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Buena memoria en la vejez: por qué algunas personas se mantienen mentalmente en forma durante mucho tiempo


Diferencias en el rendimiento de la memoria en la vejez

Algunas personas muestran un notable rendimiento de la memoria en la vejez, mientras que otras experimentan una pérdida significativa de memoria. Ahora se ha investigado por qué estas diferencias en el rendimiento de la memoria ocurren con la edad avanzada y cómo se pueden prevenir.

Un estudio de la Universidad de Stanford encontró qué factores afectan qué tan bien podemos recordar en la vejez. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "eLife".

¿La memoria se deteriora automáticamente en la vejez?

Incluso con personas completamente sanas, un recuerdo menguante es a menudo una parte esperada del envejecimiento. Pero un recuerdo tan menguante no es en absoluto inevitable. Algunas personas aún tienen muy buen rendimiento de memoria incluso a una edad avanzada.

Se examinaron las diferencias en el rendimiento de la memoria

"Examinar estas diferencias entre los individuos es fundamental para comprender la complejidad del envejecimiento cerebral, incluido cómo se puede promover la resistencia y la longevidad", dijo en un comunicado de prensa la autora del estudio Alexandra Trelle, de la Universidad de Stanford.

¿Cómo fueron los procesos de recuperación de memoria de las personas mayores?

A partir de estudios centrados en personas más jóvenes, el grupo de investigación utilizó el Estudio de Envejecimiento y Memoria de Stanford para estudiar la memoria en adultos mayores sanos. El equipo descubrió que los procesos de recuperación de memoria en los cerebros de los adultos mayores pueden ser muy similares a los procesos observados previamente en los cerebros de los adultos jóvenes. En las personas con mayor dificultad para recordar, la evidencia de estos procesos fue notablemente menor.

Se midió la actividad cerebral total

Con suerte, una mejor comprensión de la función de la memoria en los adultos mayores algún día permitirá predicciones más tempranas y precisas sobre cuándo ocurrirá la falla de la memoria y cuándo existe un mayor riesgo de demencia, informan los investigadores.

¿Qué fue examinado?

Para el estudio, a cien participantes de entre 60 y 82 años se les escaneó el cerebro usando imágenes de resonancia magnética mientras miraban palabras combinadas con imágenes de personas y lugares famosos. Luego se les pidió a estos participantes que recordaran la imagen asociada con las palabras durante una prueba de memoria. Los análisis de las imágenes de resonancia magnética de Gehrin se centraron no solo en el nivel de actividad, sino también en la información de la memoria contenida en los patrones de actividad cerebral.

¿Para qué se realizó la prueba de memoria?

La prueba de memoria fue diseñada para evaluar la capacidad de recordar ciertas asociaciones entre elementos de un evento. Los investigadores informan que esta es una forma de memoria que a menudo se ve desproporcionadamente afectada por el proceso de envejecimiento.

La memoria es un viaje neuronal a través del tiempo.

El grupo de investigación descubrió que los procesos cerebrales que apoyan la memoria en los adultos mayores son similares a los de los grupos de población más jóvenes. Cuando las personas recuerdan, hay un aumento en la actividad del hipocampo, junto con la restauración de los patrones de actividad en la corteza que estaban presentes cuando el evento se experimentó por primera vez. Esto significa que recordar implica un viaje neuronal a través del tiempo, que implica patrones repetitivos que se establecieron previamente en el cerebro.

¿Qué papel jugó la actividad del hipocampo?

El equipo realmente pudo usar la información contenida en los patrones de actividad cerebral para predecir si una persona recordaría o no en un momento dado. Los investigadores encontraron que la memoria disminuyó en promedio en la vejez. Fue sorprendente, independientemente de la edad, que la actividad más fuerte del hipocampo y la repetición en la corteza se asociaron con una mejor memoria. Esto fue cierto no solo para la prueba de memoria realizada durante la resonancia magnética, sino también para las pruebas de memoria realizadas en otro día del estudio.

¿Cuál es el objetivo de la investigación futura?

Cada vez está más claro que la resonancia magnética funcional de la actividad cerebral durante el recuerdo de la memoria puede detectar diferencias estables entre los individuos e indicar la salud del cerebro, informan los investigadores. El estudio actual sentó las bases para muchos estudios futuros de la memoria de adultos mayores en la cohorte de Stanford Aging and Memory Study. El objetivo final es desarrollar herramientas nuevas y sensibles para identificar a las personas que tienen un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer antes de que ocurra una pérdida significativa de memoria. (como)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Alexandra N Trelle, Valerie A Carr, Scott A Guerin, Monica K Thieu, Manasi Jayakumar et al.: Los mecanismos hipocampales y corticales en la recuperación explican la variabilidad en el recuerdo episódico en adultos mayores, en eLife (publicado el 29 de mayo de 2020), eLife
  • Los psicólogos de Stanford investigan por qué algunos adultos mayores recuerdan mejor que otros, la Universidad de Stanford (publicada el 3 de junio de 2020), la Universidad de Stanford


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