


Pandemias Parte 3: Cólera

"La elección entre la peste y el cólera" es la elección entre dos males. El cólera es fácil de tratar en las sociedades modernas de hoy, pero si no se trata, a menudo termina en la muerte y continuará reclamando miles de víctimas en todo el mundo en 2020. Es una de las enfermedades que causó la mayoría de las pandemias.

Los síntomas del cólera.

El cólera causa dolor intenso, vómitos intensos y diarrea masiva: los afectados pierden hasta 20 litros de líquido al día. Se manchan de azul y pierden peso extremadamente rápido. Si no se tratan, mueren por deshidratación y la pérdida de minerales que son necesarios para mantener las funciones del cuerpo. Sin tratamiento, dos de cada tres pacientes mueren en una semana.

El patógeno del cólera

Cólera proviene de la palabra griega chole, eso significa bilis. Los términos históricos fueron "disentería biliar" o "trastorno biliar". Es causada por una bacteria. Vibrio cholerae. Su veneno abre las membranas mucosas del intestino y por lo tanto conduce a una diarrea extrema conocida como la "silla de agua de arroz".

La bacteria se acumula en el agua potable que contamina las heces, que sirven como alimento para los microbios. Raramente las personas se infectan con objetos o alimentos a los que se adhieren los patógenos. Entran en el tracto gastrointestinal a través de la boca.

¿Cómo se adaptó la bacteria del cólera a los humanos?

Según la evidencia histórica y la evidencia, el patógeno del cólera existía en el subcontinente indio mucho antes de que ocurriera la primera pandemia. Solo establecerse, cultivar y criar ganado puede darle la oportunidad de extenderse por vía oral a través del agua potable y los alimentos contaminados con heces.

En los cultivos de cazadores y recolectores móviles, tales zonas de reproducción en el agua no existían en la forma en que una bacteria pudiera crear una cadena ininterrumpida de infección. Para establecer una cadena cerrada de infección de las excreciones humanas a través del agua potable y de lavado, las masas tuvieron que usar esa agua en el mismo lugar durante un largo período de tiempo.

Las grandes ciudades de la revolución industrial, en las que se reunieron muchas personas que no estaban conectadas a sistemas de alcantarillado cerrados, permitieron que la bacteria se propagara más eficientemente en el sitio que nunca antes. El envío global también transportó los microbios.

Las pandemias de cólera

La primera pandemia de cólera de alrededor de 1817 a 1824 se conoce como "cólera asiático". Comenzó en Jessore, cerca de Calcuta, emigró a través de India a China y el sudeste asiático y llegó a Muscat, Irán y Bagdad. La segunda pandemia de cólera de 1829 a 1851 comenzó nuevamente en India y se extendió a China, Europa y América. La tercera pandemia de cólera (1852-1860) tuvo su centro en Rusia, la cuarta comenzó en Bengala en 1863 y se extendió por los musulmanes indios en La Meca, desde donde devastó el Medio Oriente hasta 1875.

La quinta pandemia de 1881 a 1896 comenzó de nuevo en India y llegó a Europa, donde Alemania, entre otros, fue duramente afectada. El sexto de 1899 a 1923 mató a alrededor de 800,000 personas solo en India, extendiéndose principalmente en Medio Oriente, Europa del Este y África del Norte. La séptima pandemia comenzó en Indonesia en 1961 y se extendió por India, Rusia y el norte de África. Continúa hasta nuestros días con epidemias nacionales.

¿Una vieja plaga?

Mucho antes de Cristo, fuentes griegas, indias y chinas informan una plaga, cuyos síntomas, como la diarrea extrema, se parecen al cólera. Hipócrates (460 a 377 a. C.) y Galeno en Roma (129 a 216 d. C.) informaron tal enfermedad. Sin embargo, es dudoso que haya sido el patógeno que desencadenó la primera pandemia de cólera en 1817.

Sin embargo, según un artículo de Robert Pollitzer, una inscripción en un templo en Gujarat, en el oeste de la India, desde tiempos precristianos sugiere que la bacteria del cólera en el sur de Asia reclamó víctimas hace miles de años. Así es como se describe una enfermedad, que no solo hiere a los valientes y surge de una maldición por parte de los sacerdotes, sino que también pone los labios azules, el colapso de la cara y las extremidades y el cuerpo se contraen. Esta condición describe claramente la aparición de pacientes con cólera que están drenados de líquido.

Un "veneno que oscurece los ojos"

Existe evidencia clara de cólera poco después de que Vasco da Gama llegó a la costa de Malabar en 1498. Ya en 1503, el portugués Gaspar Correa describió muchas muertes en el ejército del gobernante de Calicut en su crónica "Lendas da India", desencadenada, entre otras cosas, por una enfermedad que comenzó con un dolor abdominal repentino y del que un hombre murió en ocho horas. También notó un brote en la primavera de 1543.

