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Investigación sobre el cáncer: el ácido graso destruye las células cancerosas


Cómo un ácido graso causa la muerte de las células cancerosas

Un ácido graso llamado ácido dihomogamma-linolénico (DGLA) puede matar las células cancerosas humanas. Un equipo de investigación estadounidense demostró que DGLA inicia la ferroptosis en las células cancerosas. La ferroptosa es un tipo de muerte celular dependiente del hierro que solo se descubrió hace unos años.

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington descubrieron que el ácido graso dihomogamma-linolénico (DGLA) puede matar las células cancerosas al desencadenar un proceso llamado ferroptosis que destruye las membranas de las células tumorales. Esto podría abrir una forma completamente nueva de combatir el cáncer. Los resultados de la investigación se presentaron recientemente en la revista "Developmental Cell".

¿Qué es la ferroptosis?

La ferroptosa es un tipo de muerte celular dependiente del hierro que se ha descubierto en los últimos años y se ha convertido en un nuevo foco de investigación sobre el cáncer. En este proceso dependiente del hierro, las especies reactivas de oxígeno se acumulan en los bloques de construcción de las membranas celulares (lípidos de membrana). Al enriquecer las especies de oxígeno en presencia de hierro, los lípidos eventualmente se oxidan, destruyendo la membrana y matando la célula.

DGLA inicia ferroptosis

El equipo de investigación de la Universidad Estatal de Washington ahora está introduciendo un ácido graso que utiliza este proceso para matar las células cancerosas. "Si pudiera insertar DGLA exactamente en una célula cancerosa, podría promover la ferroptosis y conducir a la muerte de las células tumorales", informa la autora del estudio, la profesora Jennifer Watts. Además, descifrar este proceso también puede ayudar con las enfermedades renales y la neurodegeneración, donde se debe prevenir la ferroptosis.

¿Qué es la DGLA?

DGLA es un ácido graso poliinsaturado que solo ocurre en cantidades muy pequeñas en el cuerpo humano. También se encuentra muy raramente en la nutrición humana. A diferencia de otros ácidos grasos, DGLA hasta ahora ha sido poco investigado.

¿Habrá una dieta contra el cáncer pronto?

En experimentos con el gusano redondo Caenorhabditis elegans, también llamados nematodos, el equipo demostró que DGLA mata las células tumorales y las células madre que producen células tumorales. Los investigadores enriquecieron la dieta de los gusanos con el ácido graso, con lo cual murieron las células germinales tumorales en los gusanos.

"Muchos de los mecanismos que vimos en los nematodos fueron consistentes con las características de la ferroptosis, incluida la presencia de hierro redox-activo y la incapacidad para reparar los lípidos oxidados", agregó el autor del estudio, Marcos Pérez.

Comprobado en células humanas

Para ver si los resultados eran transferibles a las células humanas, los investigadores consultaron a un equipo de la Universidad de Stanford que ha estado probando la ferroptosis como una opción para combatir el cáncer durante muchos años. Los científicos pudieron demostrar que DGLA también puede inducir ferroptosis en células cancerosas humanas.

También encontraron un oponente: las grasas de la clase de los lípidos de éter parecen prevenir la ferroptosis y proteger a la célula de este tipo de muerte. Cuando los investigadores inhibieron estas grasas, las células murieron más rápido con DGLA.

Gran potencial para combatir el cáncer.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos mostraron un gran interés en los resultados de la investigación y agregaron $ 1.4 millones al presupuesto de investigación para avanzar en los estudios en esta área. La DGLA y la ferroptosa tienen un gran potencial para desarrollar tratamientos contra el cáncer completamente nuevos. Antes de eso, sin embargo, el proceso subyacente debe entenderse mejor. (vb)

Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Editor graduado (FH) Volker Blasek

Hinchar:

  • Washington State University: estudio encuentra ácido graso que mata las células cancerosas (publicado: 10 de julio de 2020), eurekalert.org
  • Marcos A. Perez, Leslie Magtanong, Scott J. Dixon, et al .: Los lípidos dietéticos inducen ferroptosis en Caenorhabditis elegans y Cáncer humano; en: Célula del desarrollo, 2020, sciencedirect.com


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