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Cáncer: cómo se desarrollan los tumores


Nuevos conocimientos sobre el desarrollo del cáncer.

El cáncer es una enfermedad extremadamente compleja. Los mecanismos exactos que condujeron a su creación aún no están claros en detalle. Un equipo de investigación internacional con la participación del Centro Alemán de Investigación del Cáncer ha documentado por primera vez los eventos moleculares que tienen lugar cuando el tejido sano entra en contacto con sustancias cancerígenas.

Investigadores del Centro Alemán de Investigación del Cáncer y las Universidades de Cambridge y Edimburgo pudieron observar y comprender la evolución molecular de los tumores en detalle por primera vez. El equipo descubrió que el daño causado por las sustancias promotoras de cáncer se transmite a varias generaciones celulares, lo que puede generar nuevas diferencias entre las células madre e hija. Estas variaciones son la base para el desarrollo de las células cancerosas. Los resultados fueron presentados recientemente en la reconocida revista "Nature".

Cáncer: aún se desconocen los procesos exactos en el desarrollo

Muchas sustancias químicas o radiaciones pueden dañar nuestro genoma y provocar cáncer. Los factores desencadenantes más conocidos incluyen la radiación UV de la luz solar y el humo del tabaco. También hay numerosas otras influencias ambientales y productos químicos a los que están expuestos nuestros cuerpos. El cáncer se ha asociado durante mucho tiempo con tales factores, pero los procesos moleculares involucrados en el inicio de la enfermedad aún se conocen mal.

Desarrollo del cáncer en ratones analizados

El equipo de investigación internacional ha dado un gran paso más para resolver este enigma. Los investigadores expusieron a los ratones a la fuerte dietilnitrosamina que causa cáncer de hígado y, por lo tanto, analizaron la composición genética de los animales. De esta manera, pudieron comprender paso a paso cómo la sustancia causa que el primer daño en el ADN provoque cáncer de hígado.

Así es como se desarrolla el cáncer

La sustancia química inicialmente causó daños a los bloques de construcción individuales de ADN de las células sanas. Estos bloques de construcción se llaman nucleótidos. Si la célula dañada se divide, la información ya no se transmite correctamente debido al daño, como resultado de lo cual la célula hija dividida es ligeramente diferente de la célula madre. Según los investigadores, esto crea dos cadenas de ADN con diferentes defectos.

Estas células se dividen cada vez más, lo que significa que se desarrollan nuevos errores una y otra vez, por lo que surge un patrón complejo de mutaciones. En última instancia, hay una muy buena posibilidad de que estas mutaciones se desarrollen en células cancerosas que forman un tumor. Fue sorprendente para el equipo que tales mutaciones se desarrollen durante varias generaciones de células y que los errores siempre se transmitan sin que las células reparen el daño del ADN.

Las mutaciones más fuertes sobreviven

"Al final, prevalecen las células cancerosas que tienen el patrón de mutaciones más barato", enfatiza la autora estudiantil Sarah Aitken de la Universidad de Cambridge. Estas células pueden crecer más rápido y también pueden escapar mejor del sistema inmune. Aitken dice que las células cancerosas de rápido crecimiento a menudo son más resistentes a las terapias contra el cáncer.

Los medicamentos de quimioterapia pueden desencadenar mutaciones.

"Ciertos medicamentos de quimioterapia también pueden inducir daño en el ADN, que también segrega y crea mutaciones adicionales a lo largo de varias generaciones celulares", agrega Martin Taylor, de la Universidad de Edimburgo. Este hecho debe tenerse en cuenta al desarrollar futuros medicamentos contra el cáncer.

El desarrollo del cáncer es más complejo de lo que se pensaba anteriormente.

"Con el concepto de segregación de daños, ahora entendemos mejor que antes cómo puede surgir la asombrosa complejidad de las mutaciones en las células cancerosas", agrega Duncan Odom del equipo de estudio. Esto también explica por qué los tumores son tan extremadamente adaptables. Esta adaptabilidad ayuda a las células cancerosas a desarrollar resistencia a los medicamentos o a quedar atrapadas en tejidos extraños. (vb)

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Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Sarah J. Aitken, Craig J. Anderson, Martin S. Taylor y otros: la segregación generalizada de las lesiones da forma a la evolución del genoma del cáncer; en: Naturaleza, 2020, nature.com
  • Centro Alemán de Investigación del Cáncer: nueva explicación de la extrema complejidad de las mutaciones en el genoma tumoral (publicado: 24 de junio de 2020), dkfz.de



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