Según Correa, los lugareños llamaron a la enfermedad "Moryxy" y la tasa de mortalidad fue tan alta que apenas fue posible enterrar a las víctimas.

Correa escribe: “El calambre fue tan doloroso que parecía que el peor veneno estaba funcionando, con vómitos, acompañado de la desecación del agua (del cuerpo), como si el estómago estuviera volteándose, y también calambres en los tendones de las articulaciones y la planta de los pies con tal extremo. Dolor como si la víctima estuviera a punto de morir; los ojos se oscurecieron y las manos como pies negros y arqueados."(Gaspar Correa: Los tres viajes de Vasco da Gama, y ​​su virreinato, Introducción, Adamant Media Corporation, 2001)

Sin lugar a dudas, Correa describió los principales síntomas del cólera aquí.

Una "enfermedad india"

Entre estos primeros informes de los europeos en 1503 y la primera pandemia en 1817, hay varios registros de brotes de cólera en la India, de los cuales al menos diez pueden describirse como epidemias.

En el siglo XVI, estos informes se limitaron a Goa, ya que los portugueses tenían su centro comercial aquí y el resto del subcontinente seguía siendo una incógnita para los europeos. Con la presencia de británicos, holandeses y franceses, las notas de otras regiones de la costa oeste de India también entraron en las crónicas europeas. En consecuencia, el cólera se propagó en la costa de Surat en la década de 1670 y se desató en Daman, cerca de Mumbai, en 1695.

El doctor inglés Dr. Paisley escribió sobre el cólera en Madras en febrero de 1774, y esta tradición se incluyó en el manual médico "Enfermedades de la India" en 1807. El "cólera asiático" probablemente se consideraba una enfermedad endémica, y los amos coloniales británicos tenían poco conocimiento de gran parte de sus provincias del interior a fines del siglo XVIII.

No fue sino hasta 1786 que se estableció una junta hospitalaria en Madras y Calcuta, por lo que los británicos no tenían informes regulares de cólera entre los soldados europeos e indios. La escasa evidencia no deja dudas de que el cólera no solo se generalizó en las costas del subcontinente a fines del siglo XVIII, sino también fuera de las fronteras indias en el sur de Asia.

"Cólera asiático" - la primera pandemia

La primera pandemia de cólera se produjo entre 1817 y 1824 con epidemias locales en los años anteriores y posteriores. Se extendió por muchos países de Asia y África Oriental y se extendió desde Asia Menor a Rusia, al sudeste, este y luego a Europa central. Los primeros casos de cólera de Alemania están documentados en 1831.

¿Cómo surgió la primera pandemia de cólera?

Las epidemias de cólera probablemente existieron hoy en la India antigua. Desde entonces, India se ha conectado a Asia Central, Persia y Arabia a través de la Ruta de la Seda, y esto a través de Asia Menor y el Mediterráneo hasta el norte de África y Europa. Entonces, ¿por qué una ola de cólera solo se extendió en 1817 y se extendió por todos los países y en tres continentes?

Philip Alcabes, el autor de "Dread. Cómo el miedo y la fantasía han alimentado las epidemias desde la Peste Negra hasta la gripe aviar ”, explica la primera propagación extrema de la bacteria del cólera con trastornos en el subcontinente indio. La presión de la Compañía Británica de las Indias Orientales habría roto las estructuras de gobierno en lo que hoy es India y Pakistán. Las guerras y las hambrunas han llevado a grandes movimientos migratorios. Las condiciones de vida también se habían deteriorado, y el cólera se habría extendido desde epidemias locales a través del subcontinente y posteriormente a través de Asia hasta Rusia y Europa central.

Erupción volcánica y onda epidémica.

Gillen Wood, profesora de historia ambiental en la Universidad de Illinois, menciona un aspecto que está poco explorado en el brote pandémico. Así como la peor ola de peste en Europa en el siglo XIV estuvo relacionada con la caída de la temperatura en la "Pequeña Edad de Hielo", Wood ve la erupción del volcán Tambora en Sumbawa (Indonesia) en 1815 como un desencadenante importante para la primera pandemia de cólera.

Según Wood, este brote habría provocado un cambio climático masivo entre 1815 y 1818. En Europa, el año del brote se conoce como el "año sin verano": las nubes de ceniza oscurecieron el cielo y Canadá se cubrió de nieve en junio. En gran parte de la India, la agricultura colapsó porque el monzón no se materializó. Otros investigadores también sospechan que este clima extremo causó la mutación de las bacterias del cólera que estaban desenfrenadas en la India.

Esta hipótesis se fortalece porque, como resultado del brote, otras epidemias también se propagaron en el sudeste asiático y los patógenos encontraron un caldo de cultivo favorable para las personas debilitadas por el hambre cuya desnutrición anuló el sistema inmunológico y lucharon por sobrevivir en el país.

