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Coronavirus: luz ultravioleta para desinfectar áreas públicas


Mata los virus corona con luz ultravioleta

Estudios anteriores han demostrado que el coronavirus SARS-CoV-2 puede ser eliminado con luz ultravioleta. Un equipo de investigación estadounidense-japonés ha allanado el camino para la fabricación de dispositivos portátiles que generan luz ultravioleta. Estos podrían usarse para desinfectar áreas públicas en el futuro.

En cooperación con dos universidades japonesas, los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania han desarrollado un concepto que permite la producción de dispositivos portátiles que generan luz ultravioleta y, por lo tanto, eliminan los coronavirus del aire y de las superficies. Los resultados de la investigación se presentaron recientemente en la famosa revista "Nature Communications Physics".

Luz ultravioleta: un método conocido de desinfección

Hay dos formas comunes de limpiar y desinfectar áreas de bacterias y virus: químicos o radiación ultravioleta (UV). La radiación UV está en el rango de 200 a 300 nanómetros y se sabe que destruye los virus. Tales procesos son de interés, por ejemplo, para el tratamiento del agua potable.

No hay una fuente UV adecuada disponible

Durante la pandemia de coronavirus, se están haciendo esfuerzos para utilizar este enfoque de desinfección. Hasta ahora, sin embargo, ha habido una falta de fuentes de radiación UV que emitan dosis suficientemente altas de luz UV. Hasta ahora, se han utilizado costosas lámparas de descarga de gas que contienen mercurio para esto, que requieren alta potencia pero al mismo tiempo tienen una vida útil relativamente corta.

Lámparas UV con tecnología LED.

Aquí es donde comenzó el equipo de investigación estadounidense-japonés. Los investigadores estaban buscando una manera de desarrollar una potente luz LED UV con diodos emisores. Según el estudio, dicha fuente de UV sería más fácil de transportar, más duradera, más eficiente en el consumo de energía y más ecológica.

Dificultades con el material adecuado.

"Debe asegurarse de tener una dosis suficiente de luz UV para matar todos los virus", explica el profesor Roman Engel-Herbert de la Universidad Estatal de Pensilvania. Un LED UV de alto rendimiento debe emitir una alta intensidad de luz UV. Esta propiedad está actualmente limitada por el material del electrodo. Este problema ya se conoce en la fabricación de pantallas, teléfonos inteligentes e iluminación LED. "Simplemente no hay una buena elección de material para un material conductor transparente a los rayos UV que se haya identificado hasta ahora", agregó Joseph Roth, un estudiante de doctorado del equipo de estudio.

Un nuevo conductor UV transparente

Según los investigadores, la búsqueda de un nuevo material con la composición correcta es la clave para los LED UV de alto rendimiento. En el estudio, el equipo examinó una clase recientemente descubierta de conductores transparentes que posiblemente podrían resolver este problema. Es un material llamado niobato de estroncio (SrNbO3).

El camino hacia los LED UV de alto rendimiento está pavimentado

Las universidades japonesas han logrado atomizar el material utilizando un proceso conocido como "pulverización catódica", de modo que se deposita en el material deseado como una película delgada como una oblea. Según el estudio, este es un paso decisivo en el camino hacia la madurez tecnológica, lo que permite integrar este nuevo material en LED UV de forma económica y en grandes cantidades.

¿Para qué se podrían usar estos LED?

"Si bien nuestra primera motivación para desarrollar conductores transparentes a los rayos UV fue desarrollar una solución económica para la desinfección del agua, ahora nos damos cuenta de que este descubrimiento innovador puede ofrecer una solución para desactivar los patógenos COVID-19 en aerosoles", resume Roth

Esto podría usarse, por ejemplo, en áreas públicas frecuentadas frecuentemente como teatros, cines, estadios deportivos, transporte público y aviones para matar los gérmenes a intervalos regulares. Sin embargo, esto solo es posible si no hay personas presentes, ya que la luz UV daña la piel. (vb)

Lea también: la luz ultravioleta destruye los virus SARS-CoV-2.

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Yoonsang Park, Joseph Roth, Daichi Oka y otros: SrNbO3 como conductor transparente en los espectros visible y ultravioleta; en: Nature Communications Physics, 2020, nature.com
  • Pennsylvania State University: matar el coronavirus con un dispositivo portátil de luz ultravioleta puede ser factible (publicado: 1 de junio de 2020), news.psu.edu


Vídeo: Soluciones innovadoras de luz ultravioleta contra el COVID-19 (Septiembre 2021).