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Meningitis y sepsis: lo que hace que los meningococos sean tan resistentes


Proteína recién descubierta con gran efecto

Los meningococos son bacterias peligrosas que pueden causar meningitis (meningitis) potencialmente mortal y envenenamiento de la sangre (sepsis). Hasta ahora no ha quedado claro qué hace que la bacteria tenga tanto éxito en causar enfermedades tan graves. Un equipo de investigación alemán ha aclarado esto, allanando el camino para mejores terapias.

Investigadores de la Universidad Julius Maximilians en Würzburg descifraron el papel de la proteína ProQ, que se encuentra en las bacterias meningocócicas y asegura que las bacterias sean particularmente resistentes, lo que las convierte en patógenos críticos. Los resultados de la investigación se presentaron recientemente en la famosa revista "Nature Communications".

ProQ: la proteína fortalece los meningococos

En los meningococos (Neisseria meningitidis), el estudio actual muestra que la proteína ProQ juega un papel importante cuando se trata de las propiedades de la bacteria que causan enfermedades. La proteína está involucrada en el gobierno y la activación de más de 250 genes bacterianos. Es esencial que los meningococos reparen mejor el daño a sus genes, lo que los hace resistentes al estrés oxidativo.

Pequeño pero fuerte

"Nos sorprendió que una proteína comparativamente pequeña pueda tener un impacto tan importante en la regulación de genes bacterianos", informa el profesor Christoph Schoen, uno de los directores de investigación del estudio. ProQ consta de solo alrededor de 120 aminoácidos. Incluso las proteínas de tamaño mediano generalmente consisten en varios cientos de aminoácidos.

"En los meningococos, hay interacciones con casi 200 moléculas de ARN diferentes", agrega Jörg Vogel, el segundo director de investigación del estudio. Se une a regiones altamente estructuradas del ARN y, por lo tanto, estabiliza a sus compañeros de unión, explica el científico.

Un nuevo objetivo para los meningococos

La proteína representa un objetivo prometedor para nuevas terapias contra los meningococos. "Esperamos poder interrumpir la función de las proteínas de unión con ingredientes activos relativamente simples y así debilitar los patógenos", enfatiza Vogel. Sin embargo, en general, las proteínas de unión asociadas aún no se han identificado en dos tercios de todas las clases de ARN en meningococos. "Nuestro objetivo es identificar sistemáticamente todo el inventario de proteínas de unión a ARN en meningococos utilizando métodos establecidos de alto rendimiento", resume Schoen.

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Autor y fuente de información

Este texto corresponde a los requisitos de la literatura médica, las pautas médicas y los estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Universidad Julius Maximilians de Würzburg: proteína pequeña, gran efecto (publicado: 4 de junio de 2020), uni-wuerzburg.de
  • Saskia Bauriedl, Milan Gerovac, Nadja Heidrich y otros: la proteína ProQ meningocócica mínima tiene una capacidad intrínseca para el reconocimiento de ARN global basado en la estructura; en: Nature Communications, 2020, nature.com



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