Una "fiebre tropical"

La gente de mar había estado al tanto de esta enfermedad en los deltas de los ríos del sur de Asia, y llevaba el nombre griego "cólera" - "Flujo de bilis". Se consideraba una de las enfermedades típicas de la fiebre en los países cálidos: nadie conocía la causa, la bacteria que deambulaba por el agua contaminada. En el siglo XVII, el cólera se conocía como diarrea de verano grave, y los médicos creyeron erróneamente que el "mal aire" desencadenó la peste.

Agua mortal sobre el océano

El cólera probablemente se extendió como una pandemia en 1817 porque su centro, India, ahora se encontraba en medio de un floreciente comercio exterior; en contraste con los brotes de cólera en los siglos anteriores, ahora se usaban constantemente rutas marítimas internacionales a Europa, especialmente a Londres.

Primero, sin embargo, la epidemia se extendió a Asia, desde Jessore cerca de Calcuta se filtró en los barrios marginales de las Islas Sunda, desde allí causó daños en Indochina, luego se desencadenó en China, desde Ceilán (Sri Lanka de hoy) lo infectó. Maskarenas hasta que el agua mortal finalmente llegó a Teherán y Bagdad en 1821.

Fue fácil en el sur y sureste de Asia. En el sur de China, como en India, en Ceilán y en las islas Sunda, el monzón no se materializó en los tres años posteriores a la erupción de Tambora. Millones de personas estaban hambrientas y carecían de alimentos, carecían de vitaminas y minerales que hubieran brindado cierta protección contra las infecciones. La fiebre manchada también fue rampante en el sur de Asia.

El cólera cambió el curso de la historia en Persia, porque los muertos y los enfermos de la infección debilitaron tanto el poder de los shas de Quajaren que el ejército ruso se hizo cargo de gran parte de lo que hoy es Irán. Fue una victoria pírrica, porque decenas de miles de soldados rusos ahora murieron de diarrea y vómitos, pérdida de líquidos y falta de minerales.

Irán - pobreza y cólera

Existe un trabajo detallado sobre el estado de la salud pública en Persia en la época de los Qajars (Qadjars o Kadjaren) entre 1796 y 1925. La mortalidad infantil en Persia fue de más del 50 por ciento en el siglo XIX en comparación con el 20 por ciento en Alemania o Francia en ese momento. La ignorancia sobre el contagio de enfermedades, las condiciones de higiene catastróficas, la grave escasez de agua, la pobreza extrema y la falta asociada de alimentos, minerales y vitaminas causaron la propagación de epidemias infecciosas rápidamente, incluido el cólera.

Primero se desató en Bushehr y las provincias del Golfo Pérsico en 1821, luego apareció en Kazerun, se extendió por la ciudad de Shiraz, se extendió a Abadeh en la provincia de Fars, luego el número de víctimas en Isfahan se disparó, y la masa de los muertos amontonado en el centro de Irán. Dos años después, la bacteria llegó al agua potable en la costa del mar Caspio y contaminó a Rusia.

La propagación de la pandemia se puede reconstruir a grandes rasgos a partir de la distancia histórica y el conocimiento de la infección por el agua y los alimentos contaminados. Entonces, la plaga estalló en Irán primero en el Golfo Pérsico, probablemente a través de conexiones de barcos. Como los patógenos sobrevivieron durante varios días en el agua potable y los barcos que desembarcaron en el Golfo Pérsico cargaron su agua en la India, los marineros probablemente llevaron la enfermedad a Irán y Arabia.

El cólera probablemente llegó a Afganistán con las caravanas a Afganistán, y posiblemente también de allí a Irán, tal como la peste ya se había extendido por las carreteras de seda. En Muscat, estalló en 1821 a través de tropas británicas sospechosas de estar infectadas en India o Afganistán; desde allí se trasladó por las rutas de los traficantes de esclavos árabes en el noreste de África.

La segunda pandemia: Asia, África, Europa y América

La segunda pandemia de cólera de 1829 a 1851 comenzó nuevamente en India y se extendió a China, Europa y América. La plaga ya se había desatado en la India en 1826, inundó Afganistán, llegó a Irán en 1829, ingresó a Rusia a través del Mar Caspio y finalmente se enfureció allí. Se ordenó a los soldados rusos que se encontraban en la frontera con la India a Polonia que aplazaran el levantamiento de noviembre allí y llevaran la enfermedad al centro de Europa, documentada aquí por primera vez. En el sur se extendió desde La Meca a Egipto.

En 1830, las personas vomitaron y murieron por la pérdida de agua y minerales en Varsovia, traída por soldados rusos y en las costas bálticas, donde la bacteria presumiblemente había llegado a San Petersburgo a través del Mar Báltico, y luego golpeó un país tras otro en Europa.

