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La estimulación nerviosa eléctrica puede aliviar el dolor.


Los impulsos actuales alivian el dolor crónico

El nervio vago juega un papel especial en la lucha contra el dolor crónico. Algunas hebras de este nervio van desde las orejas hasta las naranjas internas. El nervio es importante para la sensación de dolor. Un equipo de investigación austriaco ha desarrollado un método suave para estimular suavemente este nervio y así aliviar el dolor crónico.

Investigadores de la Universidad Técnica de Viena y la Universidad de Medicina de Viena presentaron un procedimiento desarrollado conjuntamente para reducir el dolor crónico. El nervio vago en el oído es estimulado eficaz pero suavemente por impulsos eléctricos. El nuevo método fue presentado recientemente en la reconocida revista "Frontiers in Neuroanatomy".

Estimulación con electrodos de aguja.

El nervio vago es muy importante para diversas funciones corporales, incluida la sensación de dolor. Durante años ha habido investigaciones sobre cómo usar el nervio vago para aliviar el dolor. Un equipo de investigación de Austria ha logrado un gran avance. Los investigadores descubrieron cómo funciona el nervio vago en el oído en relación con varios vasos sanguíneos. Como resultado, se podría desarrollar un modelo 3D en la computadora, que puede calcular la estimulación óptima con electrodos de aguja. De esta manera, el nervio vago se puede estimular de manera particularmente efectiva y suave al mismo tiempo.

¿Como funciona el tratamiento?

Se insertan pequeños electrodos directamente en el oído para el tratamiento. Un pequeño dispositivo que se puede usar alrededor del cuello luego envía ciertos pulsos de corriente. Debe asegurarse de que los electrodos estén conectados exactamente en el lugar correcto. "No debe golpear ningún vaso sanguíneo y colocar el electrodo exactamente a la distancia correcta del nervio", explica el director de investigación Eugenijus Kaniusas.

Peligros en la estimulación eléctrica.

"Si el electrodo está demasiado lejos, el nervio no se estimula lo suficiente; si está demasiado cerca, la señal es demasiado fuerte", explica el experto. Si la estimulación es incorrecta, el nervio puede bloquearse, "cansarse" con el tiempo y, finalmente, dejar de transmitir señales al cerebro.

El modelo de computadora reemplaza los valores empíricos

La experiencia de los médicos tratantes ha determinado hasta ahora el éxito de tales tratamientos. El estudio de Viena fue el primero en resolver en un modelo cómo las fibras nerviosas y los vasos sanguíneos del oído corren en el espacio. Para este propósito, se fotografiaron imágenes seccionales de muestras de tejido en alta resolución y se combinaron en la computadora para formar un modelo tridimensional.

Según el profesor Wolfgang J. Weninger de MedUni Vienna, los vasos sanguíneos en el oído se pueden ver claramente cuando están iluminados, pero los "nervios no son visibles". El modelo revela cómo corren los nervios en relación con los vasos sanguíneos y cuál es la distancia promedio entre los vasos sanguíneos y los nervios en posiciones definidas. Esto es de gran ayuda en la colocación correcta de los electrodos.

La computadora calcula el tiempo y la fuerza de los impulsos

El modelo de computadora también se puede utilizar para calcular qué señales eléctricas son las más adecuadas para la estimulación. No solo la fuerza, sino también el momento de las señales juegan un papel importante. "La simulación por computadora mostró por primera vez que un patrón de señal trifásico debería ser útil desde un punto de vista biofísico, similar a como se conoce por la tecnología de corriente pesada, solo que con una corriente mucho más baja", explica Kaniusas.

"Tres electrodos diferentes entregan pulsos de corriente ascendente y descendente, pero no sincrónicamente, sino de una manera muy específica con un retraso de tiempo", agrega el gerente de investigación.

Ya probado en personas con dolor crónico

El equipo de investigación ya ha probado el nuevo procedimiento en personas con dolor crónico. El patrón de estimulación trifásico demostró ser particularmente efectivo. "La estimulación del nervio vago es una técnica prometedora, cuyo efecto se objetiva con nuestros nuevos hallazgos y ahora se está mejorando", resume Kaniusas. La estimulación del nervio vago a menudo es una opción de ahorro, especialmente para las personas con dolor crónico que ya están "fuera de terapia" y para quienes los medicamentos ya no son útiles. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Universidad Tecnológica de Viena: los nuevos impulsos actuales alivian el dolor (publicado: 26 de mayo de 2020), tuwien.at
  • Babak Dabiri, Stefan Kampusch, Stefan H. Geyer, u.a .: Imágenes episcópicas de alta resolución para la visualización de arterias y nervios dérmicos de la Cymba Conuric auricular en humanos; en: frontiers in Neuroanatomy, 2020, frontiersin.org


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