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Prevenir la deficiencia de hierro a través de alimentos fortificados?


¿Cómo se puede prevenir la deficiencia de hierro?

Enriquecer los alimentos con hierro parece ser una forma económica de prevenir la deficiencia de hierro. Un compuesto de hierro recientemente identificado puede ser fácilmente absorbido por el intestino sin comprometer la calidad de los alimentos.

Una cooperación de investigación entre la Universidad Tecnológica de Chalmers, ETH Zurich y Nestlé ha demostrado que la deficiencia de hierro se puede prevenir fortificando los alimentos con cierto compuesto de hierro. Los resultados fueron publicados en los informes científicos en inglés.

¿Qué personas se ven particularmente afectadas por la deficiencia de hierro?

La deficiencia de hierro afecta a dos mil millones de personas en todo el mundo. Las mujeres en edad fértil, los niños pequeños y los adolescentes se ven particularmente afectados. La deficiencia severa de hierro puede conducir a un parto prematuro, un mayor riesgo de enfermedad y muerte para la madre y el niño, y un desarrollo deteriorado de la función cerebral en los niños, informan los investigadores.

Mayor riesgo para las personas en países de bajos ingresos.

La situación es más grave en los países de bajos ingresos, donde los alimentos se basan principalmente en plantas. Los cereales y las legumbres son ricos en hierro, pero el hierro no está disponible para su absorción por el cuerpo. Esto se debe principalmente a que estos alimentos también contienen fitato, que forma compuestos insolubles con hierro en el intestino, lo que inhibe la absorción de hierro, explica el equipo.

El enriquecimiento de hierro es efectivo y económico.

Una forma económica de prevenir la deficiencia de hierro, especialmente en países de bajos ingresos, es fortificar el hierro en alimentos como caldo o caldo. Desafortunadamente, los compuestos de hierro que son fácilmente absorbidos por el intestino tienden a ser químicamente reactivos y, por lo tanto, afectan el color y el sabor de los alimentos. También es posible que la comida tratada se eche a perder.

Desventajas de los compuestos de hierro estables

Por el contrario, los compuestos de hierro estables, como el pirofosfato de hierro (III), que se usa, por ejemplo, para el enriquecimiento de caldo con hierro, son difíciles de absorber por el intestino.

La conexión combina efectividad y tolerancia

El gran desafío es encontrar una conexión que sea tolerable y efectiva. Finalmente, se podría producir un nuevo compuesto con fitato monoferratico (Fe-PA). Para facilitar que el intestino absorba el compuesto, se une a los aminoácidos. Estudios anteriores han demostrado que este proceso ayuda a que los compuestos de hierro sean más absorbibles.

Se han examinado varios factores importantes.

La estabilidad y la eficacia de la preparación han sido probadas en cuanto a sabor, color y olor. Luego, los investigadores examinaron la absorción de hierro en las células intestinales humanas al entrar en contacto con el caldo, que se enriqueció con varias variantes del compuesto Fe-PA. El resultado fue muy positivo. Cuando se comparó la tasa de absorción de hierro del nuevo compuesto con la del sulfato de hierro, se descubrió que las células intestinales, que estaban expuestas a todos los diferentes tipos de caldo enriquecido, mostraban una buena absorción de hierro.

La absorción de hierro aumentó extremadamente

En un estudio en humanos publicado en paralelo por el centro de investigación Nestlé en Lausana y el ETH Zurich, se descubrió que la absorción de hierro de un caldo enriquecido con compuestos de proteína de maíz hidrolizada era dos veces mayor que la del pirofosfato de hierro. Cuando el compuesto se probó en alimentos que contenían inhibidores de la absorción de hierro, como las gachas de maíz, la absorción fue incluso cinco veces mayor que la del pirofosfato de hierro (III).

Existe la esperanza de que el nuevo compuesto de hierro en caldos y cubos de caldo pueda usarse en países de bajos ingresos para reducir la deficiencia de hierro, informa el equipo de investigación. De esta manera, la tasa de enfermedad y mortalidad puede reducirse en estos países, especialmente entre mujeres y niños. Antes de eso, sin embargo, se necesita más investigación, también para garantizar que no haya efectos secundarios indeseables. (como)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Swarnim Gupta, Edwin Habeych, Nathalie Scheers, Sylvie Merinat, Brigitte Rey et al.: El desarrollo de un nuevo compuesto de fitato férrico para la fortificación de hierro de caldos (parte I), en Informes científicos (publicado el 24/03/2020), Informes científicos


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