Incontables criaturas vivientes rápidamente se convirtieron en cuerpos azules: en Inglaterra como Alemania y Austria en 1830/31, en Francia y los Países Bajos un año después. También en 1832, los barcos trajeron el patógeno a través del Atlántico a los Estados Unidos: en el verano, varias docenas de neoyorquinos morían de cálculos biliares cada día, y un total de 2,000 ciudadanos en Viena.

Físicos, filósofos y bacterias.

El 14 de noviembre de 1831, el famoso filósofo alemán Georg Wilhelm Friedrich Hegel murió a la edad de 60 años con el diagnóstico de "cólera en su forma más concentrada"; no es seguro si el cólera fue realmente la causa de la muerte. Dos días después, la enfermedad mató al mayor general Carl von Clausewitz, quien la contrajo en Polonia, donde la propagaron los soldados rusos.

En 1832, la bacteria acabó con la vida de Georges Cuvier, el fundador de la paleontología y probablemente el mayor zoólogo de Europa en ese momento. En agosto del mismo año, la bacteria también destruyó al físico Nicolas Léonard Sadi Carnot, fundador de la termodinámica: solo tenía 36 años.

Un desastre en medicina

Las primeras suposiciones de que el agua potable es el medio de distribución no prevalecieron durante décadas porque los contagionistas y miasmáticos plantaron los nuevos hechos en su sistema teórico existente en lugar de tomarlos como hechos nuevos y evaluarlos sin prejuicios. O el cólera se propagó a través del contacto entre humanos (contagionistas) o surgió a través de "procesos sucios en la atmósfera local" (miasmatistas).

Los dogmáticos de ambos campos no notaron que las personas en las plantas bajas del lado de la calle de un arroyo de molino se enfermaron en las aldeas, pero ninguna en el otro lado de la calle. Ambos campamentos no vieron la causa del agua pura, porque ya tenían en mente sus construcciones sólidas.

Helmut Veil escribe: “Un observador que solo ve a los enfermos y no el agua que han bebido no puede entender el rebote del cólera. Así fue en Europa: más de 50 largos años ”. (Helmut Veil: Cólera. Una debacle de la ciencia y la política en el siglo XIX, Frankfurt am Main, 2019, página 110).

Esquivarse, ocultarse y ocultarse eran los métodos habituales en Rusia: por temor al zar despótico, los brotes en otros lugares se mantuvieron deliberadamente en secreto para no mostrar al enemigo desnudo de la guerra. La política promovió la debacle médica.

“Lo que había era la ilusión de los contagionistas de detener el cólera con cuarentena y sin contacto, y la ilusión de los miasmatistas de esperar el fin de la epidemia a través de la higiene general y el monitoreo del clima. Y en el medio siempre hay falta de entusiasmo, un poco de contacto allí, humo de fuego contra la contaminación del aire allí y cloro-cal para la desinfección. Una impotencia agitada contra un patógeno invisible que es comprensible en la situación opaca ". (Velo: página 8).

Además, había tratamientos que a menudo eran adecuados para llevar a los enfermos al cementerio aún más rápido. Esto incluyó la sangría omnipresente: la pérdida de sangre adicional en aquellos que perdieron una cantidad extremadamente grande de líquido corporal aceleró su salida del mundo de los vivos.

Medicina indefensa

Helmut Veil escribe: "Cuando penetró por primera vez desde India a través de Rusia hasta las fronteras de Europa Central en 1830, los médicos (...) se enfrentaron a una situación en la que el curso caótico del cólera socavaba las reglas conocidas desde los tiempos de la peste". (Velo Helmut: página 7)

Los científicos franceses que viajaron a Rusia, Austria y Prusia para investigar la plaga se enfrentaron con el misterio sin resolver de que el cólera estalló en lugares distantes, pero que dejó a otros completamente inafectados.

Sin el conocimiento del agua potable como la fuente de la infección, las medidas siguieron siendo ineficaces: la vestimenta en la que anidaban las "pulgas de la peste" era casi inofensiva para el cólera, la cuarentena local no fue más efectiva que bloquear estados enteros, como fue el caso en la frontera oriental de Prusia. Los incendios para purificar el aire no ayudaron contra un patógeno que vivía en el agua. Velo escribe: "Las estrictas medidas de Prusia para controlar el tráfico de personas y bienes estrangularon la economía, pero no el cólera".

Infierno en las grandes ciudades

El cólera reclamó significativamente más muertes (y proporcionalmente) en las metrópolis que en las aldeas. La miseria social aumentó significativamente la tasa de infección, al igual que las condiciones asociadas en los hogares de los pobres. El horror explotó en las grandes ciudades de Europa: en San Petersburgo como en París, en Londres como en Viena.

