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Hepatitis B: por qué el sistema inmunitario no puede combatir el virus


Los virus de la hepatitis B se protegen de una respuesta inmune con una gorra de camuflaje

La hepatitis B es común. Alrededor de 250 millones de personas en todo el mundo están infectadas crónicamente con el virus. La infección aumenta el riesgo de desarrollar cirrosis y cáncer de hígado. La transmisión se realiza a través de fluidos corporales (por ejemplo, a través de las relaciones sexuales). Un equipo de investigación alemán ha aclarado por qué nuestro sistema inmunitario tiene tantas dificultades para combatir el virus.

En colaboración con otros grupos de investigación, los investigadores del Instituto Paul Ehrlich han investigado cómo los virus de la hepatitis B (VHB) evaden las defensas del sistema inmune. Resultó que el virus es un verdadero especialista en camuflaje. Los resultados de la investigación se presentaron recientemente en la revista especializada "Virus".

Cómo reacciona el cuerpo a los patógenos

Nuestro sistema inmunitario es un sistema de defensa propio del cuerpo contra los patógenos invasores, que reacciona a los llamados patrones moleculares asociados a los patógenos (PAMP), que son típicos de un patógeno. Dichos patrones son reconocidos por ciertos receptores (receptores de reconocimiento de patógenos), que luego activan vías de señalización y, por lo tanto, inician la respuesta de defensa correspondiente.

Ladrón y gendarme

Para la mayoría de los virus, el patrón molecular reconocido por los receptores es la información genética del virus, es decir, ácido ribonucleico (ARN) o ácido desoxirribonucleico (ADN). Un posible mecanismo de defensa para los virus es inhibir las vías de señalización activadas o proteger la propia información genética para que el sistema inmunitario no la reconozca.

Los virus de la hepatitis B no se han investigado adecuadamente

El equipo critica que el tratamiento de una infección crónica por el VHB todavía se limita a mantener baja la carga viral y los efectos en la salud lo más bajo posible mediante el uso a largo plazo de virus estáticos, aunque la enfermedad se conoce desde hace mucho tiempo. Una terapia curativa básica no está disponible. La razón principal de esto es que todavía no se comprende suficientemente cómo el virus se defiende con éxito contra el sistema inmunitario.

Deja volar el camuflaje

El grupo de investigación alrededor del Dr. Renate König ahora se ha acercado un paso más para resolver este acertijo. En experimentos, los investigadores demostraron que el sistema inmune es teóricamente capaz de producir una reacción fuerte tan pronto como reconoce el ADN del virus. Al mismo tiempo, el equipo descubrió que una infección real por el VHB no activa esta vía, a pesar de que el virus no parece suprimirla activamente.

Los resultados indican que la envoltura del virus, la llamada cápside, protege el ADN de ser reconocido. Un enfoque de tratamiento concebible es atacar la cápside del virus para que sea visible y pueda ser eliminado por el sistema inmune, resume el equipo de investigación. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Paul-Ehrlich-Institut: Rastreando el camuflaje del virus de la hepatitis B (publicado: 11 de junio de 2020), pei.de
  • Lise Lauterbach-Rivière, Maïwenn Bergez, Saskia Mönch, u.a .: el ADN del virus de la hepatitis B es un sustrato para la vía cGAS / STING pero no se detecta en los hepatocitos infectados; en: Virus, 2020, mdpi.com



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