En Varsovia, en mayo de 1831, casi 5.000 personas enfermaron; en agosto, cada dos personas de cada dos habían sido víctimas de la bacteria; en San Petersburgo, 12.540 estaban enfermos y 6.449 muertos. En las ciudades de industrialización temprana, la diarrea fatal fue peor que en el campo, donde la calidad del agua fue generalmente mejor que en los criaderos de plagas de los distritos urbanos de la clase trabajadora.

Rusia - corrupción y asesinato

En Moscú, las órdenes imprudentes del zar no ralentizaron la enfermedad, sino que alimentaron el soborno y los crímenes: los dragones que controlaban la separación espacial podían pagarse por innumerables "excepciones" con lo que tenían los granjeros; Los sacerdotes agotaron a la gente al afirmar que la Madre María, que viajaba con ellos, estaba liberando la peste. Cuando la ola de enfermedad disminuyó por sí sola, el vanamente dilatado ministro del Interior, Sakrewski, lo atribuyó a su éxito personal, aunque, según Veil, solo dejó el caos en todas partes.

Los ciudadanos de San Petersburgo creían que los "amigos de Polonia" habían propagado un "veneno de cólera" y buscaron a estos "amigos de Polonia" entre médicos y farmacéuticos extranjeros. Mataron a un médico frente a un hospital. La mafia asaltó hospitales, "liberó" a los enfermos y arrojó a los médicos por las ventanas.

Paris - El miedo azul

En Francia, la enfermedad se llamaba "peur bleue", el miedo azul, después de los cuerpos sonrojados de los pacientes demacrados. La burguesía parisina no se había tomado el cólera en serio solo unos meses antes, por arrogancia: el cólera se consideraba "típico" para los "países bárbaros" como Rusia o Polonia, y el "París civilizado" no tenía nada que ver con eso.

Pero la bacteria del cólera también encontró un paraíso en París: el agua potable provenía del Sena, que estaba llena de heces y basura, y de pozos que también estaban contaminados: la suciedad sucia fluía por las alcantarillas de las calles, y con ella la enfermedad.

El 14 de abril de 1832, las autoridades contaron 13,000 enfermos y 7,000 muertos, y 12,800 murieron a fines de abril. El pánico ahora reemplazó la arrogancia. Los parisinos pasaron por una psicosis colectiva, el agua potable estaba empapada de bacterias, la atmósfera saturada de fantasías de conspiración; Los republicanos creían en el envenenamiento monárquico, una multitud amenazó a los médicos y saqueó las farmacias.

Las autoridades confiscaron autobuses a caballo, carros de mercancías y todo tipo de otros compañeros; pronto los cuerpos fueron llevados a fosas comunes en carretillas, separadas solo por cal.

Heinrich Heine experimentó la epidemia en París en su apogeo y representa una imagen de los sueños febriles de la Edad Media del infierno: "Fue desagradable ver cuando los grandes vagones de muebles (...) ahora circulaban como autobuses mortuorios, como ómnibus mortis (...)".

En el cementerio de Père Lachaise “No vi (Heine) nada más que cielo y ataúdes. Tuve menos de unos pocos cientos de oídos (...) y en este ambiente negro (...) tuve que soportar algunas horas "., en el cual "Algunos autos volcaron, los ataúdes se desmoronaron, los cadáveres salieron ...".

El 14 de abril de 1832, alrededor de 7,000 personas murieron de cólera solo en París, hasta finales de septiembre 18,402 de 785,000 ciudadanos. La situación no mejoró en Marsella y Toulon, donde la enfermedad había venido del Mediterráneo a través del Mediterráneo.

La tercera pandemia: bacterias bajo el microscopio

La especulación sobre la causa del cólera y su tratamiento fue tan presuntuosa como indefensa. El "Cólera-Zeitung" (la única enfermedad del cólera que tenía su propia revista) mencionó más de 100 veces en 1831/32 el término miasma como un "proceso atmosférico anormal". Este "miasma" tenía que seguir siendo aproximado, ya que este "miasma" no existe. En la década de 1830, ningún médico intentó detectar gérmenes bajo el microscopio.

Esto cambió después del shock de la pandemia de cólera de 1830, que dejó a Europa vulnerable: tres médicos de Bristol examinaron las excreciones de pacientes de la segunda epidemia en Londres, así como el aire y el agua potable de las salas de cólera bajo el microscopio. William Budd (1811 a 1880), Joseph Griffin Swayne (1819 a 1903) y Frederick Brittan (1823 a 1891) encontraron lo que pensaban que eran "células de cólera" con 420 aumentos. Sin embargo, no eran las vibraciones de cólera en forma de gancho, aunque las representaban, sino células esféricas mucho más grandes.

De hecho, según Veil, todavía no había forma de aislar las bacterias en esta fase temprana de la microscopía y, por lo tanto, determinar los patógenos con un alto grado de probabilidad: las lentes eran menos precisas cuanto más se ampliaban, y los científicos vieron diferentes seres vivos, todos ellos los gérmenes podría ser.

Hasta el final del siglo, hasta Robert Koch, la tradicional guerra de trincheras entre miasmatistas y contagionistas y sus teorías dominaban el campo, teorías que desde la perspectiva actual no eran más que especulaciones sistemáticamente ordenadas. A veces, las suposiciones erróneas, como que el cólera es causado por un miasma en el aire o por la podredumbre en la tierra, conducen a normas de higiene sensatas que contienen el cólera selectivamente.

Durante mucho tiempo había quedado claro para los "no científicos" que había una conexión entre el cólera y el "agua de mierda" que se dirigía al Támesis. Ya en 1831, George Cruikshank (1792 a 1878) caricaturizó a la Southwark Water Company, que tomó su agua del río, exactamente donde corrían las aguas residuales. Los Spottvers leen: "Danos agua limpia. Todos tendremos el cólera ”. Obviamente, las personas“ normales ”que estuvieron expuestas al cólera evaluaron la situación de manera más realista que los miasmatistas y contagionistas atrapados en sus dogmas, dijo Veil.

John Snow y Filippo Pacini - agua y parásitos

Debe haber quedado claro que el cólera se propagó particularmente donde había agua pútrida, y que otras enfermedades diarreicas eran rampantes allí, y que durante la devastadora epidemia de cólera en Londres, que mató a 15,000 personas en 1848/49, los espectadores imparciales fueron precisos puede ver eso

El doctor inglés John Snow no se dejó disuadir por los dogmas en 1849. Había notado que los mineros sufrían de cólera con mucha frecuencia y llegó a la conclusión de que las personas se enfermaban exactamente donde vivían en espacios confinados y donde la comida y el agua potable entraban en contacto con las excreciones de los pacientes con cólera.

En 1855 leyó su texto, que pertenece a la historia de la medicina, con el título "Sobre la comunicación del cólera a través del agua". No había un miasma misterioso para él, pero la enfermedad se limitaba al tracto intestinal, donde solo podía haber pasado a través de la comida y el agua.

John Snow no solo tuvo la idea correcta, sino que también demostró que era cierto: el médico cerró la bomba de agua en una calle infestada de cólera en Londres y proporcionó a las personas agua limpia de los camiones cisterna. El resultado fue claro. En esta calle, los nuevos casos de cólera disminuyeron rápidamente. Incluso sin conocer el patógeno, había demostrado la ruta de infección de la diarrea. Pero eso no condujo a un replanteamiento entre los principales profesionales médicos, y tres años después, Snow murió de un derrame cerebral.

Su evidencia del camino de la infección a través del intercambio de agua puede describirse como el comienzo de la epidemiología moderna, en la que la evidencia científica reemplazó a las teorías exageradas pero en última instancia especulativas.

En 1854, el florentino Filippo Pacini (1812 a 1883) identificó las vibraciones que causan el cólera. Los encontró a granel entre el moco y las células epiteliales del intestino de los cadáveres de cólera, es decir, exactamente donde la enfermedad era destructiva: las vibraciones del cólera producen un veneno que hace que las membranas sean permeables, lo que conduce a la pérdida extrema de agua y minerales y conduce a la muerte

En 1854/55, dos médicos, uno en Londres y otro en Italia, reconocieron por primera vez el camino del cólera en el tracto intestinal a través del agua contaminada con heces y, en segundo lugar, el efecto mortal de un patógeno en las membranas intestinales.

El cólera continuó matando sin restricciones: en la Guerra de Crimea, entre 1853 y 1856 murieron más soldados de la enfermedad que del enemigo humano. Pero la ciencia y la política tardaron más de 30 años en sacar conclusiones, y eso tuvo causas científicas, políticas y económicas.

John Snow tuvo el mordisco necesario para defender su verdadero conocimiento, pero el médico general no era una de las principales universidades, y los miasmatistas y contagionistas con base allí continuaron escribiendo toneladas de escritos especulativos que se ajustaban a sus teorías.

Pacini se contuvo, lo que a primera vista parece inusual para un profesor que había encontrado evidencia válida del patógeno del cólera y sus efectos bajo el microscopio.

Pero llevar su conclusión sobre las vibraciones al público hubiera sido desmantelar una montaña de teoría, similar a lo que Charles Darwin había dicho con su dictamen de que las especies son cambiables: los primeros médicos científicos en el sentido moderno encontraron universos enteros bajo el microscopio. de organismos previamente desconocidos, pero antes del establecimiento de cepas bacterianas en soluciones nutritivas no tenían pruebas de cómo se reproducían los organismos unicelulares.

Esto contrastaba con la idea de producción primaria que se había establecido desde la antigüedad, según la cual los microorganismos se formaban espontáneamente en un sustrato adecuado. El profesor italiano tenía buenas razones para no seguir adelante si no quería perder su reputación como científico.

La cuarta pandemia

En el ejército prusiano, la enfermedad estalló con toda su fuerza en 1866 y mató a 3.139 soldados, el ejército la trajo a Austria, y en agosto se produjo una epidemia en toda regla que mató a casi 2.000 personas a fines de otoño, y el doble en los alrededores. Alrededor de 8,000 personas murieron en Baja Austria, alrededor de 1,000 y la mitad en Zurich en Erfurt.

La quinta y sexta pandemia

El quinto cólera, que fluyó a través de los continentes desde 1883 hasta 1896, tuvo su origen en la "antigua patria": se derramó de India a Afganistán, de allí a Rusia. En 1892 se desencadenó en Hamburgo, solo allí murieron más de 8.600 muertos. Die sechste Cholerapandemie begann 1899 in Zentralasien, verbreitete sich von dort in Russland und brach dann in Mittel- und Westeuropa aus.

Ein Ärzteteam rund um den 40-jährigen Mediziner und Mikrobiologen Robert Koch untersuchte die Seuche, als sie in Indien ihren Lauf nahm. Koch erkannte, dass die „Kommabazillen“ (die Form des Erregers erinnert an ein Kommazeichen) in Nässe gedeihen, und erklärte damit, dass Wäscherinnen oft erkrankten und schloss, dass die Verschmutzung des Wassers die Cholera begünstigte:

„Von den Hütten her ergießen sich flüssige Abfallstoffe jeder Art gemischt mit menschlichen Dejektionen in diese Wasserbehälter hinein, welche (…) als Badeplatz und Waschanstalt dienen und ihnen das Trink- und das sämtliche Gebrauchswasser liefern.“

Koch beobachtete, dass die Cholera versiegte, wenn neue Wasserleitungen den Menschen frisches Wasser brachten, und umso schlimmer grassierte, je verschmutzter das Wasser war. Im Februar 1884 entdeckte Koch dann schließlich die „Kommabazillen“ in der Nähe von Kalkutta außerhalb des menschlichen Körpers.

Koch hatte in seinen Augen klar das Mysterium der Cholera gelüftet: Er hatte den Erreger erkannt, belegt, wie sich dieser verbreitete, und auch den Weg gefunden, die Seuche zu verhindern – durch das Filtern von Wasser.

In Hamburg übernahm der Senat die von Koch vorgeschlagenen Maßnahmen, um der Epidemie Herr zu werden: Fasswagen lieferten sauberes Wasser, die Hamburger wurden aufgefordert, Wasser vor Gebrauch abzukochen. Vermutlich verhinderte das diverse Tote, doch nur ein Kanalisationssystem, aus dem alle Hamburger angeschlossen gewesen wären, hätte die Seuche beenden können – in Altona, wo es eine Kanalisation gab, starb niemand.

Die Hamburger Bourgeoisie ließ zwar gönnerhaft einige Wasserwagen durchgehen, doch eine kostspielige Reform der Wasserversorgung der ärmeren Teile der Bevölkerung war im Denken der „Pfeffersäcke“ ebenso wenig vorgesehen wie bei der Kolonialelite in London.

Medizinische Fakten stören das Geschäft

Hoch gestochene Miasmatheorien verhinderten wirksame Maßnahmen, weil Snows Nachweis, wie sich Erkrankungen verhindern ließen, nicht in die Konstrukte passte. Britische Schiffseigner und hanseatische Global Player hatten kein Interesse am Nachweis eines Erregers, der ihre Geschäfte beeinträchtigte – besser eine „unklare Beweislage“, so Veil, als der Beweis, dass Seeleute mit ihren Ausscheidungen die Seuche verbreiteten, was zu Beschränkungen im Seehandel geführt hätte.

Die Britische Regierung schickte sogar eine Kommission nach Ägypten, die aus Miasmatikern bestand, wohl wissend, dass diese Kochs Erkenntnisse in Frage stellten: Das UK kontrollierte 80 Prozent des Handels im Suezkanal, und allein der Verdacht, dass englische Schiffe die Cholera von dort nach Europa gebracht hätten, wäre sehr „bad for business“ gewesen.

Die Konstrukte der Kontagionisten und Miasmatiker waren bei dem Choleraausbruch in den 1830ern ein „unschuldiges“ wissenschaftliches Problem, so Veil. Gegen Ende des Jahrhunderts wurden die althergebrachten Dogmen jedoch Instrument politischer Propaganda von Reedern, Eigentümern, Wasserversorgern und Kolonialregierungen, die sich so davor drückten, teure Hygienesysteme in den Städten zu schaffen und den Seehandel einzuschränken. Mit Miasmatikern als Feigenblatt blieben so die stinkenden Kloaken in den Vierteln der Habenichtse erhalten: Die tödliche Cholera traf die am stärksten, die bereits im Elend lebten.

Alte Krankheit, moderne Verkehrswege

Es ist kein Zufall, dass die in Indien seit Jahrhunderten bekannte Cholera ab dem 19. Jahrhundert auf die Kontinente überschwappte. Bei der ersten Pandemie in den 1830ern hatten die Dampfschiffe in ganz Europa die Flüsse eingenommen, und es bestand ein dichtes Netzwerk in Nord- und Ostsee – der Weg von St. Petersburg nach Mitteleuropa war geschrumpft. In den 1850ern hatte die Eisenbahn in Europa Einzug gehalten, und Dampfschiffe fuhren regulär von Hamburg und London nach New York. Gegen 1890 dauerte die Fahrt über den Atlantik nur noch sechs Tage.

Die Cholera heute

Seit den 1960ern kommt es regelmäßig zu Cholera-Epidemien, die sich auch als Aufflackern einer einzigen Pandemie bezeichnen lassen. Eine gesundheitliche Infrastruktur vorausgesetzt ließen sie sich bekämpfen: Sauberes Trinkwasser, getrennte Trink- und Abwasserleitungen geben dem Bakterium wenig Chancen. Gegen die Cholera gibt es zudem Impfstoffe. Überall da, wo diese Voraussetzung nicht gegeben ist, tobt die Seuche, zum Beispiel im Jemen, immer wieder aber auch in Indien.

Ist ein Mensch an Cholera erkrankt, helfen Antibiotika wie Ciprofloxacin und Azithromycin. Wichtiger ist jedoch die massive Zufuhr von sauberem Trinkwasser, Zuckern und Mineralstoffen, um dem tödlichen Wasser- und Salzverlust entgegenzuwirken. Von der WHO wird eine Salz- und Glucoselösung in Wasser mit Traubenzucker, Natriumcitrat, Kochsalz und Kaliumchlorid empfohlen. Eine zeitnahe Behandlung senkt die Sterblichkeit bei Erkrankten auf unter ein Prozent.

Wie in den Elendsquartieren in London, Hamburg oder St. Petersburg im 19. Jahrhundert ist aber das Kernproblem, dass dort, wo die Cholera grassiert, weder die Möglichkeit zur Prävention noch zur Behandlung besteht: So brach 2010 in Haiti die hygienische Versorgung zusammen, 500.000 Menschen erkrankten, und mehrere Tausend starben an der Seuche. Rund 800 Millionen Menschen, besonders in Ländern Afrikas und Südostasiens, leben unter Bedingungen, die nur mangelhaften Schutz vor der Cholera bieten.

Veil entwirft nicht nur einen Überblick über die Cholera-Pandemien des 19. Jahrhunderts, sondern gibt wertvolle Einblicke, wie wissenschaftliche Dogmen ohne valide Basis zum Instrument politischer Interessen wurden und so Jahrzehnte vergingen, in denen die Seuche unzählige Menschen tötete, ohne dass bestehende Erkenntnisse über ihre Ausbreitung und ihren Erreger umgesetzt worden wären.

Zudem zeigt er, wie die Cholera-Pandemien eine Folge der modernen Verkehrswege waren – Dampfschiff und Eisenbahn, Kolonial- und Überseehandel brachten nicht nur Gewürze und Südfrüchte nach Europa, sondern auch das Bakterium.

So liefert Veil unausgesprochen Hinweise für den heutigen Umgang mit Pandemien: Das Coronavirus überträgt sich über die Atemwege, nicht durch den Darm, und die Flugzeuge brachten es schneller um die Welt als die Ausscheidungen der Seeleute des kolonialen Zeitalters. Auch heute ignorieren Regierungen wie Trump in den USA oder Bolsonaro in Brasilien Fakten über einen Pandemieerreger und lassen für Profitinteressen und Selbstdarstellung unzählige Menschen sterben.

Bei der Cholera setzte sich schließlich die wissenschaftliche Realität gegen die imperiale Konkurrenz und die Interessen der kolonialen Kapitaleigner ebenso durch wie gegen die professoralen Gralshüter überkommener spekulativer Theorien.

Leider zeigt das Debakel der Medizin und Politik hinsichtlich der Cholera im 19. Jahrhundert auch, dass die Möglichkeit, die Fakten zu kennen, längst nicht dazu führen muss, auch nach ihnen zu handeln. Wer Veils Einsicht in die politische Medizingeschichte der Cholera gründlich liest, wird über heutige Probleme im Umgang mit dem Coronavirus nachdenken. Das ist weit mehr als man bei einem medizinhistorischen Buch vermuten würde. (Dr. Utz Anhalt)

Autor y fuente de información

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Hinchar:

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